Skip to main content

Mike Sullivan: Penguins osaa tarttua hetkeen

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguinsilla on mahdollisuus voittaa seuraavassa ottelussaan Stanley Cup ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2009. Penguinsin valmentaja Mike Sullivanille tämä tilanne tarkoittaa ainoastaan sitä, että töitä on vielä paiskittava.

Pittsburgh voitti maanantaina pelatussa neljännessä finaalissa San Jose Sharksin maalein 3-1 ja johtaa ottelusarjaa voitoin 3-1 ennen Consol Energy Centerissä torstaina pelattavaa viidettä finaalia. Penguinsilla on mahdollisuus voittaa Stanley Cup neljännen kerran seuran historiassa ja ensi kertaa kotiyleisön edessä.

Sullivan ei kuitenkaan ole vielä järjestämässä paraatia, eivätkä ole hänen joukkueensa pelaajatkaan.

– Luotan johtajuuteemme. Joukkueestamme löytyy konkareita, joilla on kokemusta ja näkemystä. He ovat olleet aiemminkin vastaavissa tilanteissa. Pelaajillamme pysyvät jalat maassa ja hokkarit jäässä, ja he ymmärtävät edessä olevan haasteen. Meidän on vain keskityttävä seuraavaan peliin ja tehtävä siinä parhaamme. Muihin asioihin emme voi vaikuttaa, totesi Sullivan tiistaina.

– Meillä on vielä urakkaa edessä, ja se tiedetään pukukopissamme oikein hyvin. Kunnioitamme vastustajaamme, sillä San Jose Sharks on todella hyvä joukkue. Meidän on pystyttävä parhaimpaamme, jotta saavuttaisimme lopullisen tavoitteemme.

Jos Penguins voittaa torstaina, siitä tulee 56 vuoteen Pittsburghin ensimmäinen "valtalajien" joukkue, joka voittaa mestaruuden kotikaupungissaan. Baseball-seura Pittsburgh Pirates voitti MLB:n mestaruuden kotikentällään vuonna 1960 kukistamalla New York Yankeesin finaalisarjan seitsemännessä ottelussa juoksuin 10-9.

Tuolloin kakkosvahti Bill Mazeroski kajautti pallon Forbes Fieldin vasemmanpuoleisen muurin yli yhdeksännessä vuoroparissa ja sai jolkutella kunnarinsa kaikessa rauhassa. Kypäräänsä heiluttelevan Mazeroskin voitonriemu on ikuistettu Piratesin nykyisen kotikentän, PNC Parkin, ulkopuolella sijaitsevaan patsaaseen.

Samanlainen hetki voi olla odotettavissa Penguinsille viidennessä finaalissa, mutta Sullivan ei anna odotusten karata turhan korkeiksi.

– Meidän on nyt laitettava joukkueen ulkopuolinen häly ja hulina taka-alalle. Pelaajamme tietävät sen. Tilanne on heille tuttu näistä playoffeista, koska olemme voittaneet jo useita katkaisupelejä. Joukkueemme on käsitellyt tilanteet juuri oikealla tavalla, sanoi Sullivan.

– Maanantain ottelun jälkeisistä kommenteista voi vetää sen johtopäätöksen, että pelaajamme ovat innoissaan saavutetusta asemasta, mutta he ymmärtävät myös sen, että emme ole vielä tavoitteessamme.

Sullivan sanoi ennen Tampa Bay Lightningia vastaan pelattua itäisen konferenssin seitsemättä finaalia, että Penguinsin pitäisi nauttia tuosta hetkestä. Pens oli ottelusarjassa jo tappiolla 3-2, mutta nousi kuudennen finaalin erinomaisella esityksellään ja 5-2 voitollaan tasoihin. Kaksi päivää myöhemmin Pittsburgh voitti seitsemännen ottelun 2-1.

Ennen kuin pingviinit lensivät tiistaina takaisin kotiinsa, Sullivan kehotti pelaajiaan nauttimaan samalla tavoin viidennen cup-finaalin tarjoamasta haasteesta.

– Olen yrittänyt saada joukkueemme pysymään tällä kaudella kiinni hetkessä. Ei pidä mennä asioiden edelle, eikä myöskään velloa menneissä. Yritämme ottaa opiksemme aiemmista kokemuksistamme, olivat ne sitten positiivisia tai negatiivisia. Edessämme on kauden tärkein ottelu. Meidän on keskityttävä täysillä vain ja ainoastaan siihen, Sullivan sanoi.

– Pelaajamme ansaitsevat kiitosta siitä, että he ovat osanneet jo kauan tarttua hetkeen. Siksi olemme voittaneet niin monta ottelua runkosarjassa ja pudotuspeleissä. On pystyttävä keskittymään yhteen peliin kerrallaan, jotta voi menestyä.

Katso lisää