Skip to main content

Mikael Granlundin uusi elämä laiturina

Mikael Granlundin pelipaikka alkaa vakiintua laidalle. Hän muodostaa tutkaparin Mikko Koivun kanssa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.comin toimittaja

Kun Mikael Granlundin pelaajasivun ottaa esille NHL:n virallisilta sivuilta, Minnesota Wildin kotisivuilta tai vaikkapa ESPN:ltä, on miehen nimen vieressä edelleen C-kirjain.

Granlund on siis virallisesti merkitty kirjoihin ja kansiin keskushyökkääjäksi, vaikka totuus pelipaikasta on ollut toinen jo pitkään. Granlund on nähty jo jonkin aikaa laitahyökkääjänä, niin Minnesota Wildissa kuin Suomen maajoukkueessakin.

Granlund siirrettiin laitaan viime keväänä ja hän sai sentterikseen saman tien joukkueen ehdottoman johtajauroksen eli Mikko Koivun.

Roolinmuutos oli raju, mutta tervetullut. Granlundin hartioilta otettiin pois odotukset ja vaatimukset, joita jokaisen joukkueen ykkössentteri kohtaa joka päivä. Helpotus oli silminnähtävä myös kaukalossa. Granlund pelasi Koivun vierellä kenties NHL-uransa parasta jääkiekkoa.

Granlund jatkoi laidalla myös MM-kisoissa, kun Wild oli pudonnut pudotuspeleissä. Hän sai myös MM-kaukaloissa vierelleen Koivun. Hän teki Suomen hopeaan päättyneessä turnauksessa tehot 4+8, oli kisojen pistepörssin viides, ja vaikka Patrik Laine valittiinkin MVP:ksi ja kisojen parhaaksi hyökkääjäksi, oli All Star -valinnan saanut Granlund monien turnausta seuranneiden kirjoissa Suomen paras hyökkääjä.

Sama jatkui syksyn World Cupissa. Leijonien päävalmentaja Lauri Marjamäki näki, että myös World Cupissa Granlundista saa parhaan irti laidassa, varsinkin kun muu maamme sentterikaaderi oli kaikkia parhaita keskushyökkääjiä myöten mukana.

Granlund kuului World Cupissa vahvasti alisuorittaneen Leijonien parhaimmistoon, ja oli eritoten Ruotsia vastaan elementissään.

Nyt on nähty, että odotusten mukaiseksi tehoketjujen keskushyökkääjäksi miehestä ei välttämättä ainakaan vielä ole. Tunnollisena pelaajana keskushyökkääjän velvollisuudet ovat syöneet edellytyksiä tehdä tehoja sillä tahdilla, mitä vuoden 2010 draftin yhdeksäntenä varatulta pelaajalta on odotettu.

Granlund ruoti laiturina pelaamista ja esityksiään sentterinä viime MM-kisojen alla Urheilulehdelle seuraavasti:

- Siinä voi ottaa pari askelta hyökkäyssuuntaan sellaisessa tilanteessa, jossa sentterinä pitää ottaa ne samat potkut jo valmiiksi puolustussuuntaan. Tai ei välttämättä tarvitse, mutta minä olen ainakin aina halunnut olla puolustuspelillisesti vastuullinen. Ei siinä sen ihmeellisempiä asioita ole. Minä pystyn pelaamaan molempia paikkoja, mutta sentterinä pitää varmasti pystyä pelaamaan paremmin kuin tähän asti.

Totta. Granlund pystyy pelaamaan molempia paikkoja, mutta laidassa hänen vahvuutensa tulevat paremmin esiin. Hän on luova pelaaja, joka tarvitsee joukkueen pelisapluunan sisällä tietyn määrän vapautta hyökkäyssuuntaan.

Granlund on tällä tavalla NHL-uransa viidennen kauden sarastaessa uuden edessä. Minnesota kohtasi maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa Carolina Hurricanesin, ja Granlund oli jälleen Koivun ketjun laidassa. Kolmantena lenkkinä oli Chris Stewart.

Laitahyökkääjänä jatkaminen oli tiedossa käytännössä saman tien, kun Granlund oli palannut muiden World Cup -pelaajien keralla Wildin harjoitusvahvuuteen. Asiaa puolsivat varmasti menneet esitykset laiturin paikalla NHL-kevään, MM-kisojen ja World Cupin aikana ja keskushyökkääjä Eric Staalin hankinta Wildin vahvuuteen.

- Jos olen laituri, olen laituri. Olen innoissani joka tapauksessa. Asialla ei ole minulle väliä, hän linjasi pelipaikastaan Star Tribune -lehden haastattelussa heti palattuaan Minnesotaan.

Granlund jäi ilman tehoja Hurricanesia vastaan, mutta se, että Wildin suomalaiskaksikko jatkaa saman tien samassa vitjassa yhdessä on vahvaakin vahvempi merkki siitä, että Granlund on nimenomaan laituri päävalmentaja Bruce Boudreaun papereissa.

Star Tribune -lehti kirjoitti ottelun jälkimainingeissa, että ketjussa saavat Boudreaun mukaan näyttömahdollisuudet myös Nino Niederreiter ja Jason Zucker. "Koivun ketjusta" kirjoitettiin siihen malliin, että Koivu-Granlund -paria voi tulkita pidettävän ainakin tässä vaiheessa kauteen valmistautumista erottamattomana.

Näin Wildilla on rakentaa myös kaksi tulosta tekevää ketjua, sillä Zach Parise, Eric Staal ja Charlie Coyle voivat muodostaa toisen.

Mitä pelipaikan vaihdoksen jälkeen Granlundilta on sitten lupa odottaa? 30 maalia? Ei ehkä sentään. Onhan hän tehnyt vasta koko uransa 240 runkosarjaottelussa 31 osumaa.

Viime kausi toi kuitenkin uran parhaan maalilukeman NHL:ssä (13), ja ensimmäistä kertaa Granlund teki kaksinumeroisen määrä maaleja.

Granlund oli viime kaudella Wildin neljänneksi paras pistemies Koivun, Parisen ja Ryan Suterin jälkeen. Uudella pelipaikalla ja uudessa roolissa nousua tuossa tilastossa voi olla tulossa.

Jos siis ei ihan 30 osumaa, niin vaikkapa 20? Ei se mahdotonta olisi.

Katso lisää