Skip to main content

McDavid osoitti saman tien olevansa erinomaisessa kunnossa

Edmonton Oilersin kapteeni oli vahvasti esillä kauden avausottelussa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Edmonton Oilersin fanien ei tarvitse enää stressata: Connor McDavid löysi tasonsa heti runkosarjan ensimmäisestä ottelusta lähtien ja näytti, ettei viime kevään loukkaantuminen vaivaa enää.

McDavid loukkaantui viime kauden viimeisessä ottelussa, jossa hän sai polvivamman. Oilers-kippari ei joutunut leikkaukseen, mutta hänellä oli edessään pitkä kuntoutusjakso. Supertähti pystyikin pelaamaan kauden ensimmäisen harjoitusottelunsa vasta reilu viikko sitten. Harjoituskaudella miehen tilille ehti kertyä vain kaksi ottelua, joissa syntyi yksi maali.

Syystäkin Edmontonissa mietittiin, onko McDavid entisensä vielä kauden alussa. Nyt voidaan todeta, että kyllä hän on. Oilers löi runkosarjan ensimmäisellä kierroksella Vancouver Canucksin 3-2, ja McDavid vastasi voittomaalista. Sen lisäksi hän kellotti jääajakseen 21.40 ja liikutti jalkojaan totutun kepeästi. Polvivammasta ei näkynyt merkkiäkään.

Video: EDM-VAN: McDavid käyttää nopeuttaan ja tekee maalin

Ottelua oli pelaamatta vain reilut viisi minuuttia, kun McDavid sai kiekon keskialueella. Hän kiihdytti vauhtiaan, murtautui puolustajien välistä ja nosti pelivälineen Jacob Markströmin vartioimaan maaliin. Hyvin mcdavidmainen osuma.

- Matt Benning teki hyvän katkon ja pelasi kiekon keskelle. Leon Draisaitl ikään kuin vain pysäytti kiekon minulle, ja minä vain yritin viimeistellä, McDavid kertasi osumaa.

Canucks pystyi pitämään McDavidin jokseenkin aisoissa, mutta Oilers-kapteenin pimentäminen kokonaan on lähestulkoon utopistinen ajatus.

- Hän tekee tuollaisia osumia, hän tulee keskeltä koko ajan, ja ehkä me olimme puoli askelta myöhässä maalitilanteessa. Sitä ei kannata murehtia liikaa, sillä hän on hyvä pelaaja ja hänelle täytyy antaa siitä kunniaa. Minusta pärjäsimme hänen kanssaan suurimmalta osin hyvin, Canucksin hyökkääjä Brandon Sutter tuumasi McDavidista ja voittomaalitilanteesta.

 

McDavid ei ollut voittomaalistaan huolimatta illan suurin tähti. Kakkoskentässä operoinut Draisaitl oli mukana Oilersin jokaisessa maalissa ja teki tehot 1+2. Hänen rinnallaan pelannut Zack Kassian saalisti puolestaan yhden maalin ja yhden syöttöpisteen.

- Leon oli tapojensa mukaan työjuhta. Kass (Kassian) toi paljon energiaa kentälle, joten tämä oli erittäin hyvä alku heille, McDavid kehui kaksikkoa.

Oilersin kannalta on kuitenkin tärkeintä, että McDavid löysi tasonsa saman tien. Oilers on pitkään yrittänyt nousta menestyväksi seuraksi, ja nyt joukkue yrittää tehdä uutta tuloa kokeneen päävalmentajan Dave Tippettin johdolla.

Koko kautta ajatellen lokakuu on yksi tärkeimmistä kuukausista öljymiehille. Hyvä alku kauteen nostaisi itseluottamusta, mikä voisi siivittää joukkueen vahvaan runkosarjaan. Juuri tämän takia McDavidin loistamista vaaditaan heti alusta lähtien, sillä ilman kapteenin urotekoja Oilersin mahdollisuudet ovat pienet.

Video: EDM-VAN: Draisaitl vie Oilersin nopeasti johtoon 

Canucks-ottelu osoitti sen, että Oilersilla on joukkueena vielä paljon tekemistä, mutta se on valmis paiskimaan töitä menestyksen eteen. Se on piirre, joka on ollut usein kateissa Edmontonissa. Parannettavaa jäi etenkin viisikoiden toiminnassa niin kiekon kanssa kuin ilman. Canucks sai luotua useita maalintekopaikkoja, ja Oilersin kiekollinen peli oli useassa vaihdossa hataralla pohjalla.

- En tykännyt siitä, kuinka paljon me jouduimme olemaan puolustuskannalla ja kuinka monta laukausta päästimme omaa maalia kohti. Mutta tykkäsin taisteluilmeestämme ja siitä, kuinka puolustimme oman maalin edustalla. Kiekollisen pelimme täytyy kehittyä, mutta taistelimme jo melko hyvin, Tippett kertasi kauden avausottelua.

Yksi voiton avaintekijöistä oli myös maalivahtipeli. Oilersin maalilla Mikko Koskisen syrjäyttänyt Mike Smith pysäytti kiekon 31 kertaa ja pelasi kokonaisuudessaan vahvasti. Viime kaudella Calgary Flamesin tolppien välissä seisonut konkari näki joukkueensa pelissä paljon hyviä asioita.

- Pelissämme oli paljon hyvää. Tämä oli iso joukkuevoitto, emmekä murtuneet edes kun olimme 1-2 tappioasemassa, Smith sanoi.

- Luonnollisesti rakastan voittamista, joten tuntuu kivalta saada ensimmäinen voitto vyölle tässä seurassa, hän päätti.

McDavid ja Oilers pelaavat seuraavan kerran lauantaina, jolloin Los Angeles Kings vierailee Rogers Placessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.