Skip to main content

Metropolitan: Kaikki on avoinna ja mahdollista

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Sarjan alku lähestyy. Tässä seuraa ennakkokatsaus Metropolitan-divisioonaan.

Murenivatko Carolina Hurricanesin unelmat jo harjoitusottelussa Buffaloa vastaan, samalla hetkellä, kun Jordan Staalin jalka katkesi? Nyt Elias Lindholmille aukeaa oiva tilaisuus nousta joukkueen kakkossentteriksi Eric Staalin takana.

Viime kausi oli Eric Staalille välikausi, hyvän edelliskauden jälkeen – joka seurasi välikautta. Nyt lienee taas huippukauden aika.

Hurricanes on voittanut Staalin aikana Stanley Cupin, mutta on useimmiten jäänyt pudotuspelien ulkopuolelle ja jäänee myös tällä kaudella.

Uusi valmentaja Bill Peters saa tehdä aikamoisia taikatemppuja nostaakseen joukkueen divisioonan kärkijoukkueiden sekaan.

Mutta jos Hurricanesista haluaa seurata yhtä pelaajaa, kannattaa ottaa tarkasteluun puolustaja Andrej Sekera, joka tekee paljon asioita, ja hyvin.

Toissakaudella Blue Jackets jäi pudotuspeleistä pienimmällä mahdollisella marginaalilla.

Viime kaudella joukkueen kausi jatkui runkosarjan jälkeen, ja nappasipa joukkue seurahistorian ensimmäiset pudotuspelivoitotkin.

Nyt raketin on tarkoitus lisätä vauhtiaan. Maalivahti Sergei Bobrovski on GM Jarmo Kekäläisen joukkueen tukipilari, joka voitti Vezina-palkinnon 2013 ja MM-kultaa ja turnauksen parhaan maalivahdin palkinnon 2014.

Kyseessä ei ole mikään yhden hitin ihme.

Ryan Johansen, jonka sopimusneuvottelut menivät umpisolmuun, on tulevaisuuden tähti, mutta muuten Columbus luottaa joukkueen voimaan. Metropolitan-divisioonassa se riittää pudotuspeleihin.

Jaromir Jagr, joka on muuten 12 maalin päässä Phil Espositosta kaikkien aikojen maalitilastossa, tuntuu pystyvän melkein mihin vain.

Paitsi ehkä hinaamaan New Jersey Devilsiä pudotuspeleihin. Viime kaudella se ei onnistunut ja tiukkaa tekee tälläkin kaudella.

Viime kaudella joukkue tosin hävisi kaikki voittomaalikisansa (13) ja voittamalla niistä puoletkin, kausi olisi jatkunut pidemmälle.

Nyt Jagr, Patrik Elias ja uutena mukaan tullut Martin Havlat ovat vuotta vanhempia, ja kun heistäkin nuorin, Havlat, täyttää kauden aikana 34, ei tilanne ole ihanteellinen.

Jos vanhat hyökkääjät jaksavat vielä kauden, jos Mike Cammaleri ja Damien Brunner iskevät maaleja vanhaan tahtiin ja jos Cory Schneider jatkaa hienoja otteitaan maalin suulla, Devils taistelee pudotuspelipaikasta.

Kesä oli Islandersille hyvä.

Ensinnäkin joukkueen kapteeni ja suurin tähti John Tavares toipui olympialaisissa saamastaan polvivammasta ja on kunnossa kun kausi jälleen alkaa.

Toiseksi, GM Garth Snow teki pelaajamarkkinoilla hyviä liikkeitä hankkimalla esimerkiksi hyökkääjät Mihail Grabovskin ja Nikolai Kuljominin New Yorkiin.

Kolme vuotta sitten kaksikko pelasi samassa ketjussa Torontossa ja molemmat tekivät piste-ennätyksensä Ron Wilsonin alaisuudessa.

Nyt kaverukset ovat taas yhdessä, ja Islanders saa tehtyä toisen hyvä hyökkäysketjun.

Snow, entinen NHL-vahti, löysi viimeinkin Islandersiin myös mitat täyttävät ykkösvahdin, kun St. Louis Bluesin hylkäämä Jaroslav Halak siirtyy New Yorkiin.

Jos kausi lähtee hyvin käyntiin, joukkue saa siivet. Lisäpotkua antaa myös Nassau Coliseumin jäähyväiskausi. Ensi kaudella Islanders hyökkää Brooklynissa.

