Skip to main content

Mikael Granlund piristyi oikeaan aikaan

Suomalaistaiturin oivallinen pelivire hankkii Wildille tärkeitä pisteitä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Minnesota Wildin hyökkääjä Mikael Granlund oli viime kaudella uransa parhaassa iskussa ja nakutteli viidennellä NHL-kaudellaan tähänastiset ennätyspisteensä 26+43=69. Tasonnosto tuli Granlundin kannalta juuri oikealla hetkellä, sillä hänen sopimuksensa oli umpeutumassa kauden päätteeksi. Suomalaistaituri löi neuvottelupöytään hyvät näytöt. 

Vahvasta kaudesta huolimatta sopimuksen syntyminen ei ollutkaan niin yksinkertainen juttu, ja Granlund oli jo valmiina puolueettomaan välimieskäsittelyyn. Sitä ei onneksi tarvittu, vaan hän solmi elokuun alussa Wildin kanssa kolmen vuoden ja 17.25 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen. 

Uusi sopimus toi Granlundin harteille myös lisää vastuuta, sillä palkankorotus velvoittaa häntä näyttämään parasta osaamistaan jäällä illasta toiseen. Kausi lähti yskähdellen käyntiin oikeastaan koko joukkueelta, ja Granlund joutui sivuun heti avausottelun jälkeen. Alavartalovamma piti hänet sivussa kaksi ja puoli viikkoa. 

Granlund joutui myös hakemaan parasta virettään paluunsa jälkeen, sillä seitsemässä ensimmäisessä pelaamassaan ottelussa hän onnistui keräämään tililleen ainoastaan kolme syöttöpistettä. Ensimmäisen maalin hän iski kauden kahdeksannessa ottelussaan Boston Bruinsin verkkoon. 

Marraskuun edetessä Granlund on selvästi piristynyt ja saanut niin sanotusti juonesta kiinni. Viidessä viimeisessä ottelussa hän on onnistunut keräämään tehopisteet 4+5=9. Kahdessa edellisessä ottelussa New Jersey Devilsiä ja Buffalo Sabresia vastaan hän onnistui iskemään kiekon kahdesti vastustajan verkkoon. Devilsiä vastaan Granlundin maalit eivät auttaneet joukkuetta voittoon asti, mutta Sabres kaatui keskiviikkona 5-4, ja Granlund iski joukkueensa toisen sekä voittomaaliksi jääneen viidennen maalin. 

Video: Granlund laukoo tarkasti ranteella takakulmaan

- Aika identtinen maalihan se oli Ninon (Niederreiter) maalin kanssa. Se on yksi kuvio meidän ylivoimassa ja onneksi toimi tänään, Granlund kuvaili voitto-osumaansa WildTV:n haastattelussa ottelun jälkeen. 

Hän ei kuitenkaan ollut täysin tyytyväinen joukkueen pelaamiseen, sillä Wildin ote lipsui 5-2 -johtoasemassa, kun Sabres kampesi mukaan peliin ja nousi lopulta maalin päähän. 

- Me kaikki tiedämme, että pystymme pelaamaan paremmin. Mutta voitimme kuitenkin tänään, ja se on tällä hetkellä meille tärkein asia. Tällaisia pelejä tulee matkan varrella, mutta täytyy vain mennä eteenpäin ja valmistautua seuraavaan otteluun, Granlund tuumasi NHL.comin mukaan. 

Wildin kannalta Granlundin pistevire on löytynyt tärkeällä hetkellä. Joukkue on tasaisessa Central-divisioonassa kuudentena, mutta joukkueet sijoilla 4-8 ovat kaikki 23 pisteessä. Päävalmentaja Bruce Boudreau muistuttikin keskiviikon ottelun jälkeen siitä, kuinka tärkeää on kääntää voittoja tiukoista otteluista. 

- Tämä oli meille todella tärkeä voitto, kun otetaan huomioon, kuinka monta ottelua meillä on tulossa Central-divisioonan joukkueita vastaan. Ne napsivat pisteitä myös tänään emmekä halua jäädä heistä jälkeen, Boudreau totesi WildTV:n haastattelussa. 

Wildin on pidettävä kurssi tiukasti voittojen tiellä, sillä se tarvitsee voittoja ja pisteitä noustakseen Läntisen konferenssin sekä divisioonansa kärkipäähän taistelemaan pudotuspelipaikoista. Joukkue tarvitsee jatkossakin vahvavireistä Granlundia. 

Oivalliset syötöt ovat Granlundin tavaramerkki, ja nyt maalijyväkin on kohdillaan, joten ei sitä hyvää pelivirettä kannata suotta katkaista. Wildisti vaan!

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.