Skip to main content

McDavidin paluukaan ei vie Oilersia pudotuspeleihin

NHL.com @NHL

Edmonton Oilersin manageri Peter Chiarelli sanoi syksyn harjoitusleirillä pidetyssä haastattelussa, että Connor McDavid pystyy tekemään 20 maalia ja 20 syöttöpistettä ensimmäisellä NHL-kaudellaan. Tämä arvio perustui täyden runkosarjan pelaamiseen. Voidaanko samaa ennustusta pitää yhä voimassa, vaikka McDavid joutui istumaan syrjässä 37 ottelua loukkaantumisen takia?

Ennen kautta tehtyjen tilastoarvioiden mukaan McDavidin odotettiin pyyhkäisevän Chiarellin varovaisen laskelman taivaan tuuliin. Jos arvion perustana pidetään McDavidin pistetuotantoa junnuliiga OHL:ssä ja aikaisemmin pelanneitten samanlaisia tehoja tehneitten pelaajien pistetehoja, McDavidin odotettiin pystyvän tekemään ehkä 70-77 pistettä NHL:n 82-ottelun runkosarjassa. Oilers-tulokkaan ensimmäisissä 13 ottelussa tekemien 12 pisteen perusteella tilastomallit näyttivät pitävän paikkansa lähes täsmälleen.

Nyt kun NHL-runkosarjaa on vielä 31 ottelua jäljellä, McDavidin tarvitsee tehdä 25 pistettä rikkoakseen 40 pisteen rajan ensimmäisellä NHL-kaudellaan. Tämä tulos on hyvin mahdollinen tilastoarvioihin ja supertulokkaan lokakuun esityksiin perustuen. Jos Connor McDavid pääsee 40 pisteeseen, hänestä tulee jo kuudes Oilersin tulokaspelaaja, joka on tehnyt saman kauden 2005-06 jälkeen. Vain Colorado Avalanchellä on ollut kuusi 40 pistettä rikkonutta tulokaspelaajaa samalla aikajaksollla.

Vaikka 25 pistettä 31 ottelussa näyttää tilastollisesti mahdolliselta tavoitteelta, useammat eri tekijät ja päätökset saattavat vaikuttaa McDavidin pistetehokkuuteen. Näitä ovat esimerkiksi se, kenen kanssa häntä peluutetaan, kuinka paljon jääaikaa hän saa eri tilanteissa ja sillä, onko hän loukkaantumisen jälkeen sataprosenttisessa kunnossa. Puhtaalla onnella on myös oma osuutensa.

Yksi tekijä, jonka voidaan olettaa lisäävän McDavidin pistetehokkuutta on se, että Ryan Nugent-Hopkins on poissa kokoonpanosta vielä useamman viikon ajan. Nugent-Hopkins loukkasi kätensä blokatessaan kovan laukauksen Florida Panthersia vastaan pelatussa ottelussa tammikuun 18. päivänä. Edmontonin ykkössentterin poissaolo parantaa McDavidin mahdollisuuksia saada pelata enemmän niin viidellä viittä-vastaan kuin ylivoimatilanteissa.

Ylivoimapelissä McDavidillä on parhaat mahdollisuudet hankkia pisteitä ja vaikuttaa joukkueen menestykseen välittömällä tavalla. Connor McDavidin loukkaantuessa marraskuun alussa Oilers oli koko NHL:n neljänneksi eniten ylivoimamaaleja tehnyt joukkue kymmenellä maalilla. McDavid oli mukana kolmessa noista kymmenestä maalista.

Seuranneissa ilman McDavidiä pelaamissaan 37 ottelussa Edmontonin ylivoimapeli putosi koko liigan huonoimmaksi tehden vain 14 maalia koko aikana. McDavidin palatessa kaukaloon tiistain Columbus-ottelussa Oilersin ylivoima teki heti kaksi maalia. McDavid oil mukana syöttäjänä molemmissa.

McDavidin tehokkuudella on myös välitön vaikutus hänen ketjukavereihinsa. McDavid pelasi 12 kauden ensimmäisistä 13 ottelusta ketjussa, jossa Benoit Pouliot pelasi hänen vasemmalla laidallaan ja Nail Yakupov oikealla. Pouliot ja Yakupov tekivät yhteensä 18 pistettä noissa 13 ottelussa. Sama parivaljakko on tehnyt samat 18 pistettä McDavidin loukkaantumista seuranneissa 37 ottelussa, Pouliotin pelattua niistä 28:ssa ja myös loukkaantumisesta kärsineen Yakupovin vain 15:ssa. McDavidin laitureina kauden aloittaneet Pouliot ja Yakupov laitettiin erilleen ja muihin ketjuihin kolme ottelua McDavidin loukkaantumisen jälkeen. Benoit Pouliot laitettiin yhteen Jordan Eberlen kanssa. McDavidin uudet ketjukaverit Pouliot ja Eberle tekivät yhteensä neljä pistettä supertulokkaan paluuottelussa Columbusta vastaan.

