Skip to main content

McDavid yhä lähempänä maailman parhaan pelaajan asemaa

Oilersin Connor McDavid haluaa kehittyä joka osa-alueella paremmaksi pelaajaksi

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavid lähtee kauteen kaksinkertaisena NHL:n pistepörssin ja Ted Lindsay Awardin voittajana. Samalla käynnistyy hänen kahdeksanvuotinen sopimuksensa, joka tuo 12,5 miljoonan dollarin vuosiansiot ja tekee Oilersin kapteenista koko liigan parhaiten palkatun pelaajan.

McDavid on tehnyt kahdella viime kaudellaan yhteensä 71 maalia ja antanut 137 maaliin johtanutta syöttöä. Sadan tehopisteen raja on paukkunut molemmilla kausilla. Oilersin kapteeni ei kuitenkaan lähde tavoittelemaan tällä kaudella mitään tiettyjä rajapyykkejä, vaan mielessä on se klassinen "joukkueen menestymisessä auttaminen".

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- En aseta koskaan itselleni pistetavoitteita. Haluan vain pelata mahdollisimman hyvin, eikä se aina tarkoita maaleja tai pisteitä, vaan sitä, että olisin todella luotettava pelaaja joka puolella kaukaloa. Toki saan palkkani maalien tekemisestä ja paikkojen luomisesta, ja sitä minun pitää tehdä, mutta minun pitää myös kantaa vastuuni puolustussuuntaan, olla hyvä aloituksissa ja kaikissa niissä pienissä asioissa, joita valmentajat rakastavat ja joiden kautta voitetaan pelejä, McDavid sanoi hiljattain.

McDavid toki on koko uransa ajan ollut siinä tilanteessa, että hän on lähes poikkeuksetta joukkueensa paras pistemies. Jo ennen NHL:ään siirtymistään hän teki kolmella Erie Ottersissa pelaamallaan OHL-kaudella 166 runkosarjaotteluun tehot 97+188=285. NHL-tulokaskaudellaan 2015-16 hän pystyi pelaamaan loukkaantumisen takia vain 45 ottelua, mutta ehti nakutella niissä 16+32=48 tehopistettä. Jos McDavid olisi säilynyt debyyttikaudellaan terveenä, ei parhaalle tulokkaalle jaettavan Calder Trophyn osoitteesta olisi ollut epäselvyyttä.

Kokonaisvaltaisuuden kanssa on kuitenkin ollut opettelua.

Video: McDavid syöttää Draisaitlille maalintekopaikan

- Sitä on todellakin pitänyt opetella. Luulen, että kaikki liigaan tulevat nuoret haluavat vain hyökätä, mutta jos haluaa auttaa joukkuettaan NHL-tasolla, pitää olla hyvä myös puolustamaan, hän tuumasi.

McDavidia pidetään oman sukupolvensa parhaana pelaajana ja maailman parhaaksi jääkiekkoilijaksi tituleeratun Sidney Crosbyn manttelinperijänä. Kanadalaisilla on ikäeroa kymmenen vuotta, eli valtikan siirtyminen on luonnollisistakin syistä vain ajan kysymys.

Oilersin nuori kapteeni on saanut kuulla lahjakkuudestaan lähes kyllästymiseen asti. Mutta maailman parhaaksi pelaajaksi ei nousta pelkillä lahjoilla. Ne riittävät vain tiettyyn pisteeseen saakka, ja sen jälkeen kaikki on kiinni omasta työnteosta. Parhaisiin tuloksiin päästään, kun työtä tehdään tasaisesti ja kovaa matkan varrella niin, että työnteko ja lahjat yhdistyvät ja vievät pelaajaa eteenpäin koko uran ajan.

