Skip to main content

Mikko Rantasen kehityskäyrä jyrkässä nousussa

Nuori suomalaishyökkääjä on harpannut Colorado Avalanchessa tähtiluokkaan

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Moni oli jo ennen kauden alkua sitä mieltä, että Colorado Avalanche rypisi tälläkin kaudella liigan pohjamudissa. Vaikka sarjasijoitus Läntisessä konferenssissa onkin 33 pelatun ottelun jälkeen 12:s, on pelillinen ilme aivan erilainen kuin mitä se oli surullisella viime kaudella.

Tätä nykyä täysin erilaisella asenteella kaukaloissa esiintyvä Avalanche on ollut monelle joukkueelle inhottava vastus tämän kauden peleissä. Joukkueen tukiranka on sen ykkösnyrkki, joka on yksi liigan vaarallisimmista.

Suomalaishyökkääjä Mikko Rantanen on noussut hetkessä Avalanchessa tähtiluokkaan. Kemia ykköshyökkääjä Nathan MacKinnonin kanssa on toiminut alkaneella kaudella erinomaisesti. Ketjun kolmantena lenkkinä on häärinyt työteliäs ruotsalaiskapteeni Gabriel Landeskog, joka on istunut kaksikon rinnalle mainiosti. Taitavan ja fyysisesti vahvan vitjan jäsenistä jokainen tietää ketjukaveriensa liikkeet ihailtavalla varmuudella.

Video: Rantanen osuu MacKinnonin mainiosta syötöstä

- Pyrimme pitämään pelaamisen hyvin yksinkertaisena emmekä turhaan yritä tehdä asioita vaikeimman kautta. On ollut ilo saada pelata hyvien ketjukavereiden kanssa. Yritämme pelata toisillemme joka ilta. Lisäksi ketjun liike on ollut hyökkäyspäässä hyvällä tasolla, Rantanen kuvaili BSN Denverille.

Vaikka vieraspelit ovatkin tuottaneet Avalanchelle välillä suuriakin hankaluuksia, uskoo Rantanen joukkueensa löytävän menestysreseptin tasaisempiin otteisiin myös vieraskaukaloissa.

- Tärkeintä on pitää henkinen puoli kunnossa. Varsinkin otteluiden alut ovat niitä, joissa pyrimme olemaan terävämpiä. Se onnistuu vain sillä, että valmistaudumme vieraspeleihin samalla huolellisuudella kuin kotiotteluihin, 21-vuotias hyökkääjä jatkoi.

Rantanen on kerännyt tällä kaudella tehot 10+19=29, millä hän on suomalaisten sisäisessä pistepörssissä toisena vain pisteen Aleksander Barkovia perässä. Tällä hetkellä laitahyökkääjän meno on muutenkin vakuuttavaa, sillä hän porskuttaa neljän ottelun pisteputkessa (1+4=5). Laukauksia hän on ampunut keskimäärin neljä per peli.

Video: Rantanen tasoittaa ylivoimamaalillaan

- Mikko oli viime kaudella yksi liigan parhaista tulokkaista. Hän on isokokoinen ja vasta 21-vuotias. Hänestä tulee yksi liigan tähdistä vielä pitkäksi aikaa. Lisäksi Mikko on todella aliarvostettu pelaaja. Viime kaudella hän iski joukkueemme ainoana pelaaja 20 maalia, vaikka meillä oli surkea kausi, ketjukaveri MacKinnon hehkutti Hockey Night in Canada-ohjelmassa.

Rantanen on pelaajatyypiltään sellainen, jonka jokainen valmentaja haluaisi joukkueeseensa. Johtajuus, periksiantamattomuus ja tunnollisuus kuuluvat nuoren suomalaisen vahvuuksiin.

- Heidän kentällisensä on aina vaarallinen jäällä ollessaan. Mikko on sopinut ketjuun loistavasti. Hänellä on kykyä pelata kovalla tasolla illasta toiseen, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar kertoi NHL.comille.

Käynnissä oleva kausi on osoittanut, ettei Rantanen ole moksiskaan siitä suuresta vastuusta ja taakasta, jota hän Avalanchessa kantaa. Nuorten NHL-pelaajien "toisen kauden kirouksesta" on hänen kohdallaan turha edes puhua.

Jos Rantanen pysyy terveenä, hän nostaa henkilökohtaisen pistesaldonsa uudelle tasolle, sillä hän on tällä hetkellä vain yhdeksän pistettä jäljessä koko viime kauden pistemäärästään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.