Skip to main content

Menestyykö Calgary Pacific-divisioonassa?

Teksti Aaron Vickers / NHL.com

NHL.com analysoi elokuun aikana kaikki 30 NHL-joukkuetta 30 päivässä. Tällä kertaa käydään läpi Calgary Flamesin tulevan kauden myönteisimmät asiat ja suurimmat kysymysmerkit.

Calgary Flames näytti olevan hyvässä vauhdissa joukkueen ripeässä jälleenrakentamisessa, mutta se ei kuitenkaan pystynyt vastaamaan viime kaudella nousseisiin odotuksiin. Flames jäi rannalle NHL:n pudotuspeleistä, vaikka se ylsi edellisellä kaudella läntisen konferenssin toiselle playoff-kierrokselle.

Tänä kesänä tehdyt muutokset antavat toivoa siitä, että Flames on palannut oikeille raiteille.

– Saimme kesällä kokoonpanoomme konkareita, jotka tuovat nuoreen joukkueeseemme kaivattua kokemusta, sanoi valmentaja Glen Gulutzan, joka pestattiin luotsaamaan Flamesia Bob Hartleyn potkujen jälkeen 17. kesäkuuta.

Seuraavassa on neljä asiaa, joiden vuoksi Flames voi aloittaa kautensa optimistisena:

1. Uusi mies penkin takana

Kun Calgary jäi viime kaudella lopulta 10 pistettä playoff-viivasta, GM Brad Treliving korvasi kaudella 2014-15 NHL:n parhaaksi valmentajaksi valitun Hartleyn Gulutzanilla. Hartleyn komennossa Flamesin voitto/tappiotilasto oli viime kaudella 35-40-7. Calgary oli liigan jumbo alivoimalla (75,5 %) ja 22. sijalla ylivoimalla (17,0 %).

– Erikoistilannepelaamista on petrattava. Parannamme alivoimaa ja mietimme ylivoimafilosofian uudelleen. NHL:ssä ei voi menestyä, jos erikoistilannepelaaminen ei ole kunnossa. Voittoja tai tasapelejä pitää pystyä haalimaan useimpina iltoina. Se on todella tärkeää, sanoi Gulutzan.

2. Jatkuva sisäinen kasvu

Vaikka Flames odottaakin paljon uusilta maalivahdeiltaan Brian Elliottilta ja Chad Johnsonilta sekä uusilta hyökkääjiltään Troy Brouwerilta ja Alex Chiassonilta, seuran omien kasvattienkin odotetaan ottavan seuraavat kehitysaskeleensa.

– Mietimme jatkuvasti, miten voisimme kehittää joukkuettamme paremmaksi. Hankimme vahvistuksia ulkopuolelta, mutta nykyään on todella tärkeää varata hyviä nuoria ja kehittää heistä NHL-pelaajia. Joukkuetta ei voi rakentaa pelkästään vapaista agenteista. Omien kasvattiemme kehityksen on jatkuttava oikeaan suuntaan, sanoi Treliving.

Johnny Gaudreau, 22, ja Sean Monahan, 21, ovat jo osoittaneet pystyvänsä pelaamaan NHL-tasolla. Parivaljakko on kehittynyt Flamesin vaarallisimmaksi hyökkäyspään aseeksi. Vuoden 2014 NHL Draftissa neljäntenä varattu Sam Bennett aloittaa toisen NHL-kautensa, ja häneltä odotetaan vastaavaa harppausta eteenpäin. Lisäksi lupaukset Hunter Shinkaruk ja Mark Jankowski saattavat jo näyttää kyntensä NHL-kaukaloissa.

3. Syvyyttä siniviivalla

Kapteeni Mark Giordanon johtama Flamesin puolustus kuuluu NHL:n tehokkaimpiin.

– Pakistossamme on neljä kaveria, jotka ovat NHL-urallaan plus/miinustilastossa yli 40 pykälää plussan puolella. Olen innossani päästessäni tekemään töitä heidän kanssaan, Gulutzan hehkutti.

Giordano, 32, takoi viime kaudella NHL-uransa parhaan maalisaldon (21) ja keräsi kaikkiaan 56 tehopistettä. Myös T.J. Brodie, 26, teki uransa parhaat pisteet (6 + 39 = 45). Dougie Hamilton, 23, pääsi alkuhankaluuksien jälkeen oivaan vauhtiin ja teki lopulta NHL-uransa parhaat lukemat sekä maaleissa (12) että pisteissä (43). Dennis Widemanin, 33, viime kausi oli vaikeuksien värittämä, mutta hän teki urallaan ennätykselliset 15 maalia ja 56 pistettä kaudella 2014-15.

4. Brian Elliottin hankinta

Kun Treliving oli löytänyt Flamesille uuden valmentajan, hän halusi seuraavaksi löytää tuoreen veskarikaksikon. Liigan huonoimmasta torjuntaprosentista (89,8 %) ja suurimmasta päästettyjen maalien määrästä (257) vastanneet Karri Rämö, Jonas Hiller, Niklas Bäckström ja Joni Ortio saivat lähteä.

