Skip to main content

McDavidin 21-vuotisbileet Las Vegasissa

Connor McDavidin pistetahti vie häntä kaikkien aikojen suurimpien joukkoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Yhdysvalloissa ikäraja sen "huonon elämän" viettämiseen on 21 vuotta. Tuon syntymäpäivän juhliminen Las Vegasissa menee nuorukaisilta usein aikamoiseksi hulinaksi. Mutta lauantaina 21 vuotta täyttänyt Edmonton Oilersin supertähti Connor McDavid juhli töiden merkeissä.

Sitä paitsi Kanadassa hän on saanut ostaa oluensa jo 18-vuotiaana.

McDavid auttoi Edmontonin 3-2-jatkoaikavoittoon Vegas Golden Knightsista. Synttärikokemus oli hänelle uusi. Ainakin muistin mukaan.

- En muista milloin olisin viimeksi pelannut syntymäpäivänäni. Syntymäpäiväottelu on minulle uutta. Eipä sillä ole oikeastaan mitään merkitystä, mutta onhan se hieman erilaista, McDavid kertoi Oilersin verkkosivuilla.

McDavid avusti kummassakin Edmontonin varsinaisen peliajan maalissa. Oilers-kapteeni saavutti samalla 200 tehopisteen rajapyykin NHL-uransa 173. ottelussa.

Video: VGK-EDM: Caggiula tasoittaa rannelaukauksella

Vain kaksi aktiivipelaajaa on yltänyt 200 pisteeseen nuorempana kuin McDavid. Sidney Crosby teki sen jo alle kaksikymppisenä. Steven Stamkos saavutti merkkipaalun vajaa kuukausi McDavidia nuorempana. Oilersin historiassa vain Wayne Gretzky on painellut McDavidia nuorempana 200 pisteeseen.

Oilers pelasi lauantaina historiansa ensimmäisen ottelun Las Vegasissa. Edmonton oli murskannut Golden Knightsin kotonaan marraskuun puolivälissä 8-2. Oilers on tähän mennessä ainoa NHL-joukkue, joka on onnistunut lyömään syntisen kaupungin pojat kahdesti. McDavidin yhteissaldo Vegasia vastaan pelatuista otteluista on 2+3.

Edmonton on lisäksi ainoa Pacific-divisioonan joukkue, joka on yleensäkään kukistanut Vegasin. Oilers ja Golden Knights kohtaavat vielä kahdesti tällä kaudella.

Vieraspelit lämpimissä osavaltioissa ovat selvästi olleet Oilers-faneille hyvä tekosyy lähteä karkuun Kanadan talvea. Edmontonin kannattajia oli valtavasti jo perjantaina Arizona Coyotesin hallissa. Oilersin verkkosivujen arvion mukaan heitä oli T-Mobile Arenassa lauantaina noin 8 000. Edmonton Journal oli arviossaan varovaisempi ja asetti lukemaksi noin 5 000.

- Tunnelma hallissa oli uskomaton. En voi kehua faneja tarpeeksi. Knights-fanit olivat äänekkäitä, Oilers-fanit olivat vielä äänekkäämpiä, McDavid ihasteli.

Fanit intoutuivat laulamaan "Paljon onnea vaan".

- Sain tietää siitä vasta ensimmäisen erätauon haastattelussa. Olisinpa kuullut sen, koska tuo on aika hienoa ja arvostan sitä, McDavid sanoi.

Viimeiseltä 25 vuodelta löytyy vain viisi pelaajaa, jotka ovat pinkoneet 200 pisteeseen nopeammin kuin McDavid. Crosby teki sen 142 ottelussa. Muut ovat Peter Forsberg (152 ottelua), Aleksandr Ovetshkin (165), Paul Kariya (166) ja Jevgeni Malkin (166).

McDavid on jo ansainnut tuon porukan jäsenten arvostuksen.

- McDavid on niin tasaisen hyvä. Siksi hän kerää niin paljon tehoja. Hän luo paikkoja ja tekee pisteitä joka ilta, Crosby kehui McDavidia NHL.comille viime kauden loppumetreillä.

Forsberg, jonka ei tarvitse pelata McDavidia vastaan, vei kehunsa huomattavasti pidemmälle.

- McDavid on kaikessa parempi kuin minä olin. Hän luistelee nopeammin, hän näkee pelin hyvin. Nautin katsoa hänen pelaamistaan. Hän on kaikkialla kaukalossa. Jos voisin aloittaa alusta, niin haluaisin olla kuin hän, kahden Stanley Cupin, yhden Hart Trophyn ja yhden olympiakullan Forsberg ylisti Oilers-sentteriä The Hockey Newsille vajaa vuosi sitten.

Tämä kausi ei ole sujunut Edmontonilta suunnitelmien mukaan. Oilers on lauantain kierroksen jälkeen Läntisessä konferenssissa kolmanneksi viimeisenä kahdeksan pisteen päässä playoff-viivasta.

Myös McDavidin tahti on hieman jäljessä viime kauden MVP-tasosta. Hän saalisti 2016-17 mukavan pyöreät 100 pistettä. Nyt McDavid on tasaisen tahdin taulukolla menossa 93 pisteeseen.

Jos McDavid ei lauantaina ehtinyt viettää kunnolla synttäreitään, niin nyt siihen on hieman aikaa, sillä Edmontonilla on edessä vapaaviikkonsa. Oilers pelaa seuraavan kerran vasta ensi lauantaina.

McDavidilla on jo tässä vaiheessa tilillään yksi NHL:n arvokkaimman pelaajan Hart Trophy, pelaajien valitseman parhaan pelaajan Ted Lindsay Award ja pistepörssin voittajan Art Ross Trophy. Palkintokaapissa saattaisi olla ahtaampaa, jos tulokaskausi ei olisi jäänyt vajaaksi loukkaantumisen takia.

Kuluva kausi saattaa olla Oilersilta huti, McDavidin varaaminen sen sijaan ei. Tämän 21-vuotiaan kaltaisia pelaajia ilmestyy jääkiekkomaailman kartalle harvoin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.