On selvää, että hävitty Stanley Cup –finaali kannustaa yrittämään entistä enemmän, mutta oikeastaan Rangersin finaalipaikka on oiva osoitus siitä, kuinka vaikeaa Itäistä konferenssia on ennustaa.

Eikä se ole vain hyvä asia.

Henrik Lundqvist antaa aina joukkueelleen mahdollisuuden voittaa, vaikka hänelläkin oli viime kaudella vaikeat aikansa.

Rangers menetti Brian Boylen ja Anton Strålmanin, ja osti ulos Brad Richardsin, mutta Alain Vigneault on taitava valmentaja, joka pystyy täyttämään aukot uusilla pelaajilla. Kauden alkua hankaloittaa ykkössentteri Derek Stepanin loukkaantuminen.

Mats Zuccarello ja Carl Hagelin jatkavat kehittymistään ja 39-vuotias Martin St. Louis johtaa hyökkäystä esimerkillään: kukaan ei varmasti löysäile.

Jos joku pelaaja on joskus kantanut koko joukkuetta, niin Claude Giroux Flyersia viime kaudella. Flyers-kapteeni sai maalihanat auki vasta kuudennessatoista ottelussaan. Flyers voitti ensimmäisistä 15 ottelusta vain viisi.

Ja viimeisistä 69 ottelusta 39, ja samalla Giroux hilasi itsensä pistepörssin kolmoseksi.

Kimmo Timonen sai kesän aikana keuhkoihinsa ja pohkeeseensa veritulpan ja uran jatko on vaakalaudalla. Hän oli viime kaudella Flyersille tärkeä pelaaja, ja hänen poissaolonsa tuntuu syksyn aikana.

Steve Mason voitti vuoden tulokkaan palkinnon 2009, mutta sen jälkeen hänen maalikeskiarvonsa ei juuri laskenut alle kolmen moneen kauteen.

Viime kaudella hän sai pelinsä taas kulkemaan ja Flyers sai samalla pitkästä aikaa luotettavan maalivahdin.

Nyt Masonin on pystyttävä ainakin pitämään viime vuoden tasonsa, mieluiten tietenkin parannettava.

Sidney Crosby. Tarvitseeko edes sanoa muuta?

Viime vuoden pörssikuningas ja liigan arvokkain pelaaja ajaa itseään eteenpäin uusiin korkeuksiin, ja hän jahtaa epätoivoisesti menestystä pudotuspeleistä.

Viime kaudella Penguins johti sarjaansa New York Rangersia vastaan jo otteluvoitoin 3-1, mutta hävisi sitten kolme ottelua peräkäin ja putosi jatkosta.

Nyt Penguinsissä puhaltavat uudet tuulet, sillä sekä GM Ray Shero että valmentaja Dan Bylsma saivat potkut. Jussi Jokinen siirtyi Floridaan, mutta Patric Hörnqvist on valmis hänen rooliinsa maalitykkinä Jevgeni Malkinin rinnalla.

Christian Ehrhoff on luotettava pakki, joka paikkaa Brooks Orpikin menetyksen ja viime kaudella aivohalvauksen saanut Kris Letang on taas täysissä voimissaan mukana.

Runkosarjasta tulee kuitenkin pitkä Penguinsille ja Crosbylle, sillä heidän mittarinsa odottaa vasta touko- ja kesäkuun otteluissa.

Uusi kausi, uusi valmentaja. Barry Trotz on Alexander Ovetshkinin NHL-uran viides valmentaja, ja Ovetshkinilla käynnistyy vasta yhdeksäs kausi.

Kaiken lisäksi Bruce Boudreau ehti valmentaa Capsiä (ja voittaa Jack Adams –palkinnon) vuodesta 2007 vuoteen 2011.

Nyt Trotz, joka puolestaan on valmentanut tätä ennen vain Nashville Predatorsia – 15 vuotta – tulee Washingtoniin tuomaan vakautta. Ja sitä ennen kaikkea puolustukseen, jonka suunnittelun hän hallitsee.

Lisäksi Capitals hankki kesän markkinoilta Matt Niskasen ja Broosk Orpikin, mikä parantaa joukkueen puolustusta välittömästi.

Nicklas Bäckströ, Ovetshkin ja Marcus Johansson tekevät varmasti maaleja ja nyt myös 22-vuotias Jevgeni Kuznetsov on valmiimpi.

Hän pääsi viime kauden lopussa kokeilemaan NHL-vauhtia 17 ottelussa ja tietää nyt, mikä häntä odottaa.

Katso lisää