Skip to main content

Menestystä janotaan uran päättymiseen asti

Jokainen pelaaja haluaa nostaa Stanley Cupia ennen uran päättymistä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jokainen kiekkoilija on varmasti haaveillut pikkupojasta saakka NHL-urasta sekä Stanley Cup -voitosta. Tavoitteet motivoivat, ja niiden eteen pelaajat ovat valmiita tekemään kaikkensa, jotta he saavuttavat haluamansa. Kymmeniä tunteja töitä viikossa sekä tietysti pelit siihen päälle. Pelaajat tekevät joukkueen ja rakentavat yhdessä tietä menestykseen.

Välillä on varmasti turhauttavaa, jos vuosi toisensa jälkeen tuntuu, että menestys ei millään osu kohdalle. Mutta intohimo lajia kohtaan säilyy siitä huolimatta. Joskus menestys tulee aivan uran lopulla. Seuraavassa käydään läpi muutamia 2000-luvulla duurissa soineita joutsenlauluja.

Ray Bourque muistetaan pitkäaikaisena Boston Bruinsin kapteenina, joka siirtyi uransa päätteeksi Colorado Avalancheen hakemaan kaipaamaansa kruunua uralleen. Tällä kertaa siirto osoittautui oivalliseksi, ja Bourque pääsi nostamaan himoitun kannun käsivarsilleen seitsemännen finaalin jälkeen vuonna 2001. Hänen arvostuksestaan omaa kieltänsä kertoi myös se, että joukkueen kapteenina toiminut Joe Sakic antoi veteraanipuolustajalle kunnian ensimmäiseen kierrokseen jäällä pokaalin kanssa. Bourquelle kertyi NHL:ssä 22 kautta, 1 612 pelattua ottelua, 410 maalia, 1 579 tehopistettä sekä viisi Norris Trophya. Hänet valittiin Hockey Hall of Fameen vuonna 2004.

Steve Duchesne pelasi urallaan Los Angeles Kingsissä, Quebec Nordiquesissa, St. Louis Bluesissa, Philadelphia Flyersissa ja Ottawa Senatorsissa ennen siirtymistään Detroit Red Wingsiin. Detroitissa kolme kautta pelanneen kanadalaispuolustajan ura sai hienoimman mahdollisen päätöksen, kun Red Wings voitti Stanley Cupin kauden 2001-02 päätteeksi. Kaikkiaan Duchesne pelasi urallaan 1 113 NHL-ottelua.

Ken Daneyko pelasi urallaan 1 283 ottelua, joissa kanadalainen kovanaama keräsi peräti 2 516 jäähyminuuttia. Daneyko pelasi koko 20-vuotisen uransa ajan New Jersey Devilsissä, joka voitti Stanley Cupin vuosina 1995 ja 2000 sekä Daneykon viimeisen kauden päätteeksi vuonna 2003, jolloin hän ei kyennyt loukkaantumisen takia pelaamaan kuin ratkaisevassa finaalissa. Itse asiassa Daneyko sai olla jäällä pelin viimeisessä vaihdossa. Devils puolestaan näytti pelaajalle arvostuksensa jäädyttämällä hänen pelinumeronsa 3 vuonna 2006. Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja työskentelee edelleen Devils-organisaatiossa.

Dallas Drake varattiin aikoinaan vuoden 1989 NHL Draftissa kuudennella kierroksella Detroitiin. Drake ehti pelata urallaan myös Winnipeg Jetsissä, Phoenix Coyotesissa (nyk. Arizona Coyotes) sekä St. Louis Bluesissa. Kierroksen päätteeksi Drake palasi "kotiin" tehtyään vuoden sopimuksen Detroitiin kaudelle 2007-08 ja pääsi juhlimaan Stanley Cup -voittoa kauden päätteeksi. Kesällä 2008 hän ilmoitti päättävänsä peliuransa.

Mark Recchi on kolminkertainen Stanley Cup -voittaja, joka päätti uransa 43-vuotiaana kevääseen 2011, kun hän voitti Boston Bruinsissa viimeisen mestaruutensa. Uran aiemmat voitot ovat Pittsburgh Penguinsista vuodelta 1991 ja Carolina Hurricanesista vuodelta 2006. Recchi ilmoitti uransa päättymisestä kesällä 2011 välittömästi ratkaisevan finaalin jälkeen. Ensi kaudella Recchi toimii Penguinsin apuvalmentajana.

Kimmo Timonen on yksi kaikkien aikojen suomalaispelaajista NHL:ssä. Hänen NHL-uransa alkoi vuonna 1998 Nashville Predatorsissa, jossa hän pelasi kaikkiaan kahdeksan kautta. Kaudeksi 2007-08 Timonen siirtyi Philadelphia Flyersiin. Kesällä 2014 saatiin huolestuttavia uutisia, kun Timoselta löydettiin veritulpat keuhkoista sekä pohkeesta. Hänen pohkeestaan oli löydetty veritulppa jo kertaalleen aiemminkin, vuonna 2008. Oli epäselvää, pystyisikö Timonen palaamaan enää kaukaloon. Syksyn aikana Timosen vointi koheni hiljalleen, ja lopulta Flyers antoi pelaajalle mahdollisuuden tavoitella Stanley Cupia Chicagon paidassa. Unelma toteutui, ja Timosen hieno ura päättyi Stanley Cup -voittajana keväällä 2015.

Nämä edellä mainitut pelaajat onnistuivat tempussa, jota tuhannet pelaajat ovat yrittäneet vuosikymmenten saatossa. Vain murto-osa heistä - noin 30 pelaajaa kaudessa - pääsee juhlimaan himoitun pokaalin kera. Niin monen asian on loksahdettava kohdalleen, jotta mestaruus irtoaa. Se ei ole helppoa. Täytyy vain luottaa ja uskoa siihen, että edes kerran urallaan on oikeassa paikassa oikeaan aikaan.

Katso lisää