Flamesin maalille hankittiin St. Louis Bluesista Brian Elliott. Kun tarkastellaan vähintään 50 ottelua kaudessa pelanneiden maalivahtien tilastoja kaudesta 2011-12 lähtien, Elliott on ykkösenä päästettyjen maalien keskiarvossa (2,01) ja toisena torjuntaprosenteissa (92,5 %). Edelle yltää vain New Jersey Devilsin Cory Schneider (92,6 %). Elliott on niin ikään toisena nollapeleissä (25) Los Angeles Kingsin Jonathan Quickin takana (28).

– Huippumaalivahdit ovat rauhallisia ja itsevarmoja. Sellainen Elliottkin on luonteeltaan. Hän on kova paiskimaan töitä, ja hän haastaa joukkuetovereitaan harjoituksissa. Elliott pystyy rauhoittamaan joukkuetta kokemuksellaan, kun kauden aikana tulee nousuja ja laskuja. Kyseessä on konkari, joka auttaa meitä nuorten pelaajiemme kanssa sekä kaukalossa että sen ulkopuolella, sanoi Treliving.

Nämä ovat Flamesin kolme suurinta kysymysmerkkiä alkavalla kaudella:

1. Miten Brian Elliott sopeutuu ykkösveskariksi?

Vaikka Elliottin tilastot ovatkin vaikuttavaa luettavaa, 31-vuotias veräjänvartija ei ole vielä todistanut pystyvänsä olemaan jatkuvasti aloittavana maalivahtina. Elliott ei pelannut yhdelläkään viidestä Blues-kaudestaan yli 46 ottelua. Itse asiassa hän on pelannut yli 46 ottelua kaudessa NHL-urallaan vain kerran: 55 ottelua Ottawa Senatorsissa kaudella 2009-10.

Elliott hankittiin Flamesiin ykkösmaalivahdiksi, mutta hän ei ole tottunut siihen rooliin. Bluesissa Elliott jakoi torjuntavastuun tasaisesti Jake Allenin kanssa. Elliottin varamiehelle Chad Johnsonille kirjattiin viime kaudella Buffalo Sabresissä voitto/tappiotilasto 22-16-4, keskimäärin 2,36 päästettyä maalia per ottelu sekä torjuntaprosentti 92,0 kaikkiaan 45 ottelussa.

– Uskon, että he tulevat hyvin toimeen keskenään ja kannustavat toisiaan parempiin suorituksiin. Molemmat ovat erinomaisia joukkuepelaajia, jotka antavat lisää puhtia koko porukalle. Brianin ja Chadin hankinnan myötä meillä on nyt joukossamme kaksi hyvää maalivahtia ja hyvää tyyppiä, Treliving kehui.

2. Milloin Gaudreau ja Monahan tekevät jatkosopimukset?

Flamesin tärkeimmät pelaajat Gaudreau ja Monahan ovat vielä vailla sopimusta alkavasta kaudesta. Molemmat ovat rajoitettuja vapaita agentteja.

– He molemmat ovat nuoria pelaajia, joiden tulokassopimukset päättyivät viime kauteen. Molemmat ovat myös ainutlaatuisia pelaajia. He ovat huolissaan sopimuksistaan, mutta meidän on otettava huomioon kaikkien pelaajien sopimukset. Yritämme löytää ratkaisun, mutta se ei onnistu millään taikatempulla. On vain jatkettava sopimusten hieromista ja toivottava, että hyvä ratkaisu löytyy pian, sanoi Treliving.

Gaudreau jakoi viime kaudella NHL:n pistepörssin kuudennen sijan tehtyään 30 maalia ja 78 pistettä. Monahan oli 27 maalillaan ja 63 pisteellään Flamesin toiseksi paras pistemies. He molemmat edustavat Pohjois-Amerikan joukkuetta syyskuussa pelattavassa jääkiekon World Cupissa.

3. Mahtuuko Matthew Tkachuk Flamesin kokoonpanoon?

Vaikka Flamesillä onkin ollut tapana nostaa ykkösvarauksensa nopeasti NHL-kokoonpanoon, mikään ei ole varmaa Tkachukin kohdalla. Vuoden 2016 NHL Draftissa kuudentena varatulle Tkachukille ei ole valmiiksi sovittua pelipaikkaa Calgaryssä.

– Emme laske sen varaan, että hän nousee heti NHL-tasolle. Hän on vasta 18-vuotias. On aina hienoa nähdä nuoria lupauksia tulokasleirillä sekä varsinaisella harjoitusleirillä ja arvioida heidän tilannettaan. Tkachukin esitykset määräävät sen, missä hän aloittaa kautensa. Jää nähtäväksi, yltääkö nuorimies NHL-kokoonpanoomme. Hänestä tulee joukkueeseemme erinomainen pelaaja vuosikausiksi, eikä hänen tarvitse nousta vielä tällä kaudella NHL:ään. Harppaus on kuitenkin aika hurja, sanoi Treliving.

Katso lisää