Skip to main content

Mikael Granlund entistä valmiimpi haasteisiin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Minnesota Wildin Mikael Granlund on tehnyt jo yhden henkilökohtaisen ennätyksen tällä kaudella ja se saattaa jopa olla eräs tärkeimmistä, vaikka siihen ei usein kiinnitetäkään huomiota. Hän on nimittäin pelannut tällä kaudella jo 66 ottelua, mikä on kolme enemmän kuin hänen edellinen ennätyksensä, viime kaudelta.

Toki tällekin kaudelle osui harmittava loukkaantuminen, kun hän loukkasi ranteensa jäätyään Winnipeg Jetsin Dustin Byfuglienin taklauksen alle, kaatui ja käsi murtui. Mutta ranteen murtuma ei ole sama asia kuin aivotärähdys.

Hän loukkaantui joulukuun lopulla ja palasi kaukaloon melkein tasan kuukautta myöhemmin. Samalla, kun Minnesota on maalivahti Devan Dubnykin johdolla noussut sarjataulukossa, myös Granlund on onnistunut pisteiden teossa.

Paluuottelusta tammikuun lopulta laskettuna Granlund on tehnyt 4+14=18 tehopistettä tasakentällisin, mikä on yhtä paljon kuin Zach Parisella ja New York Rangersin pistekuninkaalla Rick Nashilla, ja enemmän kuin esimerkiksi Alexander Ovetshkin. Siis tasakentällisin.

Kaiken kaikkiaan hän on tehnyt kevätkaudella 4+18=22 tehopistettä, mikä on vain pisteen vähemmän kuin Ducksin Corey Perryn saldo samana ajanjaksona.

Mutta aina on parannettavaa. Valmentaja Mike Yeo haluaisi peluuttaa Granlundia Parisen ja Jason Pominvillen välissä, sillä kolmikon pelissä on selvästi kemiaa, mutta eräs pikkuasia vetää ketjun peliä alaspäin: Granlundin aloitukset.

Pari viikkoa sitten Granlund kertoi Star Tribune -lehdelle, ettei ollut tyytyväinen omaan peliinsä, ja eräs syy siihen oli se, että ketju joutui aloittamaan melkein jokaisen vaihtonsa karvaamalla kiekon takaisin omalle joukkueelle.

Se oli erityisen harmittavaa koko Wildin joukkueelle, sillä ketjun tehoja tarvittaisiin, mutta sen energia meni harakoille.

– Sanoisin, että noin kolmessa viime ottelussa se ketju on aloittanut jokaisen vaihtonsa ilman kiekkoa ja se on iso asia. Me luotamme siihen ketjuun myös kiekottomana, mutta ovathan he paljon vaarallisempia, jos heillä on kiekko, Yeo sanoi.

Eräs syy Yeon päätökseen siirtää Koivu Parisen ja Pominvillen väliin esimerkiksi Islanders-ottelun kolmannessa erässä oli juuri se, että liigan parhaisiin aloittajiin lukeutuva Koivu sai kiekon omille.

Granlund on harjoitellut aloituksia Koivun kanssa jokaisen treenin päätteeksi ja hän tutkii vastustajien keskushyökkääjiä videolta pystyäkseen voittamaan aloituksia enemmän.

Työ tuntuu kantavan hedelmää. Pari viikkoa sitten Granlundin aloitusprosentti oli 46,4. Nyt se on 48,2 ja viimeisiten kuuden ottelun aloitusprosenttirivi on huikea 71,43, 56,52, 53,33, 63,64, 76,92, 61,54.

Se auttaa myös tehopisteiden - ja voittojen - saalistuksessa.

Katso lisää