Skip to main content

Miksi Granlundilta vaaditaan koko ajan lisää?

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

“Et voi koskaan taata voittoa, mutta voit luvata sen, että annat sata prosenttia.”

Nämä sanat lausui legendaarinen tennispelaaja Ivan Lendl. Sama periaate pätee kaikkiin huippu-urheilijoihin.

Uran alussa lahjakkuuksilla on niskassaan kovat odotukset, joita nuorukainen lähtee täyttämään toiveikkaana ja innostuneena. Joskus vaan käy niin, että on pakko todeta kylmät faktat – odotukset ovat olleet liian isot.

Onko Mikael Granlundille käynyt juuri näin?

Granlund, 24, pelaa NHL:ssä jo neljättä kautta. Hän ei mahdu enää kategoriaan ”totuttelemassa sarjaan”.

Granlund on saanut tasaisin väliajoin kritiikkiä NHL-medialta ja kannattajilta. Häntä ollaan oltu lähettämässä milloin minnekin päin maailmaa sekä julmassa some-ympäristössä ja että perinteisimmissä medioissa.

– Granlund ei ole tehnyt tulosta sillä terävyydellä, jota vaaditaan ykkössentteriltä. Seuran pitää nyt miettiä, pystyykö hän siihen koskaan, kirjoitettiin muun muassa Twin Cities -mediassa tammikuussa.

NHL:ssä eivät vaan valitettavasti kaikki pysty olemaan ykkössenttereitä.

Granlund oli vuonna 1992 syntyneiden junioreiden superlupaus koko nuoruutensa. Vuoden 2011 MM-kisojen ilmaveivimaali Venäjää vastaan oli nuoren urheilijan uran huipennus, joka lisäsi entisestään hypeä hänen ympärillään.

Minnesota luotti suomalaiseen varaamalla hänet ensimmäisellä kierroksella jo yhdeksäntenä vuonna 2010. Se oli hieno osoitus lahjakkuudesta, mutta nosti taas osaltaan odotusarvoa.

Granlundin ympärillä pyörivä sirkus lähti jo nuorena käsistä osittain sen takia, ettei hänen ikäluokkansa ollut yleisesti kovin lahjakas. Ei mitään verrattuna Jesse Puljujärven, Patrik Laineen ja Sebastian Ahon isännöimään superikäluokkaan, joka pokkasi vuodenvaihteessa MM-kultaa Helsingissä.

Vuoden 2010 MM-kisojen kisajoukkueen hyökkääjistä Granlundin lisäksi merkittävimmän kansainvälisen uran ovat luoneet Teemu Hartikainen ja Iiro Pakarinen. Ja hekin ovat molemmat enemmän raatajaosaston miehiä.

Jos Granlundilla olisi ollut ympärillä omat Puljujärvi ja Laine, odotuksia olisi voinut jakaa isommalle joukolle.

Granlundin tulokaskausi Minnesotassa oli niin iso sokki, että hänellä meni pitkään saada itseluottamuksensa kuntoon. Vaikka ”Mikke” oli iso tähti HIFK:ssa, NHL:ssä hän osoittautui pikkutekijäksi.

Granlundilta on vaadittu koko ajan enemmän tehoja, parempaa kamppailupeliä, nopeampaa luistelua. Mitä jos hänen tasonsa onkin tässä?

Ehkä Minnesota teki virhearvion, kun varasi Granlundin ykköskierroksella. Ehkä Suomen kansa odotti liikaa ”Meidän Mikkeltä”.

Granlundin kohdalla pitää aina ottaa huomioon, että hän on alle 180-senttinen. Sen mittaiset tähtisentterit ovat NHL:ssä hyvin harvinaisia.

Jos Granlund pystyy pelaamaan NHL:ssä 10–15 vuotta vakioroolissa kakkos-kolmossentterinä, hän on tehnyt kovan työn. Olisi silloin todella julmaa sanoa, että hän on epäonnistunut.

Granlund teki viime kesänä Wildin kanssa kahden vuoden jatkosopimuksen, joten täysin hyödyttämäksi seura ei ole suomalaista kokenut. Sopimuksen arvo on kuusi miljoonaa, mikä on kelpo summa, muttei ykkössentterin palkka.

Miksi siis Granlundilta pitäisi odottaa pudotuspelijoukkueen ykkössentterin panosta joka ilta?

Granlundilla on omat puutteensa, mutta hän voi silti pelata näilläkin eväillä kelpo uran. Eikä hänen iässään pienet kehittymisaskeleet ole poissuljettu vaihtoehto.

Coloradoa vastaan Granlund näytti väläyksen niistä taidoista, minkä takia hänet kannattaa pitää NHL:ssä. Minnesotan avausmaalissa hän sai Zach Pariselta hyökkäysalueella poikittaissyötön.

Sen sijaan, että Granlund olisi laukonut hätäisesti päin maalia tai alkanut hautoa kiekkoa, hän kohotti mailansa lämärin merkiksi ja syöttikin yllättäen takaisin maalin kulmalle Pariselle.

Suoritus edellyttää kovaa itseluottamusta, taitoa ja hyvää pelinlukua. Kun Granlund saa näitä väläyksiä enemmän esille, hänen tarvitsee kuunnella kritiikkiä pelistä huomattavasti vähemmän.

Minnesotan päävalmentaja John Torchetti on kehottanut Granlundia laukomaan enemmän, koska suomalaisella on hänen mielestään hyvä laukaus. Ei sekään huonompi ohje ole.

Katso lisää