Skip to main content

Mikko Rantanen ottaa NHL-kutsusta kaiken irti

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Vuosi sitten jääkiekkoilija Mikko Rantanen oli lopetellut runkosarjan TPS:n kanssa. Edessä oli kova pohdinta, että kannattaako jäädä vielä vuodeksi Liigaan vai lähteäkö jo kokeilemaan siipiään Pohjois-Amerikkaan Colorado Avalanchen organisaatioon.

Kävi loppukauden aikana mitä tahansa, voi jo todeta, että ratkaisu lähtemisestä kannatti. Rantanen on nyt paljon parempi jääkiekkoilija kuin vuosi sitten.

Ja siitähän aikuisuran alkuvaiheessa on kyse. Kehittymisestä. Tulos kyllä seuraa mukana.

Rantanen sai aloittaa kauden NHL-ryhmässä kuuden ottelun ajan. Tulos jäi laihaksi, eikä pistetili auennut. Laukauksiakin kertyi vastustajien maalia kohti vain seitsemän.

Voidaan kuitenkin keskustella siitä, että johtuiko vaisu tulos Rantasen taidoista vai siitä miten Patrick Roy häntä käytti.

Rantanen joutui höyläämään satunnaisia vaihtoja rikkovissa ketjuissa. Pudotus oli iso TPS:n riveistä johtavasta roolista.

GM Joe Sakic päätti, ettei Colorado halua polttaa Rantasen tulokassopimusta. Jos kymmenen runkosarjapelin raja ylittyy tulokkaalla, hänen tulokasdiilinsä ensimmäinen vuosi astuu voimaan. Rantanen kuuluu Coloradon pitkäaikaiseen suunnitelmaan, ja organisaatio haluaa pitää voimakkaan hyökkääjän riveissään mahdollisimman pitkään mahdollisimman halvalla.

Lähettäminen farmijoukkue San Antonioon toi hyvän käänteen kaudelle, vaikka pelimiehestä itsestään alas tiputtaminen aluksi tuntuukin pettymykseltä.

NHL:n perussääntö on, että jos tulokas ei mahdu NHL-ryhmään, hänet palautetaan joko kasvattajamaan sarjaan tai juniorisarjaan. Rantasella oli kuitenkin takana niin paljon kokemusta Liigassa, että hänet voitiin lähettää AHL:n puolelle.

Tulokaspelaajan murtautuminen isoon liigaan voi olla joskus raskas tie. Ensin sinut heitetään alas ja sanotaan, että mene kehittymään. Sitten sanotaan, ettei sinua voi käyttää ylhäällä, koska sinulla ei ole kokemusta NHL:stä.

Rantanen käsitteli asian ainoalla oikealla tavalla – alkoi latoa tulosta.

Rantanen pääsi johtavaan rooliin ja alkoi nakuttaa pisteitä tasaisesti. Lopulta pisteitä kertyi 44 ottelussa 52, mikä on eurooppalaislähtöiselle tulokkaalle järkyttävän hyvä saalis. Nousiaisten pihapelien kasvatti teki Rampagen kaikkien aikojen tulokasennätyksen.

Rantanen, 19, valittiin nuorimpana pelaajana Syracusessa pelattuun AHL:n tähdistöpeliin. Hänestä tuli kaikkien aikoen toiseksi nuori All Star -pelaaja AHL:n historiassa.

Hyökkääjä on kasvanut viime vuosien aikana sellaisiin mittoihin, että hän pystyy kamppailemaan tasaisesti rutinoituneita ja "vahvalla mailalla" pelaavia veteraaneja vastaan.

– En ollut niin iso 14–15-vuotiaana. Täytyy kiittää äitiä ja isää, joiden hyvin ruokien ansiosta olen kasvanut, Rantanen heitti Coloradon nettisivuilla.

– Koko auttaa täällä kamppailuissa. Puolustajat ovat usein isoja vahvoja. Heitä vastaan pitää olla hyvä kulmissa.

MM-kullan pokkaaminen antoi vielä yhden lisävaihteen kaudelle. Siellä itseluottamus nauliintui lopullisesti kohdalleen.

Rantanen oli varautunut pelaamaan farmissa koko loppukauden, mutta eteen avautui yllättävä mahdollisuus, kun Coloradon kärkisentteri Nathan MacKinnon ja Matt Duchene loukkasivat polvensa.

Rantanen pääsi peliin Edmonton Oilersia vastaan, mutta peluutus jatkoi samankaltaisena kuin alkukaudella NHL-ryhmässä. Rantanen pelasi kolmosketjussa Cody McLeodin ja Jack Skillen kanssa vajaat kahdeksan minuuttia.

Rantanen pelasi hänelle vähän vieraammalla sentterin tontilla. Onnekseen hän sai totutella keskushyökkääjän hommiin 15 viime ottelun aikana farmissa.

– Se tietysti auttaa, kun olin täällä pari viikkoa kauden alussa. Tunnen jätkiä, ja on helpompi tulla pukukoppiin. Lisäksi tunnen täkäläistä peliä nyt paremmin, Rantanen sanoi.

On yhä todennäköistä, että Rantasen pelimäärä pidetään alle rajan. Sakic sanoi jo ajat sitten, ettei hän aio antaa Rantaselle kymmentä ottelua, mutta jos MacKinnonin ja Duchenen loukkaantumiset pitkittyvät, tilanne saattaa muuttua pakon edessä.

Joka tapauksessa jokainen NHL-ottelu on nyt plussaa. Jos kaikki olisi kiinni puhtaista pelitaidoista eikä sopimustekniikasta, Rantanen olisi todennäköisesti pelannut ylhäällä koko kauden.

Jos syksyn peleissä Rantanen olisi onnistunut yhdestä läpiajosta ja Duchene olisi pannut hänen nappipassinsa sisään, saldo olisi 1+1. Puhuttaisiin menestystarinasta NHL:n puolella. Ehkä median ja fanien painostus olisi noussut niin kovaksi, että Sakic olisi ollut pakotettu polttamaan yksi tulokasvuosi.

Niitä läpiajon paikkoja tulee vielä.

Ja oli pelipaikka mikä tahansa, lempinimeä "Hot Wheels" tottelevan Rantasen putket ovat edelleen kuumat.

Katso lisää