Skip to main content

Mikael Grandlundin kausi alkaa alusta – nyt

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Mikael Granlund lähti kolme vuotta sitten NHL:ään suurin odotuksin. Taskussa oli Suomen mestaruus HIFK:n paidassa ja samalta keväältä vielä maailmanmestaruuskin. Ilmaveivi oli ikuistettu postimerkkiin, ja oli seuraavan askeleen aika.

Ensimmäinen kausi meni osittain työsulunkin vuoksi AHL:ssä pohjoisamerikkalaiseen vauhtiin ja pelityyliin totutellessa, mutta viime kaudella hän teki 63 ottelussa mukavat 41 tehopistettä - pistekeskiarvo oli siis 0,65 - ja tiesi pystyvänsä pelaamaan NHL:ssä.

Toki kautta varjostivat kaksi aivotärähdystä, mutta kokonaisuudessaan kausi oli erinomainen.

Ja yhden erinomaisen kauden myötä odotukset nousivat entistä korkeammalle. Ehkä Granlund ottaisi tällä kaudella Minnesota Wildin ykkössentterin paikan, ja ehkä hän, terveenä pysyessään, voisi taas parantaa pistekeskiarvoaan?

Kumpikaan ei toteutunut. Alkukaudesta Granlund sai tosin pelata paljon, ykkössentterin arvoisia minuutteja, mutta hän tuskaili tehottomuutensa kanssa ja teki 32 ottelussa vain 15 pistettä. Joulukuun lopussa hän loukkasi ranteensa ja joutui leikkaukseen.

– Loukkaantumiset ovat tietysti osa tätä peliä, mutta jossain kohtaa pitäisi ehkä ottaa askel taaksepäin ja olla menemättä kaikkiin tilanteisiin ihan niin täysillä. Se on hankalaa, koska [se] on niin iso osa peliäni, enkä haluaisi luopua siitä. Mutta turhia loukkaantumisia voisi välttää, Granlund kertoi Iltasanomien haastattelussa viikolla.

– Suomalaisena on oppinut, että taka-askeleita ei oteta. Se ei oikein kuulu luonteenpiirteisiin.

Hän pelasi tositoimiin viime viikon tiistaina, ja on tehnyt neljässä ottelussa kolme tehopistettä. Mikä ilahduttavinta, ne ovat tulleet kahdessa viime ottelussa, joten ehkä tauko teki hänelle sittenkin hyvää.

– Totta kai niitä pisteitä pitää tulla, kun pelaan illasta toiseen kärkiketjuissa ja parhaiden pelaajien kanssa ylivoimaa. Ei se pelaaminen silti ihan surkeaa ole ollut. Paljon siellä on ollut hyviä asioita mukana, vaikka tehoja ei ole tullut, Granlund sanoi YLEn haastattelussa alkuviikosta.

- Totta kai [pisteiden tekeminen] tuntuu tosi hyvältä, turha sitä on kieltää. Eikä meillä edes montaa paikkaa ollut. Joskus niitä paikkoja on enemmän ja ei mene mistään. Onneakin tarvitaan, ja oli kiva saada pari pomppua. Ne on meitä vältelleetkin välillä.

Granlundin paluu tulee sekä Wildille että hänelle itselleen oivaan aikaan. Minnesota on voittanut neljä ottelua peräkkäin - kaikki Granlundin paluun jälkeen - ja siihen hyvään kierteeseen Granlundin on hyvä nousta mukaan. Ja vastaavasti Wild tarvitsee Granlundia kahteen ensimmäiseen hyökkäysketjuunsa ja ylivoimaan, kun se nyt jahtaa pudotuspelipaikkaa.

Joukkue on tällä hetkellä Central-divisioonansa kuudentena, ja pudotuspelipaikka on viiden pisteen päässä. Otteluitakin on kuitenkin jäljellä vielä yli 30.

– Peli kerrallaan mennään ja koitetaan jatkaa näin. Ehkä jollain edessä olevilla ei sitten mene yhtä hyvin, Granlund totesi YLElle.

Terve ja tehokas Granlund auttaa jo paljon.

Katso lisää