Skip to main content

McDavid, Eichel kaiken hypetyksen arvoisia

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Buffalo Sabresin tulokastähti Jack Eichel luisteli kiekon kanssa Edmonton Oilersin puolustusalueelle. Ottelun jatkoaikaa oli vajaat puolitoista minuuttia jäljellä, ja kello kävi nopeasti. Hän harhautti puolustaja Andrej Sekeran ensin ulkokautta, kiepautti sitten ympäri lähettäen kiekon rystylaukauksella kohti Cam Talbotin vartioimaa maalia. Mutta Eichelin laukausyritys meni ehkä puoli metriä ohi maalin takanurkan, ja kimposi päätylaidan kautta takaisin kentälle.

Connor McDavid otti nopeasti Eichelin maalin ohi ampuman kiekon mukaansa Oilersin päädystä katsottuna oikealta laidalta ja lähti viitosvaihteella toiseen suuntaan, voittaen ottelun Edmonton Oilersille. McDavid luisteli kentän yli järjettömällä vauhdilla kiekon kanssa, jätti Rasmus Ristolaisen kuin seisomaan paikalleen, kaartoi sisäänpäin ja ampui täydellisen rystylaukauksen Robin Lehnerin polvisuojusten välistä maaliin.

Connor McDavid oli vienyt Oilersin 2-1 voittoon, laittaen samalla mappiin ensimmäisen kappaleen McDavid vastaan Eichel-kamppailuista. Kiehtova taistelupari ja asetelma, joka on vasta alkamassa.

Tulevaisuus on jo täällä. Ja sitä on todella jännittävää katsella.

Enää ei tarvita muuta kuin saada loput Oilersin ja Sabresin pelaajat samaan vauhtiin jotta Edmontonista ja Buffalosta tulee vakavia haastajia Stanley Cupista. Ja sitten, toivottavasti, nämä kaksi voivat kohdata toisensa Stanley Cupin finaalissa jonain päivän.

Wayne Gretzky ja Mario Lemieux eivät koskaan kohdanneet toisiaan lordi Stanleyn Cupin ollessa pöydällä. Toivo ja unelma on vielä elossa McDavidin ja Eichelin näkemiseksi vastakkain finaalissa joskus.

Oli monella tapaa sopivaa nähdä tiistaina ensimmäistä kertaa McDavid vastaan Eichel NHL-ottelussa (muut Sabresin ja Oilersin pelaajat olivat myös kaukalossa, mutta totuuden nimissä, 19,070 paikalla ollutta silmäparia seurasi vain kahta pelaajaa, viime vuoden varaustilaisuuden kahta huippunimeä) samana iltana Alex Ovechinin ja Sidney Crosbyn pelatessa samassa ottelussa (Ok, Washington Capitals ja Pittsburgh Penguins samassa ottelussa, mutta ymmärrätte varmaankin).

Crosbyn ja Ovechkinin kaksinkamppailut ovat jo lähes 11 vuoden ajan olleet NHL-jääkiekon keskipisteessä ja huomion kohteena; lehtien otsikoissa ja ottelutelevisiointien pääaiheena, sporttiradioitten keskusteluohjelmissa ja podcast-väittelyissä ympäri maailman. Sid ja Ovie ovat pelanneet Stanley Cupin playoffeissa vastakkain vain kerran, melkein seitsemän vuotta sitten. Mutta se olikin pääsylipun arvoista.

Kumpikin teki hattutempin kakkospelissä siinä sarjassa, joka ratkaistiin vasta seitsemännessä. Se oli kahden viikon jääkiekkofantasiajuhla, josta jokainen olisi halunnut nauttia pitempäänkin.

Sid vastaan Ovie-kisa ei viime vuosina ole enää ollut yhtä kiihkeä seurattava kuin aikaisemmin, mutta se on vieläkin olemassa. Ovechkin ja Crosby kilpailevat, sanan kilpailu varsinaisessa merkityksessä, samasta päämäärästä ja samasta ykkössijasta kaukalossa aina toisensa kohdatessaan, ja isommassa mittakaavassa, aina kun he luistelevat jäälle joukkueittensa edustajina, oli vastustajana kuka tahansa.

Eli ei, Sid vastaan Ovie ei ole vielä kuollut. Sen vuoksi kukaan ei ole työntämässä Crosbyä ja Ovechkinia syrjään. Mutta nyt pyydämme heitä tekemään tilaa isossa pöydässä NHL:n uusimmalle kerran sukupolvessa syntyvälle taisteluparille.

Sen oli tapahduttava joskus. Ja se tapahtui tiistaina, sen paras osa tiivistettynä 16 sekunnin sisään. Aloituksesta, jonka seurauksena Eichel pääsi maalipaikkaan (ajassa 3:32 jatkoaikaa), ottelun ratkaisuun McDavidin laukoessa kiekon Robin Lehnerin suojusten välistä maaliin (ajassa 3:48).

Se, ettei Eichel onnistunut maalipaikastaan ja että McDavid teki maalin ei ole tärkeää. Se ei kerro kaikkea Sabresin sentteristä eikä se ole todiste siitä, miksi Oilers valitsi McDavidin ykkösvarausvuorollaan Eichelin sijasta. Mikä on tärkeää ja millä on merkitystä on se, että kummatkin näistä pelaajista, jatkoajalla ja vielä ottelun tärkeimmillä hetkillä saivat kaikki katsojat nousemaan tuoleiltaan ja haukkomaan henkeään maagisilla kiekonkuljetuksillaan, näyttäen taitojaan ja pelinsä kauneimpia hienouksia..

Jollain oudolla tavalla on parempi, ettei Eichel onnistunut tekemään maalia (ei hänelle eikä Sabresille tietenkään), koska jos hän olisi, katsojia ei oltaisi koskaan hemmoteltu McDavidin kuljetuksella toiseen suuntaan. Emmekä koskaan olisi eläneet tätä niin sävähdyttävää hetkeä McDavid-Eichel - tarinassa.

Se oli tervetuloa tulevaisuuteen-hetki Buffalossa. Ja lisää on tulossa. Ja siitä tulee todella jännittävää katsella.

Katso lisää