- Jos joku sanoo, että tämä on vain lahjakkuudesta kiinni, hän ei tiedä, mistä puhuu. Tähän vaaditaan paljon työtä. Paljon. Kaikki alkaa jo lapsena. Silloin on vain hauskaa pelata, mutta kun varttuu, on pelaaminen totta kai yhä hauskaa, mutta mukaan tulee muitakin tekijöitä. Puhutaan ruokavaliosta, elämäntavoista ja kaikesta siitä, mitä kukaan muu ei näe. Se, mitä jäällä näkyy, on vain sivutuote jään ulkopuolella tehdystä työstä, ajankäytöstä ja kropan huollosta. Se kaikki on osa tätä, McDavid muistutti.

McDavid pitää nyt 21-vuotiaana kiinni edelleen siitä, mitä on koko ikänsä oppinut tekemään.

Video: EDM-TBL: McDavid iskee neljä maalia Tampan verkkoon

- Työnteon suhteen pitää olla - en sanoisi aivan nörtti - mutta melkein pakkomielteinen. Sitä pitää todella haluta tehdä, sitä pitää himoita. Luulen, että myös urheilun ulkopuolella pitää elää näin, jos haluaa olla paras. Se kulkee koko ajan mukana ajatuksissa, ja sitä tulee tehtyä vaistonvaraisesti tietämättäänkin. Näin toimivat kaikki alojensa huiput, hän opasti.

Silloin kun maailman parhaat vielä kehittyvät, ollaan todellakin tekemisen terävimmällä huipulla. Silloinkaan kaiken parantamiseen ei tarvita mitään taikatemppuja, vaan raaka työ on hyvin tavanomaista, vaikka tekijät olisivatkin niitä kaikkein parhaita.

- Se (parhaiden kehittyminen) on tavallisen työn tekemistä. Yritetään joskus eri asioita ja hiotaan taitoja. Tehdään työtä niiden taitojen kanssa, joita on. Niitä taitoja, joita ei ole, treenataan kaksin verroin enemmän, jotta saisi myös ne osaksi omaa peliään.

Oilers palasi toissa kaudella pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2006, jolloin joukkue eteni Stanley Cup -finaaleihin. Viime kaudella moni odotti Edmontonin etenevän leikiten pudotuspeleihin ja menevän niissä pidemmälle kuin keväällä 2017, jolloin Oilersin playoff-taival päättyi toiselle kierrokselle.

Vielä mitä. Oilers menetti kautensa käytännössä jo loka-marraskuussa voitettuaan 25 ottelustaan vain kymmenen. Nyt yksi Kanadan ylpeyksistä kohtaa jälleen kovat odotukset.

 

[Lisää aiheesta: Seguin ja Stars eivät aio enää jäädä viivan alle]

 

- En ole koskaan aiemmin nähnyt näin sitoutunutta joukkuetta. Puhuin jätkien kanssa jonkin verran kesän aikana, ja vaikka viime kausi päättyi miten päättyi, niin kaikesta näkee, kuinka motivoituneita olemme. Kaikki haluavat saada hyvä alun tähän kauteen, McDavid sanoi harjoitusleirin aluksi.

- Näimme, mitä Winnipeg Jets teki viime kaudella. He eivät olleet kaksi vuotta sitten kovin hyviä, mutta viime kaudella he näyttivät, mihin pystyvät. Jos jokainen saa vietettyä hyvän kesän ja palaa joukkueeseen parempana kuin edellisenä vuonna, se tekee joukkueesta paremman. Meillä oli muutama loukkaantunut pelaaja, joiden piti parantua. Eikä pidä unohtaa niitä pelaajia, joita hankimme. He ovat tärkeitä vahvistuksia joukkueeseemme, hän jatkoi.

Oilers aloittaa kautensa Euroopassa. Ohjelmassa on ensin harjoitusottelu Kölner Haiea vastaan Saksassa 3. lokakuuta ja sitten runkosarjavääntö New Jersey Devilsin kanssa Ruotsin Göteborgissa pelattavassa Global Series -ottelussa 6. lokakuuta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.