Skip to main content

McDavid ei anna menestyksen kihota kypärään

Hart Trophy -voittaja tietää, ettei pudotuspeleihin paluu ole itsestäänselvyys

Teksti Dave McCarthy / NHL.comin kirjeenvaihtaja

TORONTO -- Edmonton Oilers päätti viime kaudella vuosikymmenen mittaisen kuivan kauden ja eteni pudotuspeleihin, joissa se pääsi Läntisen konferenssin toiselle kierrokselle asti, kunnes Anaheim Ducks oli vahvempi seitsemään otteluun venyneessä playoff-sarjassa. Oilersin kapteeni Connor McDavid ei kuitenkaan pidä tulevalla kaudella mitään itsestäänselvyytenä.

- Mikään ei juurikaan muutu. Viime kaudella saimme maistaa jo hieman menestystäkin, mutta meidän ei pidä muuttaa mitään. Jokainen kausi on uudenlainen. Viime kaudella playoffeihin päässeet joukkueet eivät välttämättä pelaa enää pitkälle ensi kevääseen, aprikoi 20-vuotias keskushyökkääjä BioSteel Campissa tiistaina.

Seitsemän niistä 16 joukkueesta, jotka olivat playoffeissa kaudella 2015-16, joutuivat päättämään viime kautensa runkosarjaan.

Viime kaudella sekä NHL:n pistepörssin (100 tehopistettä) että liigan arvokkaimman pelaajan Hart Trophyn voittanut McDavid myösi, ettei täysin ymmärtänyt playoff-kokemuksen merkitystä ennen viime kevään tosipelejä. Nyt hän tietää, miten paljon peli muuttuu runkosarjan jälkeen.

Video: McDavid laukoo tasoitusmaalin nätisti ylänurkkaan

- Kun playoff-urakka on takana, tulee väistämättä mieleen se, miten tärkeää on käydä se kaikki ainakin kerran läpi ennen kuin voittaa. Useimmat mestarijoukkueet ovat hävinneet edellisvuonna tai muutamalla peräkkäisellä kaudella. Kokemusta pitää kartuttaa. Saatan nyt puhua toisin kuin viime kaudella pudotuspelien alla, mutta sitä kokemusta todellakin tarvitaan, että tietää, miten merkittäviä ja intensiivisiä playoff-ottelut ovat, McDavid pohti.

Viime kaudella 44 runkosarjaotteluun tehot 5+6=11 kirjauttanut Oilersin puolustaja Darnell Nurse sanoi, että pudotuspelit antoivat hänelle kipinää kesäharjoitteluun ja alkavaan kauteen valmistautumiseen.

- Kokemus oli meille tärkeä juttu, mutta samalla se toimii motivaattorina. Nyt olemme nähneet, mitä se touhu on. Odotukset ovat ensi kaudella korkeammalla. Meidän on paiskittavat töitä kehittyäksemme joukkueeksi, joka voi taistella Stanley Cupista joka vuosi, Nurse totesi.

Oilers otti kesällä aimo harppauksen juuri siihen suuntaan solmimalla pitkät jatkosopimukset McDavidin sekä hyökkääjä Leon Draisaitlin kanssa.

McDavid, jonka NHL-kiekkoilijat äänestivät viime kauden parhaan pelaajan Ted Lindsay Awardin saajaksi, allekirjoitti heinäkuun 5. päivänä kahdeksanvuotisen jatkosopimuksen, jonka arvo on 100 miljoonaa dollaria. Lokakuun 27. päivänä 22 vuotta täyttävä Draisaitl puolestaan raapusti nimensä kahdeksanvuotiseen 68 miljoonan dollarin sopimukseen 16. elokuuta. Saksalainen iski viime kaudella 82 otteluun tehot 29+48=77, mikä riitti liigan pistepörssissä kahdeksanteen sijaan.

- On mahtavaa, että saan pelata Leonin kanssa seuraavat kahdeksan vuotta. Hänen kanssaan on hauskaa pelata. Olen innoissani siitä, että meidät molemmat kiinnitettiin pitkäksi aikaa ja että joukkueessamme ovat muutkin palaset kohdallaan, sanoi McDavid, josta tuli NHL-historian nuorin kapteeni (19 vuotta ja 266 päivää) 5. lokakuuta 2016.

Video: McDavid käyttää tilaisuuden hyväksi

Nursella on alkamassa kolmivuotisen tulokassopimuksen viimeinen kausi. Hän ilahtui, kun nuoret tähtipelaajat sitoutuivat Oilersiin pitkillä sopimuksilla. Nursen mukaan McDavidin ja Draisaitlin menestys motivoi Edmontonin muita nuoria pelaajia.

- Seurajohto haluaa pitää joukkueen ytimen koossa kauan. Joukkueen kannalta on innostavaa, että kaksi liigan huippupelaajaa pysyvät täällä vielä kauan. Se motivoi kaikkia tekemään lujasti töitä ja pysymään heidän rinnallaan, Nurse totesi.

Video: McDavid nappaa kiekon ja karkaa maalintekoon

Oilers otti viime kaudella ison askeleen eteenpäin, joten Edmontonissa suhtaudutaan asioihin nyt eri tavalla. Enää ei kyseenalaisteta sitä, voiko Oilers olla hyvä joukkue, vaan nyt mietitään sitä, miten hyviä heistä voi tulla.

- Me olemme kasvaneet paljon viimeisen vuoden aikana. Pääsemme hiljalleen eroon siitä, että meitä pidetään nuorukaisina. Kun saamme yhä enemmän kokemusta tässä liigassa, meidän on myös kasvettava jokaisella askeleella ja jokaisella kaudella. Koko joukkue on innoissaan tulevan kauden haasteista. Tuskin maltamme odottaa, että pääsemme töihin syyskuussa, Nurse kertoi.

Katso lisää