Skip to main content

Mikko Koivu suomalaisten ykköspyssy NHL:ssä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Alexander Ovetshkin iski eilen kauden 50:nnen maalinsa ensimmäisenä, ja mitä suurimmalla todennäköisyydellä, ainoana pelaajana tällä kaudella. Pari päivää aikaisemmin Mikko Koivu sai maalihanansa auki tehden kaksi maalia Minnesotan Wildin ottelussa Los Angeles Kingsiä vastaan. Se oli Koivulle ensimmäinen kahden maalin ja toinen kolmen tehopisteen ottelu tällä kaudella.

Koivu nousi kahden osumansa ansiosta suomalaisten maalipörssin kärkeen, mutta maalinteon vaikeudesta tämän kauden NHL:ssä kertoo se, että Koivulla, ja tasamaaleissa olevalla Aleksander Barkovilla, on tilillään vain 14 maalia.

Wildilla on vielä kuusi ottelua jäljellä, joten Koivu ylittänee 15 maalin rajan, mutta viisitoista maalia riittää suomalaisten NHL-historiassa noin sijalle 150. (Kaikkiaan suomalainen NHL-pelaaja on tehnyt yli 15 maalia yhdellä kaudella 154 kertaa).

Suomalaisten maalipörssin kärki on Teemu Selänteen ja Jari Kurrin ansiosta huikeaa luettavaa, sillä kaksikko nakutti kaikkiaan seitsemän yli 50 maalin kautta ja 16 yli 40 maalin kautta. Kukaan toinen suomalainen ei olekaan tehnyt 40 maalia kaudessa, Olli Jokinen jäi maalin päähän kaudella 2006-07.

Maalinteko on kaikkea muuta kuin helppoa nykyisin. Ovetshkin on nyt pelannut kuusi 50 maalin kautta, kuudentena pelaajana kautta aikojen, mikä saattaa olla jopa vielä huikeampi saavutus kuin miltä se jo aluksi kuulostaa. Samaan ovat pystyneet vain lajin legendat Mike Bossy, Wayne Gretzky, Marcel Dionne, Guy Lafleur ja Mario Lemieux, mutta heistä kukaan ei tehnyt 50 maalia 2000-luvulla.

Viimeisten viiden kauden aikana suomalaisten parhaat kaudet on merkkauttanut nelikymppinen Teemu Selänne (31 maalia 2011 ja 26 maalia 2012). Kahdenkymmenen maalin rajan ovat ylittäneet myös Valtteri Filppula (kahdesti, 2012 ja 2104), Olli Jokinen (2012) ja Jussi Jokinen (2014).

Valtteri Filppula on tehnyt yhteensä eniten maaleja viiden viime kauden aikana (85), perässään kauden tasoitusta antava Teemu Selänne (78), Jussi Jokinen (73), Olli Jokinen (68) ja Mikko Koivu (65).

Ja nyt Koivu johtaa maalipörssiä 14 maalilla. Kausi on ollut vaikea myös Wildin kapteenille, joka teki lokakuun yhdeksässä ottelussa vain 2+0=2 pistettä, marraskuun 14 ottelussa yhden maalin ja yhteensä vuoden 2014 puolella pelaamissaan 35 ottelussa vain viisi maalia.

Nyt hän on tehnyt viimeisissä kuudessa ottelussaan 4+2=6 tehopistettä, juuri sopivasti pudotuspelien kynnyksellä. Nino Niederreiter ja Chris Stewart ovat päässeet Koivun kanssa samalle aaltopituudelle, ja peli kulkee.

– Kokeneet pelaajat nostivat pelinsä aivan uudelle tasolle kauden jälkipuoliskolla ja minusta tuntuu, että en ole koskaan nähnyt [Koivun] pelaavan paremmin, Wildin valmentaja Mike Yeo totesi StarTribune-lehdelle.

Koivu on nyt myös vain pisteen päässä 500 tehopisteen rajasta. Pian hänestä tulee kymmenes rajapyykin ylittänyt suomalainen.

Katso lisää