Jos haluamme edelleen todistella mitä McDavid olisi voinut saada aikaan ilman solisluumurtumaa, on mietittävä Leon Draisaitlin nousua huomattavaan asemaan samana aikana. Draisaitl pelaa Oilersin ykkösketjun sentterinä Taylor Hallin ja Teddy Purcellin keskellä. Saksalaissentteri on Hallin jälkeen toisena Edmontonin sisäisessä pistepörssissä. Hän on tehnyt 13 maalia ja 25 syöttöä eli yhteensä 38 pistettä. Hän on joukkueen paras plusmiinustilastossa plus viidellä. Connor McDavid olisi voinut päästä samoihin pisteisiin tai tehdä enemmänkin, ellei hän olisi loukkaantunut.

Draisaitlin pistetehokkuus tasakentällisillä pelatessa on 2.77 pistettä per jokainen pelattu 60 minuuttia. Tällä Draisaitl sijoittuu toiseksi koko NHL:ssä, McDavid on ykkösenä luvulla 2.85. Hän on myös yksi vain yhdeksästä yli 10 pistettä tehneestä NHL-pelaajasta, jotka ovat olleet mukana vähintään 90 prosentissa joukkueensa hyökkäystehoista jäällä ollessaan. McDavidin luku samassa tilastossa on myös 90 prosenttia.

Connor McDavidin mukaantulo voi parantaa Edmontonin hyökkäystehoja huomattavalla tavalla. Oilers teki keskimäärin 2.77 maalia per ottelu kauden ensimmäisissä 13 ottelussa, jolla se oli koko NHL:n 12. sijalla. Seuranneissa 37 ottelussa - joista McDavid oli siis loukkaantumisen vuoksi poissa - Oilersin maalikeskiarvo per ottelu oli 2.22. Vain Vancouver Canucksilla oli huonompi keskiarvo koko NHL:ssä samalla ajanjaksolla. Oilers teki heti viisi maalia McDavidin paluuottelussa Columbusta vastaan, yli kaksinkertaistaen lähes kolmen aikaisemman kuukauden keskiarvonsa.

Columbus-voiton ansiosta Edmontonilla on 45 pistettä 51 pelatussa ottelussa, mutta koko NHL:n sarjataulukossa Oilers on yhä toiseksi viimeisenä viikonlopun ottelujen alla. Stanley Cupin playoffien näyttäessä yhä enemmän mahdottomalta päämäärältä saavuttaa, loppukauden pistetehtailu McDavidiltä voi vaikuttaa negatiivisesti seuran sijoitukseen kesän varauslotossa.

McDavidin vaikutus taisteluun pudotuspelipaikasta on todennäköisesti pieni, riippumatta siitä miten hyvin hän loppukauden pelaa.

Yksikään yksittäinen pelaaja ei tilastojen mukaan pysty todella dramaattisesti vaikuttamaan joukkueitten sijoituksiin sarjataulukossa 31-ottelun ajanjaksolla. Jos lasketaan sarjataulukkopisteitä, NHL:n parhaitten kenttäpelaajien, kuten Chicago Blackhawksin Patrick Kanen, Dallas Starsin Jamie Bennin ja Ottawa Senatorsin Erik Karlssonin arvioidaan vaikuttavan joukkueittensa menestykseen noin 5-7 pisteeen verran 50 ottelun ajanjaksoja tarkasteltaessa. Oilersin parhaan pelaajan Taylor Hallin lasketaan olleen noin neljän sarjataulukkopisteen arvoinen. Tämä kaikki tarkoittaa sitä, ettei edes loppukauden kestävä ilmiömäinen peli Connor McDavidiltä auta Edmonton Oilersia kuin ehkä kahden tai kolmen sarjataulukkopisteen verran.

Muuten McDavidin paluu tuo toivoa ja energiaa pahasti loukkaantumisista tällä kaudella kärsineeseen joukkueeseen, joka jäänee runkosarjan päätyttyä jo kymmenennen kerran peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle. Vaikka McDavidin vaikutusta tällä tavalla ei voidakaan arvioida tilastollisesti, tuon toivon ja energian tuoman nosteen vieminen kesään saakka voi olla arvokkaampaa pitkällä tähtäimellä kuin sijan tai parin menettäminen varausjärjestyksessä.

Katso lisää