Skip to main content

Viisi kysymystä Ryan McDonaghille

Rangersin kapteeni kertoo vahvasta alkukaudesta ja uusien pelaajien vaikutuksesta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NHL.comin juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset. Tällä kertaa kuullaan New York Rangersin kapteeni Ryan McDonaghin mietteitä.

Tässä tulee viisi kysymystä Ryan McDonaghille:

Kerroit muutaman ottelun jälkeen, että kauden alussa on ollut parasta vauhdikkaan Rangersin identiteetin löytyminen. Mitä hyötyä siitä on ollut, kun takana on nyt yhdeksän ottelua?

- Tiedämme nyt, mitä odotamme toisiltamme ja miten pitää valmistautua, jotta pystymme pelaamaan identiteettimme mukaisesti. Tiedämme, millaista systeemiä meidän on noudatettava ja millaisia kuvioita meidän on rakennettava pelataksemme omalla tyylillämme ja antaaksemme itsellemme mahdollisuuden voittaa. Ei siinä mitään sen kummempaa ole. Lähestymme asioita yksinkertaisesti.

Onko joukkue edellä mainitun vuoksi mielestäsi parempi kuin viime kaudella?

- Alkukauden perusteella näyttäisi siltä. Käytämme nopeuttamme ja taitoamme sekä hyökkäys- että puolustussuuntaan. Annamme painetta ja takakarvaamme todella hyvin. Menemme puolustusalueella heti vastustajan iholle ja kyttäämme irtokiekkoja, joista käynnistämme nopeita hyökkäyksiä. Tämä tyyli antaa meille mielestäni paremmat mahdollisuudet voittaa otteluita.

- Viime kaudella jahtasimme kiekkoa liikaa. Nyt kiekko on ollut enemmän meidän hallussamme. Emme saaneet viime kaudella pidettyä painetta hyökkäyspäässä. Etenkin Pittsburgh-ottelusarjassa [itäisen konferenssin ensimmäisellä playoff-kierroksella] hyökkäyspään paineemme oli köykäistä, emmekä saaneet toimitettua kiekkoa maalille. Nyt olemme pystyneet luomaan paljon enemmän tilanteita. Saman linjan jatkaminen vaatii kauden edetessä tietenkin paljon työtä ja valmistautumista, mutta toivon mukaan pystymme napsimaan paljon voittoja.

Jutellaanpa muutamista pelaajistanne. Aloitetaan Brady Skjeistä, joka sai viime kaudella jonkin verran peliaikaa runkosarjassa ja playoffeissa. Tällä kaudella häneltä on nähty erinomaisia suorituksia, kuten otteluissa Arizona Coyotesia ja Tampa Bay Lightningia vastaan. Mihin kiinnität huomiota hänen pelaamisessaan?

- Hän lukee peliä hyvin. Luistelu on hänen vahvuutensa, ja hän tietää sen itsekin. Hän pysyy vastustajien kyydissä sekä etu- että takaperin. Kun hän saa kiekon lapaansa, hän tietää, milloin kannattaa lähteä hyökkäämään ja milloin pitää jäädä puolustuskannalle. Hän osaa päättää jäällä, milloin pitää olla kärsivällinen ja milloin aggressiivinen. Nuoret pelaajat haluavat usein tehdä vaikutuksen ja pönkittää itseluottamustaan. Puolustajien on monesti oltava hyökkääjiä kärsivällisempiä. Ei ole helppo lyödä itseään läpi puolustajana NHL:ssä, sillä joukkueessa on vain kuusi pelipaikkaa tarjolla. Säännöt ja pelinopeus vaikeuttavat sitä entisestään. On hienoa, että Brady tietää vahvuutensa jo tuossa vaiheessa uraansa ja osaa hyödyntää niitä oikeissa paikoissa.

Jimmy Veseyn otteista tulee aina mieleen Zach Parisen pelityyli. Osuuko vertaus sinusta kohdalleen?

- Jimmy on tehnyt minuun suurimman vaikutuksen kiekollisella vahvuudellaan. Häneltä on todella vaikeaa ottaa kiekko pois. Zach pitää painopisteensä alhaalla. Jimmy on häntä kookkaampi, mutta pysyy silti matalana ja suojaa kiekkoa hyvin. Pakkien on vaikea työntää hänet irti kiekosta. Sama pätee Zachiin, joka on myös erinomainen hyökkäyspäädyssä. Ja niin on Jimmykin. Hän osaa antaa tärkeitä lyhyitä syöttöjä ja laukoa ahtaistakin paikoista. Sillähän Zach tienaa leipänsä.

Mika Zibanejad on ollut tähän mennessä hyvä vahvistus Rangersille, aivan kuten Derick Brassard oli saapuessaan New Yorkiin. Millaisia muutoksia taitavan Zibanejadin saapuminen on tuonut kokoonpanoon? Onko oikealta laukova sentteri päässyt samalle aaltopituudelle Chris Kreiderin ja Pavel Butshnevitshin kanssa?

- Hänen vaikutuksensa joukkueeseemme on ollut valtava. En ole oikeastaan koskaan pelannut yhtä taitavan oikealta laukovan keskushyökkääjän kanssa, jos Derek Stepania ei oteta lukuun. Nyt meillä on kaksi rightin puolen taitosentteriä, ja sitä kautta saamme hyökkäyspeliimme uusia juonia sekä tasakentällisillä että ylivoimalla. Zibanejadille on hurjasti hyötyä ulottuvuudestaan. Hän pystyy syöttelemään vastustajien ohi ja kauhomaan kiekkoja kaukaa. Hän on tavallaan kaksinkertainen uhka, sillä hän osaa rakentaa hyvin peliä ja laukoa vaarallisesti. Kutia odottava puolustaja saattaa peittää laukauslinjan, mutta Mika syöttääkin sitten avoimessa paikassa odottavalle kaverille. On ollut hienoa nähdä, miten hän on löytänyt kemian tiettyjen joukkuetovereiden kanssa. Kookkaana pelaajana Mika pystyy myös suojaamaan kiekkoa laidan lähellä ja tekemään itselleen tilaa. Hän on saanut lisää itseluottamustakin huomatessaan olevansa merkittävä osa joukkuettamme.

Katso lisää