Skip to main content

Ryan McDonagh on Rangersin luotettava johtaja

Kapteenin on autettava joukkueensa Stepanin ja Girardin menetysten yli

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NEW YORK -- Ryan McDonagh on täällä myös. Kukaan ei vain tunnu puhuvan siitä.

New York Rangersin harjoitusleirin aikaan on puhuttu Henrik Lundqvistin suoritustasosta, Mika Zibanejadin ja Kevin Hayesin isommista rooleista, 18-vuotiaan Filip Chytilin pelipaikasta NHL-kokoonpanossa ja Lias Anderssonin putoamisesta siitä, Kevin Shattenkirkin sopeutumisesta, Mark Staalin pelikunnosta, Rick Nashin sopimuksesta ja joukkueen parikymppisistä nousevista johtajatyypeistä. Tuntuu siltä, että kaikista muista on puhuttu paitsi McDonaghista.

Mutta niinhän se menee, jos olet sellainen pelaaja, josta ei tarvitse kantaa huolta ja jonka otteita ei tarvitse kyseenalaistaa.

McDonagh on Rangersille juuri edellä mainitun kaltainen pelimies. Hän aloittaa nyt neljännen kautensa newyorkilaisjoukkueen kipparina ja on kasvamassa päävalmentaja Alain Vigneault'n mukaan yhdeksi NHL:n parhaista johtajatyypeistä.

- Ryan McDonaghista on kehittymässä loistava kapteeni. Hän osaa pitää ohjat käsissään, ja hänellä on vaikutusvaltaa pukukopissa, Vigneault sanoi harjoitusleirin ensimmäisenä päivänä 14. syyskuuta.

Vigneault valmensi aiemmin Vancouver Canucksia ja Montreal Canadiensia, jolloin hänen joukkueidensa kapteeneja olivat Markus Näslund, Henrik Sedin ja Saku Koivu. Hän on nähnyt omin silmin, millainen vaikutus vahvoilla johtajilla on pukukopissa. Hän näkee McDonaghissa samaa.

- Hän on siitä yksi parhaista esimerkeistä, joihin olen urallani törmännyt, Vigneault kehui.

Suunnitelmissa on, että McDonagh jatkaa Chris Kreiderin, Kevin Hayesin, J.T. Millerin ja Brady Skjein koulimista johtaviksi pelaajiksi. Työn hedelmiä on tarkoitus poimia jo tällä kaudella. 

Rangersin riveistä poistui aimo annos johtajuutta, kun puolustaja Dan Girardin kolme viimeistä sopimusvuotta ostettiin ulos 14. kesäkuuta ja keskushyökkääjä Derek Stepan treidattiin 23. kesäkuuta Arizona Coyotesiin. Girardi solmi kaksivuotisen sopimuksen Tampa Bay Lightningin kanssa 1. heinäkuuta. Stepan ja Girardi olivat McDonaghin hyviä ystäviä ja Rangersin varakapteeneja Nashin ja Staalin ohella.

- On pitänyt yrittää sopeutua siihen, että Girardi ja Stepan eivät enää ole täällä. Mutta olen nähnyt aiemminkin urallani ystävieni siirtyvän muihin seuroihin. On varmasti hauskaa pelata heitä vastaan, mutta nyt keskityn joukkueeseemme ja yritän kertoa joukkuetovereilleni, mitä odotan heiltä joka päivä, miten meidän täytyy valmistautua, mitä meiltä odotetaan ja miten meidän pitää pelata, McDonagh sanoi viime kuussa.

Video: McDonagh tekee ylivoimamaalin b-pisteen alapuolelta

McDonagh sanoi olevansa varma siitä, että Hayes, Kreider, Miller ja Skjei ottavat jo tällä kaudella isompaa johtajanroolia Rangersissa. Runkosarjan ensimmäisen ottelunsa Rangers pelaa kotonaan Colorado Avalanchea vastaan torstaina.

- Nämä jätkät ovat toivon mukaan oppineet parin viime kauden aikana, miten kovasti pitää tehdä töitä, miten hyvin pitää valmistautua ja millä tasolla keskittymisen pitää olla koko ajan, McDonagh totesi.

McDonaghin keskittyminen ei herpaannu hetkeksikään. Hän näkee pelin pienimmätkin yksityiskohdat laserintarkasti ja vie omalla panoksellaan Rangersia eteenpäin. Kesällä tehtyjen muutosten vuoksi McDonaghin rooli voi olla tällä kaudella kaukalossa hieman helpompi. Kapteenin pakkipariksi tullut Kevin Shattenkirk ottaa osan taakasta McDonaghilta, jonka piti viime kaudella luutia siniviivalla sekä tasaviisikoin että erikoistilanteissa.

McDonagh sai viime kaudella Rangers-pelaajista eniten peliaikaa tasaviisikoin (24.21 per ottelu), ylivoimalla (3.05) ja alivoimalla (2.21). Hänen parinaan oli tasakentällisin pelattaessa useimmiten Girardi, joka ei ole niin hyökkäävä ja nopea kuin Shattenkirk. McDonagh joutui puolustamaan odotettua enemmän, mutta hän teki silti 42 tehopistettä ja oman yhden kauden syöttöennätyksensä (36).

Shattenkirkin liikkuvuus ja kiekollinen luovuus avaa tasaviisikoin enemmän hyökkäysmahdollisuuksia myös McDonaghille, joten hän saa "helpompia minuutteja". Shattenkirk pyörittänee Rangersin ykkösylivoimaa, mikä myös vähentää McDonaghin työtaakkaa.

Video: McDonagh tasoittaa komealla yksilösuorituksella

McDonagh pelannee kakkosylivoimassa, mikä puolestaan tarkoittaa sitä, että hänelle jää enemmän virtaa viidellä viittä vastaan -peliin ja alivoimalle. Ihannetilanteessa McDonaghin kokonaispeliaika vähenee Rangersin puolustuksen parantuneen liikkuvuuden ansiosta. Vaikka peliaika ehkä väheneekin, se ei tarkoita sitä, etteikö McDonagh olisi joukkueelleen enää yhtä tärkeä pelaaja. Asia on pikemminkin päinvastoin.

- Minun tavoitteeni on olla Rangersissa ilmiömäinen puolustaja kentän kaikilla alueilla. Uskon, että Ryan McDonagh auttaa minua tavoitteeni saavuttamisessa. Hän oli suuri syy siihen, miksi tein sopimuksen Rangersin kanssa, julisti Shattenkirk allekirjoitettuaan nelivuotisen sopimuksen 1. heinäkuuta. 

McDonagh on erittäin tärkeä mies kaikessa, mitä Rangers tekee - vaikka kukaan ei hänestä puhukaan.

Katso lisää