Skip to main content

Menestysnälkä siivittää Dallasin uudistumista

Viidesti 2010-luvulla pudotuspeleistä jäänyt Stars rakentaa uutta nousua

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Dallas Starsin tilastot eivät mairittele, jos tarkastellaan joukkueen menestystä kaudesta 2000-01 aina viime kauteen saakka. Joukkue on jäänyt peräti yhdeksän kertaa kokonaan pudotuspelien ulkopuolelle, viimeksi juuri tänä keväänä. Ei siis ole ihme, että organisaatio aloitti tulevaisuuden palapelin kokoamisen jo hyvissä ajoin keväällä, ja sen rakentaminen tähtää vain ja ainoastaan menestykseen.

Ensimmäinen palanen oli Los Angeles Kingsistä hankittu maalivahti Ben Bishop, jolle suomalaisvahti Antti Niemi sai tehdä tilaa.

Bishop, kaksimetrinen kolossimaalivahti, on pelannut uransa tähän mennessä parhaat kaudet Tampa Bay Lightningissa. Huippukohta on kauden 2015-16 päätteeksi toinen sija parhaan maalivahdin Vezina Trophy -äänestyksessä.

Dallasin organisaatio odottaa Bishopilta isoja koppeja ensi kaudella. GM Jim Nill on todennutkin yhdysvaltalaismedioille, että Bishop on todistanut olevansa yksi NHL:n parhaista maalivahdeista. Mediassa tosin on epäilty Bishopin kykyjä ykkösmaalivahdiksi ja myös kyseenalaistettu hänen terveytensä, sillä 30-vuotiaan maalivahdin taustalla on lukuisia loukkaantumisia.

Video: Bishop torjuu Gaudreaun yrityksen

Dallasin organisaatio on saanut paljon kritiikkiä siitä, että se solmi Bishopin kuusivuotisen sopimuksen ilman takuuta siitä, että hän kookkaana maalivahtina pystyy säilyttämään pelitasonsa niin pitkään. Esiin on noussut myös hänen loukkaantumisherkkyytensä. Bishopin kanssa torjuntavastuun jakaa Kari Lehtonen, jota Dallasia läheltä seuraava toimittaja Mike Heika pitää hyvänä runkosarjamaalivahtina.

- Ben Bishop on kovan luokan maalivahti. Uskon, että Kari Lehtonen on hyvä maalivahti pelaamaan runkosarjaa ja antaa näin Bishopille lepo- ja valmistautumisaikaa pudotuspeleihin, Heika totesi Sports Dayn haastattelussa.

Toinen mielenkiintoinen nurkkapala Dallasin palapelissä on venäläishyökkääjä Alexander Radulov, joka eittämättä on yksi sarjan mielenkiintoisimmista ja värikkäimmistä persoonista. Taitava hyökkääjä kun tunnetaan pelitaitojensa lisäksi myös ailahtelevasta ja kuplivasta luonteesta, joskin viime kauden aikana hän näytti Montreal Canadiensissa, että on kasvanut oikukkaista vuosistaan ja aikuistunut.

Canadiensin paidassa syntyi viime kaudella tehot 18+36=54. Dallasissa Raduloville on tarjolla iso rooli kahdessa kärkiketjussa. Hänet on palkattu joukkueeseen täyttämään Patrick Eavesin, Patrick Sharpin ja Ales Hemskyn jättämää aukkoa.

Dallasissa venäläistaiturilta odotetaan tehopisteitä. Heika pitää Radulovin hankintaa selvänä merkkinä, että Dallas on tosissaan ja haluaa menestyä heti tulevalla kaudella. Myös Nill myhäili sopimuksen varmistuttua.

Video: Radulovin veto painuu sisään jatkoajalla

- Etsit aina lisää lahjakkuutta kentälle, ja Radulov tuo sitä. Hän on vahva luistelija, vahva vääntäjä ja kykenee myös rakentamaan peliä. Saimme huippupelaajan, Nill sanoi Sports Dayn mukaan.  

Marc Methot ja Martin Hanzal ovat myös mielenkiintoisia hankintoja. Methot nimittäin käväisi laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsin listoilla viiden päivän ajan ennen kuin joukkue teki Dallasin kanssa kaupat, ja hänen tiensä vei Teksasiin. Dallasin organisaatiossa ollaan tyytyväisiä, kun Methotin kaltainen puolustava puolustaja liittyy vahvistamaan tähtipaitoja. Myös hänen johtajuutensa ja kokemuksensa ovat tärkeässä roolissa alkavalla kaudella.

Hanzalin odotetaan syventävän ja monipuolistavan Starsin hyökkäyspelaamista. Hänet tunnetaan hyvänä aloittajana ja kokonaisvaltaisena hyökkääjänä, joka omalla panoksellaan nostaa Dallasin peliä usealla osa-alueella.

Mieluinen palanen Dallasin palapelissä on myös valmentajavelho Ken Hitchcockin paluu penkin taakse. Hän on valmentanut juuri Dallasin kertaalleen Stanley Cup -mestariksi (1999). 65-vuotias kokenut valmentaja tunnetaan siitä, että hänen valmentamansa joukkueet pelaavat tiivistä puolustuspeliä. On mielenkiintoista nähdä, millainen Hitchcockin pelikirja on vuonna 2017.

Joukkueen uudet hankinnat kielivät siitä, että edessä on mielenkiintoinen kausi. Saa nähdä, miten palaset loksahtavat yhteen ja millaisessa roolissa joukkueen nuoret suomalaispuolustajat Esa Lindell ja Julius Honka ovat tässä palapelissä.

Katso lisää