Skip to main content

Patrik Laineen kiirastuli jäämässä lyhyeksi

Valmentaja penkitti Winnipegin suomalaistähden ottelussa Minnesotaa vastaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Penkitys. Vilttiketjuun. Tuppia puremaan.

Tylyjä sanoja, joiden taakse kätkeytyy pelaajalle kuin pelaajalle inhottava kohtalo. Peli on siltä illalta pelattu, eikä jäälle ole enää asiaa.

Näin kävi yhdelle koko NHL:n kohutuimmista pelaajista ja koko Suomen tämän kauden kultapojalle Patrik Laineelle toissa yönä Suomen aikaa, kun Winnipeg Jets hävisi Läntisen konferenssin kärkijoukkue Minnesota Wildille.

Wild teki toisen maalinsa Laineen kehnon pelaamisen seurauksena, ja suomalaistulokkaan vastuu jäi tuossa ottelussa sen jälkeen vähäiseksi. Tamperelainen kellotti kauden pienimmän jääaikansa (12.58) ja pelasi vain 16 vaihtoa, mikä sivuaa miehen "ennätystä" tällä kaudella pelattujen vaihtojen vähyydessä.

Wild-ottelu oli Laineelle kolmas peräkkäinen ilman maalia ja tämän kauden kolmas peli, jossa hän kirjautti vähintään kolme pykälää pakkasella olleen tehomerkinnän. Hänet siirrettiin ensin nelosketjuun, ja ottelun päätöserässä Lainetta nähtiin jäällä tuskin lainkaan.

- Peli oli vaikea, enkä ollut parhaimmillani, joten ratkaisu oli häneltä (päävalmentaja Paul Maurice) hyvä. Tällaista sattuu, ja aina on annettava kaikkensa, vaikka pelaisi vain yhden vaihdon erässä. On pelattava parhaansa mukaan ja toivottava, että saa lisää peliaikaa, sanoi Laine itse tuon ottelun jälkeen.

Video: Laine riistää kiekon ja tarjoilee paikan Ehlersille

Kypsiä sanoja, vai kuinka? Kaukana ollaan siitä, kun Laineen uskottiin olevan vain lahjakas ongelmapelaaja.

Jääkiekkoa hengittävässä Winnipegissä ja koko Manitobassa ratkaisua kuitenkin ihmetellään. Myös pohjoisamerikkalainen kiekkomedia on pyöritellyt otsikoita aiheesta.

Puhutaan ensinnäkin siitä, oliko Mauricen ratkaisu oikea. Samalla on kyseenalaistettu hänen koko kykynsä toimia nuorten pelaajien kanssa heidän kehityksensä parhaalla tavalla huomioon ottaen.

Maurice ei ole juurikaan toiminut aiemmin kauden aikana näin.

- Tilanne alkaa muuttua. Hän on antanut pelaajiensa kasvaa, jotta heidän hyökkäysominaisuutensa paranisivat. Nyt hän alkaa tehdä heistä parempia pelaajia myös puolustussuuntaan, sanoi TSN:n asiantuntija Gary Lawless.

- On selvää, että jos valmentaja näkee, ettei pelaaja pelaa hyvin, hän voi istuttaa pelaajaa muutaman vaihdon ajan, jotta tämä ymmärtää, mistä on kyse ja mitä jokaiselta odotetaan. Kun jostain pelaajasta ei saa kaikkea irti, se on hyvä tapa herätellä, pyöritteli Jetsin Mathieu Perreault sanojaan aiheesta Winnipeg Free Pressille.

Maurice on jo itsekin alkanut valaa öljyä laineille. Hän katsoo isompaa kuvaa eikä takerru vain yhteen otteluun Laineen kasvussa.

- Rakastan sitä poikaa. Tiedän myös, mitä hän tulee merkitsemään tälle organisaatiolle. Jos otin häneltä kolme minuuttia peliaikaa pois, pyydän anteeksi koko Manitobalta, hän sanoi keskiviikon harjoituksissa National Postin mukaan.

Maurice oli jopa vitsaillut Laineen lähettämisellä farmiin, mutta tokkopa hän itsekään uskoi ennenaikaisen aprillipilan menevän läpi.

Mauricen Jets on muutenkin viilaillut kokoonpanoaan ja pelaavia ketjujaan läpi kauden. Jo pelkät loukkaantumiset ovat pakottaneet tähän. Winnipeg Free Pressin laskutoimituksen mukaan Jetsin pelaajat ovat menettäneet yhteensä 221 ottelua eri vammojen takia, kun joukkueella on takanaan 56 runkosarjan ottelua. Lainekin oli vastikään kahdeksan ottelua sivussa aivotärähdyksen takia.

- Ensimmäinen vaihdos tuli, kun kautta oli pelattu kaksi ja puoli minuuttia. Bryan Little loukkaantui, ja ketjut menivät heti uusiksi. Joskus olemme tehneet aikaisia muutoksia ketjuihin ja pystyneet nousemaan sitä kautta, Maurice jutteli Winnipeg Free Pressille.

Laine on tosiaan ottanut vilttiin joutumisensa kypsästi. Hän tietää, ettei ole 18-vuotiaana tulokkaana vielä lähelläkään valmiin NHL-pelaajan standardeja, ja kehitystä on vielä paljon edessä.

- On kehityttävä kaikessa. Pitää pystyä puolustamaan hyvin, ja toivottavasti en olisi jatkossa aina jäällä, kun vastustaja tekee maalin, hän sanaili National Postin mukaan.

Avainsana onkin juuri tuo kehittyminen. Laine on tällä hetkellä pisteessä, johon hän on päässyt kovalla työllä nimenomaan hyökkäysavujensa kehityksessä. Ei ole epäilystäkään siitä, etteivätkö nuo Laineen ominaisuudet voisi parantua vuosien saatossa vielä lisääkin, mutta monipuolisuudesta ei tule koskaan olemaan hänelle haittaa.

Winnipegin kaltaisessa kiekkokaupungissa ihaillaan monenlaisia pelaajatyyppejä, mistä on loistava esimerkki Laineen joukkuekaverin ja maanmiehen Joel Armian pelaajaprofiilin muutos, kehitys ja sitä kautta suosion nousu.

Eikä Laineen penkitys kestä kauan. Maurice paljasti viikolla harjoituksissa, että Laine pelaa varhain lauantaiaamuna Suomen aikaa Chicago Blackhawksia vastaan Bryan Littlen ja Nikolaj Ehlersin kanssa.

Katso lisää