Skip to main content

McDavid ykkönen, Rantanen varattiin 10:ntenä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Connor McDavid ja Jack Eichel ovat tienneet jo pitkään, että heidät varattaisiin ykkösenä ja kakkosena, mutta eihän sitä koskaan voi olla aivan varma, ennen kuin se on tapahtunut. Nyt se on varmaa, ja niinhän siinä kävi. Ensimmäisenä varannut Edmonton Oilers nappasi Connor McDavidin ja sitten vuoroon tullut Buffalo Sabres Jack Eichelin varaustilaisuuden toisena pelaajana.

– Se oli itse asiassa hauskempaa kuin olin kuvitellut. En tiennyt, miltä oikein tuntuisi, mutta en ollut myöskään kovin hermostunut. Oli jännää kuulla oma nimensä ja sitten tavata kaikki, McDavid kertoi.

Nyt hän harjoittelee loppukesän tavoitteenaan NHL.

– Minun pitää olla vahvempi, nopeampi ja isompi. Jatkossa pelaan miehiä vastaan ja se on suuri askel, joten edessä on tärkeä kesä, se on varmaa.

Jack Eichelille varaustilaisuus oli yhtä jännittävä.

– On vaikea pukea tunteitani sanoiksi. Kun katson kautta taaksepäin, tiedän, että tämä oli elämäni hauskin vuosi, mutta mikään ei voita sitä, kun kuulee oman nimensä, nousee lavalle ja saa vetää NHL-paidan päälleen. Se oli aivan uskomaton tunne, amerikkalaisnuorukainen totesi.

Kaksi ensimmäistä varausta olivat etukäteen niin selviä, että monien asiantuntijoiden mielestä tämän vuoden draft alkoi vasta kolmannesta varauksesta, joka oli Arizona Coyotesin hallussa.

Coyotes valitsi varman päälle ottamalla OHL:n pistepörssivoittajan Dylan Stromen, joka on New York Islandersin Ryan Stromen pikkuveli. Toronto Maple Leafs eteni OHL:n pistepörssissä seuraavalle sijalle ja otti Mitch Marnerin, Stromea pienemmän mutta yhtä taitavan pelaajan, jota on usein verrattu Chicagon Patrick Kaneen.

Leafs kerää nyt taitoa joukkueeseensa, sillä viime kaudella seura nappasi ykköskierroksella ruotsalaisen William Nylanderin.

Det tog 20 omgångar tills publiken fick höra ett svenskt namn ropas ut. Minnesota Wild tog Färjestads andragenerationens spelare Joel Eriksson Ek med sitt val, 20:e totalt. Innan första omgången var slut hade dock två till svenskar blivit tingade: Anaheim Ducks tog Jacob Larsson som 27:e spelare och Columbus Blue Jackets Gabriel Carlsson som 29:e spelare.

Carolina Hurricanes valitsi kuudentena pelaajana Noah Hanifinin, joka oli ensimmäinen varattu puolustaja. Seuraavana varannut New Jersey Devils valitsi ensimmäisen eurooppalaispelaajan, joka oli Tshekin Pavel Zacha.

Ensimmäisellä kierroksella varattiin vain yksi suomalaispelaaja, TPS:n Mikko Rantanen, joka meni Coloradoon varaustilaisuuden kymmenentenä pelaajana.

– Minun mielestäni me onnistuimme hankkimaan juuri oikeanlaisen pelaajan. Me olimme rankanneet Mikon kuuden ensimmäisen joukkoon, joten oli hienoa päästä nappaamaan hänet meidän vuorollamme, Avalanchen GM Joe Sakic kertoi Denver Post –lehdelle.

NHL Networkin asiantuntijat totesivat Rantasen olevan valmis pelaamaan NHL:ssä jo ensi kaudella.

– Kun olin Dallas Starsissa [kykyjenetsinnän johtajana 1990-luvulla] meillä oli siellä pelaaja nimeltä Jere Lehtinen. Hän ei ollut mikään maalitykki, mutta hän teki ympärillään olleista pelaajista parempia. Minusta Rantanen on samanlainen tyyppi, totesi Craig Button.

Rantanen veti Coloradon paidan päälle, lippiksen päähän ja nappasi Joe Sakicin kainaloonsa. Voiko NHL-unelmaa kauniimmin aloittaakaan?

Draft jatkuu lauantaina kierroksilla 2-7.

Katso lisää