Skip to main content

McLellan luotsaa Pohjois-Amerikkaa paineitta

Teksti Derek Van Diest / NHL.com

EDMONTON -- Edmonton Oilersin valmentajaa Todd McLellania ei haittaa, vaikka hän ei pääsisikään NHL- harjoitusleirille mukaan heti alkumetreillä, jos hän sen sijaan pystyy johtamaan Pohjois-Amerikan joukkueen pitkälle vuoden 2016 jääkiekon World Cupissa.

McLellan luotsaa Yhdysvaltain ja Kanadan parhaista alle 23-vuotiaista jääkiekkoilijoista koottua joukkuetta turnauksessa, jonka kaikki ottelut pelataan Toronton Air Canada Centressä 17.9.–1.10.2016.

Pohjois-Amerikan kokoonpanossa ovat mukana muiden muassa vuoden 2015 NHL Draftin ykkösvaraus Connor McDavid sekä vuoden 2011 ykkösenä varattu Ryan Nugent-Hopkins. Molemmat ovat Oilersin keskushyökkääjiä.

– Menemme Connorin ja Ryanin sekä muiden nuorten tähtien kanssa Torontoon tavoitteenamme voittaa World Cup, kertoi McLellan osallistuttuaan keskiviikkona hyväntekeväisyysgolfturnaukseen Edmontonissa.

– Jos menestymme turnauksessa, emme ehdi harjoitusleirille mukaan ihan alusta saakka, mutta leirillä on kyllä osaavaa väkeä ilman meitäkin.

Vaikka Pohjois-Amerikan joukkue onkin ladattu täyteen nuoria lahjakkuuksia, kuten tämän kesän NHL Draftissa ykkösenä varattu Toronto Maple Leafsin keskushyökkääjä Auston Matthews sekä Philadelphia Flyersissa puolustava vuoden 2015 kakkosvaraus ja viime kauden Calder Trophy -finalisti Shayne Gostisbehere, McLellanin kokoonpano lähtee silti altavastaajan asemassa turnaukseen, jossa vastaan luistelee kokeneista NHL-konkareista koottuja joukkueita.

Mutta altavastaajan rooli sopii McLellanille mainiosti.

– Meidän tehtävämme on tuottaa vastustajille pettymyksiä. Turnauksessa on tiettyjä joukkueita, kuten Kanada ja USA, joilla on voittopaineet niskassaan. Me lähdemme horjuttamaan ennakkosuosikkien suunnitelmia, emmekä lataa nuorten niskaan niin kovia paineita.

Pohjois-Amerikan joukkueella ei ole turnauksessa mitään hävittävää. NHL:n tulevaisuutta edustavat pelaajat palavat halusta näyttää, että tulevaisuus on jo lähempänä kuin luulemmekaan.

– Lähdemme turnaukseen todellakin altavastaajan asemasta ja kohtaamme kaukalossa maailman parhaat jääkiekkomaat. Tuntuuhan se hieman oudolta, mutta uskon, että pystymme sotkemaan pakkaa nappaamalla voittoja – ja toivottavasti voittamaan koko turnauksen, sanoi Nugent-Hopkins.

Pohjois-Amerikan joukkue pelaa turnauksen alkuvaiheessa B-lohkossa Suomen, Venäjän ja Ruotsin kanssa. Avausottelunsa Pohjois-Amerikka pelaa Suomea vastaan 18. syyskuuta. Venäjä on vuorossa 19. syyskuuta ja Ruotsi 21. syyskuuta.

– Nuorella porukallamme on edessä taatusti mahtava turnaus, sanoi 23-vuotias Nugent-Hopkins

– Kanadan maajoukkuepaidan kantaminen on aina upeaa, mutta on todella hauskaa pelata nyt tällaisessa nuoressa joukkueessa. Kaukalossa nähdään hurjasti nuorta energiaa. Minä olen joukkueen vanhimpia pelaajia. Kokemuksesta tulee varmasti huikea.

McLellanin luotsaaman Pohjois-Amerikan joukkueen valmennusportaaseen kuuluvat myös Jon Cooper (Tampa Bay Lightning), Peter DeBoer (San Jose Sharks), Dave Tippett (Arizona Coyotes) sekä Jay Woodcroft (Oilers). Peter Chiarelli (Oilers) ja Stan Bowman (Chicago Blackhawks) hoitavat yhdessä joukkueen GM:n tehtävät.

Ryhmä on jo aloittanut valmistautumisen turnaukseen.

– Turnaus lähenee. Kokoonnumme yhteen kuukauden päästä. Olemme puhuneet paljon puhelimessa ja keskustelleet pelityylistä valmentajien palavereissa. Olemme jutelleet jo jonkin verran myös ketjukoostumuksista. Katsotaan kuitenkin ensin, mikä on pelaajien terveystilanne turnauksen alla, sanoi McLellan.

– Haluamme peluuttaa toisilleen tuttuja pelaajia yhdessä. Maalivahtimme Matt Murray (Pittsburgh Penguins) voitti Stanley Cupin tulokaskaudellaan. Veskaritilanteemme oli aiemmin kysymysmerkki, mutta nyt odotamme Murrayn jatkavan mainioita esityksiään. Myös varavahtimme ovat valmiita hyppäämään kaukaloon koska tahansa.

Kahdeksan joukkueen World Cup- turnauksessa kokeillaan nyt uutta konseptia, jota myös Pohjois-Amerikan joukkue edustaa. Nuoren porukan otteet herättävät taatusti kiinnostusta.

– Uskon, että yleisö innostuu joukkueestamme. Toki tilanne on aivan uudenlainen, koska tällainen joukkue koottiin nyt ensimmäistä kertaa. Pelaajatkin ovat tästä todella täpinöissään, sanoi McLellan

Katso lisää