Skip to main content

Kapteeni-Connorin kovat haasteet

Connor McDavidin odotetaan kapteenina johdattavan Edmonton Oilersin pudotuspeleihin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.comin toimittaja

Väistämätön tapahtui.

Näin voidaan ilman vastaväitteitä sanoa siihen, että Edmonton Oilers nimesi Connor McDavidin kapteenikseen.

Kesän 2015 draftin ykkösvaraus oli jo viime kaudella Oilersin paras pelaaja, ja kaukalon ulkopuolisissakin asioissa tärkein kasvo.

Nuorta miestä voidaan pitää lisäksi paitsi Edmonton Oilersin, niin yhtenä koko NHL:n vetovoimaisimmista pelaajista.

McDavid teki samalla historiaa, sillä hänestä tuli NHL:n historian nuorin kapteeni. 19 vuoden ja 266 päivän ikäisen pelaajan nimeäminen on saanut paljolti kehuja ympäri NHL-maailman.

- McDavid ei ole kuka tahansa nuori mies. Käytämme termiä "erityinen" nykyään sattumanvaraisestikin, mutta McDavidin kohdalla tämä termi ei kenties ole edes tarpeeksi voimakas, kirjoitti The Hockey Newsin Ken Campbell.

- Hänellä on ollut paljon lautasellaan koko ikänsä. Hän on tottunut Sidney Crosbyn tapaan olemaan valokeilassa ja valtavan vastuun alla todella nuoresta lähtien, sanoi toimittaja Pierre LeBrun TSN:llä.

Kapteenin vastuu on aina valtava, eikä menneiden vuosien Oilers-kapteenien nimilista ainakaan vähennä McDavidiin kohdistuvia odotuksia. McDavid jatkaa listaa, jolla ovat mm. kaikkien aikojen paras pelaaja Wayne Gretzky, Mark Messier ja Kevin Lowe.

Toisaalta nimeäminen tässä vaiheessa voi myös toimia McDavidin eduksi. Varaushetkestä lähtien on ollut jollain tavalla tiedossa se, että C-kirjain laitetaan jollain aikavälillä hänen rintaansa. Nyt tuo toimenpide on hoidettu, loppuun käsitelty.

Nyt McDavid voi keskittyä olennaiseen eli pelaamiseen ja johtamiseen. Samalla ketään muutakaan pelaajaa ei laiteta asemaan, jossa hän joutuisi sivusta seuraamaan spekulaatioita, joissa arvuuteltaisiin, koska McDavis ottaa hänen paikkansa kapteenina.

Sitten tulevaa kohti.

Vaikka viime kesän draftin ykkövuoro osui Toronto Maple Leafsille, ja Auston Matthews varattiin kenties koko kiekkomaailman kuumimpaan polttopisteeseen, on McDavid silti tulevallakin kaudella todella tarkan suurennuslasin alla.

Toki tuore kapteenius vaikuttaa tähän, mutta siihen tuo oman mausteensa myös se, että loukkaantumisen takia McDavidin tulokaskausi meni osittain pipariksi pahan loukkaantumisen takia.

Hän pelasi runkosarjassa vain 45 ottelua tehden niissä tehot 16+32. Nuo lukemat toivat pistepörssissä sijan 109, mutta kauden rikkonaisuuden takia olennaisempi lukema onkin per peli tehdyt pisteet.

McDavidin ottelukohtainen pistekeskiarvo onkin 1,07. Yli piste per peli on aina kova saavutus, mutta ehkä sitä on McDavidin kohdalla hyvä vielä avata parilla konkreettisella esimerkillä.

Video: McDavid sutii irtokiekon sisään

McDavid teki enemmän pisteitä ottelua kohden viime kaudella kuin Sidney Crosby. Hän olisi ollut tuolla tahdilla ja täyden runkosarjan pelattuaan pistepörssin kolmas!

Toki hän jää Crosbyn tulokaskauden pistekeskiarvosta (1,26 pistettä per peli) reilusti, mutta kausien 2005-06 ja 2015-16 on ehkä nykytulokkaiden kantilta epäreilua.

Ehkä kannattaakin luoda silmäys muutamien viime vuosien ensimmäisenä varattujen hyökkääjien tulokaskausiin.

Niistä nähdään, että McDavid oli niin Nathan MacKinnoniin (0,77), Nail Jakupoviin (0,65) ja Ryan Nugent-Hopkinsiin (0,84) verrattuna valtavasti edellä, kun nuorten herrojen pistekeskiarvoja mitataan.

McDavid on pisteiden lisäksi näyttänyt myös hämmästyttävää kypsyyttä ikäänsä nähden. Vaikka kiekkohullu Edmontonin kaupunki on ottanut hänet omakseen täysin, ovat hänen jalkansa pysyneet maassa kiitettävästi.

- Nuoret miehet voisivat olla nokkavia ja ylimielisiä, mutta hän on juuri päinvastainen. Hän on nöyrä poika, eikä nosta itseään muiden yläpuolelle taitojensa takia. Se tekee hänestä hienon johtajan, kommentoi kokenut Milan Lucic.

Sen lisäksi, että McDavid edustaa toki ensisijaisesti Edmonton Oilersia, edustaa hän lisäksi omalla tavallaan koko nykyjääkiekkoa.

Hän on pelaajatyyppinä nykypäivän NHL:n vaatimusten ihanneprototyyppi. Nopea, taitava, voimakas ja dynaaminen.

Tulevalla kaudella hän johtaa Oilersin ykkösketjua laidoillaan juuri Lucic ja Jordan Eberle. Vitja on hienosti roolitettu ja ominaisuuksiltaan klassinen.

Odotettavissa siis on, että McDavid tulee jatkamaan pisteiden tehtailua viime kaudella nähdyllä tahdilla, ellei kovemmallakin jos vain pysyy terveenä.

Mutta eivät odotukset pelkkiin pisteisiin jää. Edmonton Oilers ei ole päässyt pudotuspeleihin kevään 2006 Stanley Cupin finaaleihin selvidyttyään, ja nyt öljykaupungissa halutaan toden teolla, että McDavid jatkaa yhdessä muiden kesän vahvistusten kanssa Oilersin kautta myös runkosarjan jälkeen.

Ykkössentterinä McDavid kantaa toki suurta vastuuta pisteiden teossa, mutta johtajuuden on tästä syystä heijastuttava myös muuhun pelaamiseen. Toki McDavidilla on tähän kaikki edellytykset.

Ja kun vertailuja tehtiin jo aiemmin muihin ykkösvarauksiin, niin mennään lopuksi niissä vielä hieman pidemmälle kuin Nugent-Hopkinsiin, Jakupoviin ja MacKinnoniin.

Sidney Crosby voitti toisella NHL-kaudellaan koko liigan pistepörssin.

Siinäpä haaste, joskaan ei missään nimessä mahdoton sellainen.

Katso lisää