Skip to main content

Columbuksen ilmiömäinen Elvis kirjoittaa jo kiekkohistoriaa

Elvis Merzlikins on paikannut Joonas Korpisaloa Blue Jacketsin maalilla uskomattomalla tavalla

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Merzlikinsin upea kilpitorjunta

CBJ-DET: Merzlikins nollaa Filppulan

Valtteri Filppula pääsee yrittämään maalintekoa toisessa erässä, mutta Elvis Merzlikins venyttää kilpensä kiekon tielle ja estää yrityksen.

  • 00:32 •

Vuodenvaihde toi Columbus Blue Jacketsille ikävän uutisen, jonka piti olla kenties kohtalokaskin isku joukkueen pudotuspelihaaveille.

Kun Joonas Korpisalo joutui leikkauspöydälle ja sen myötä sivuun vähintään kuukaudeksi, Blue Jacketsin maalivahtitilanne mullistui. Silloin korvaajasta ei ollut mitään takeita ja tähdistöotteluunkin valitun suomalaisen hieno kausi keskeytyi.

Huolet sinitakkien pärjäämisestä tuntuvat nyt jo hulluilta. Elvis Merzlikins hyppäsi Korpisalon saappaisiin ja kirjoittaa huikaisevaa tarinaa.

Perjantain kierroksella 25-vuotias latvialainen nollasi Detroit Red Wingsin ja piti maalinsa puhtaana jo toisen kerran peräkkäin. Aiemmin tällä viikolla oli kaatunut Florida Panthers. Columbus on intoutunut hurjaan tuloskuntoon ja kymmenen ottelun pisteputkeen, jonka aikana se on voittanut otteluistaan yhdeksän.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Neljä nousukasta]

 

Merzlikins on henkilökohtaisessa kahdeksan voiton putkessa, jonka varrelle mahtuu peräti viisi nollapeliä.

- Tuntui siltä, etten ollut ihan täysin hereillä. Oli vähän unelias olo. Olen todella kriittinen itseni suhteen, joten en ole tyytyväinen suoritukseeni, mutta olen kuitenkin tyytyväinen kahteen pisteeseen, Merzlikins puheli Detroit-voiton jälkeen.


Latvian ihmemiehen historiallinen jakso

Red Wings ei ole sarjan kovimpia mittareita, mutta Merzlikinsin tapauksessa se on vain tuorein uhri. Latvialainen pelaa jopa historiallisen korkealla tasolla, sillä viimeisten 90 vuoden aikana vain kuusi maalivahtia on pystynyt pitämään maalinsa puhtaana viisi kertaa kahdeksan ottelun jakson aikana. Tulokasmaalivahdeista samaan on pystynyt viimeksi Frank Brimsek kaudella 1938-39.

Merzlikins on kääntänyt oman tilanteensa päälaelleen muutamassa viikossa. Tähän kauteen lähdettäessä hän sai rehdin mahdollisuuden näyttää kyntensä ja kilpailla Korpisalon kanssa torjuntavastuusta, jota Sergei Bobrovskin lähdön myötä oli Blue Jacketsissa tarjolla vaikka millä mitalla. Syksyn havainnot olivat kuitenkin latvialaisen kannalta karut, sillä tulosta ei yksinkertaisesti tullut.

Video: CBJ-WPG: Merzlikins esittää skorpionitorjunnan

Korpisalon loukkaantuessa Merzlikins ei ollut voittanut NHL:ssä vielä yhtäkään ottelua. Kymmenestä ensimmäisestä pelatusta ottelusta tuli viisi pistettä, mutta ne kaikki päättyivät Blue Jacketsin tappioon. Marraskuun alussa, Korpisalon valloitettua ykkösmaalivahdin ruudun, Merzlikins käväisi jopa AHL:ssä viikon mittaisella komennuksella.

Tilanne on kuitenkin muuttunut, ja vuodenvaihteen jälkeen Merzlikins on selvästi ollut NHL:n parhaita maalivahteja. Nyt 24 ottelun kohdalla hänen torjuntaprosenttinsakin on jo kunnioitettava 93.


Edessä sinitakkien kaikkien aikojen kevät?

Ensimmäistä kautta Pohjois-Amerikassa pelaavalle veskarille talvi on ollut vuoristorataa. Nyt saatetaan olla huipulla, ja Blue Jacketsin sarjasijoitus kiittää. Columbus on kivunnut Metropolitan-divisioonan kolmanneksi, enää kahden pisteen päähän Pittsburgh Penguinsista.

Jos tilanne kuulostaa jollain tapaa tutulta, niin kenties kyse on vuoden takaisen käännekohdan uusinnasta. Keskellä viime kautta St. Louis Blues antoi juuri samoihin aikoihin mahdollisuuden Jordan Binningtonille, joka ponnisti täysin tuntemattomasta maalivahdista kevätkauden ja pudotuspelien sensaatioksi.

Silloin ilmiömäiset suoritukset päättyivät Stanley Cup -juhliin.

Video: CBJ-NJD: Merzlikins nollaa Hughesin

Niin pitkälle ei ehkä kannata vielä lähteä ennakoimaan, mutta Blue Jacketsin kannattajat ovat saaneet nauttia harvinaisesta herkusta. Tilanne muuttuu entistä mielenkiintoisemmaksi, kun Korpisalo aikanaan toipuu pelikuntoon. Suomalainen on jo matkustanut joukkueen mukana vierasotteluihin, ja arvioiden mukaan paluu helmikuun aikana olisi todennäköinen.

Siinä vaiheessa Blue Jackets saattaa pystyä kilpailemaan jopa NHL:n parhaan maalivahtitandemin nimikkeestä. Viimeisistä 26 ottelustaan 19 voittoa kairannut joukkue on takuulla kevätkauden kiehtovimpia seurattavia.

- Tällä hetkellä itseluottamuksemme on todella korkealla, kuten pitääkin, Blue Jacketsin kapteeni Nick Foligno sanoi perjantaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.