Skip to main content

Mike Babcockilla kaksi isoa tehtävää edessä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Heinäkuun yhdeksäs päivä Toronton harjoitushallissa Etobicokessa. On menossa Toronton nuorten pelaajien kehitysleirin viimeinen päivä.

Toronto Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock seuraa lehtereillä tarkkaavaisena sinisen ja valkoisen joukkueen harjoituspeliä iso muistiinpanolehtiö kädessään.

Päävalmentajan ei välttämättä tarvitsisi olla katsomassa näitä otteluita, mutta intohimoinen kiekkoammattilainen haluaa tarkkailla, millaisia jalokivien aihioita hänellä on käsissään. Oman valmentajankaverin sana on eri asia kuin omat silmät.

Pelisession jälkeen Toronton media ottaa Babcockin hellään syleilyynsä. He ovat toki kiinnostuneita Auston Matthewsia koskevista kommenteista, mutta myös siitä, mitä mieltä päävalmentaja on Maple Leafsin uusista hankinnoista Frederik Andersenista, Matt Murraystä ja uusvanhasta Roman Polakista.

– Olen innoissani siitä suunnasta, johon olemme menossa, Babcock sanoo.

Aivan varmasti mukana on intoa, mutta menestyneen valmentajan coctailiin sekoittuu usein myös pelkoa ja epävarmuutta.

Kiekkohistoriassa harvalla valmentajalla on ollut yhtä paljon odotuksia yhteen kauteen kuin Babcockilla.

Ensin hänen pitäisi valmentaa Kanadan maajoukkue voittoon Torontossa World Cupissa. Kanadalaisille ei riitä kotiturnauksesta mikään muu kuin voitto – ja mielellään ylivoimaisella erolla kakkoseen.

Kanada on voittanut kaksi viime olympiaturnausta, jossa ovat olleet mukana parhaat pelaajat. Kotijäällä pelaaminen tuo vielä oman sivumausteensa World Cupiin.

Kun kauden kuumin turnaus on ohi, alkaa uusi ralli samassa hallissa. Kukaan ei odota Kanadan tapaan mestaruutta Torontolta, mutta isoa parannusta kylläkin. Pieni parannus ei paljon vaadi, sillä Toronto oli NHL:n viimeinen joukkue viime kaudella.

Kun Babcock oli kesän aikana yhteydessä Kanadan pelaajiin, ydinviesti oli selkeä.

Harjoitelkaa niin hyvin, että olette valmiita pelaamaan. Se on hyvin Babcockin tapaista. Hän ei halua sekoittaa pelaajien päätä liian aikaisin liian monimutkaisilla ohjeilla.

Babcock kyllä tietää, että hänen pelaajansa taidot riittävät hyvin kultamitaliin asti.

Paineet kaudelle ovat valtavasti, mutta jos joku kiekkoihminen ne maailmassa kestää, se on Mike Babcock.

Babcock on osoittanut jo valmentajan taitonsa, joten hänen ei tarvitse varsinaisesti pullistella kenellekään, vaikka jykevät raamit siihen hyvät fyysiset lähtökohdat antaisivatkin.

Ura NHL-valmentajana lähti lennokkaasti alkuun, sillä heti ensimmäisellä kaudella hän oli Anaheim Ducksin valmentajana finaalissa 2003. Sen jälkeen ura on edennyt vakaasti ja menestyksekkäästi.

Babcock on ainoa valmentaja, joka on päässyt Triple Gold Clubiin. Hän on voittanut maailmanmestaruuden 2004, Stanley Cupin 2008 ja kaksi olympiakultaa. Lisäksi tilillä on nuorten MM-kulta vuodelta 1997.

Babcockilla on edessä kaksi hyvin erilaista tehtävää, mutta hänellä on työkalut onnistua molemmissa.

Babcock on yhdistelmä perinteistä kanadalaista äänekästä piiskuria ja eurooppalaishenkistä pelin tutkijaa. Hän on aina ottanut vaikutteita NHL:n ulkopuolelta. Siitä on ollut osoituksena esimerkiksi Detroit Red Wingsin pelityyli, jossa oli paljon eurooppalaisia kiekonhallinnan piirteitä.

Kauden kahden tehtävän erilaisuudet tulevat esiin paitsi odotuksissa, myös joukkueen koostumuksessa. World Cupissa hänen ei tarvitse pureutua pelaajien kehittämiseen, mutta Toronton leirissä se tulee olemaan iso osa päivittäistä työtä.

Babcockilla on Torontossa käsissään Matthewsin, Mitch Marnerin ja William Nylanderin kaltaisia superlupauksia. Kehitystyössä on mukana iso valmennustiimi, mutta Babcock antaa sille suunnan. Jos superjunnut osoittavat kehitystä, kiekkoinnostus Torontossa nousee hetkessä.

Luotto valmentajaan on kova ainakin sopimuksen perusteella, sillä Babcock kuittaa arvioiden mukaan kahdeksan vuoden diilistään 50 miljoonaa dollaria.

Kultamitali kotiareenalla World Cupissa antaisi varmasti hyvää työrauhaa Babcockille Maple Leafsinkin piiskurina.

Katso lisää