Skip to main content

Matthews Torontoon varaustilaisuuden ykkösvalintana

Teksti Mike Morreale / NHL.com

BUFFALO – Parhaiten varjeltu salaisuus paljastui perjantaina NHL:n varaustilaisuudessa, kun Toronto Maple Leafs valitsi Zürichin sentterin Auston Matthewsin ensimmäisenä First Niagara Centerissä pidetyssä varaustilaisuudessa.

Scottsdalen kasvatista tuli ensimmäinen amerikkalaispelaaja, joka valittiin NHL:n ykkösenä yhdeksään vuoteen. Viimeisin amerikkalainen varaus on Patrick Kane Chicago Blackhawksiin vuonna 2007.

Valinta tuli kaksi päivää sen jälkeen, kun Kanesta tuli ensimmäinen amerikkalainen Art Ross Trophyn ja Hart Trophyn voittaja.

Matthewsia on pidetty yleisesti varaustilaisuuden ykkösnimenä, vaikka Patrik Laine pelasikin hienon kauden.

Monet odottavat, että Matthewsista tulee kärkiketjujen hyökkääjä ensi kauden Torontoon Mike Babcockin alaisuudessa. On iso todennäköisyys, että hänestä tulee joukkueen kakkossentteri Nazem Kadrin taakse. Viimeisimpänä Torontolle on senttereistä tehnyt 30 maalia Mats Sundin, joka teki kaudella 2007–08 32 maalia ja 78 pistettä 74 ottelussa.

– Matthews on ykkössentteri, joka on osaa pelin molempiin suuntiin, sanoi Sveitsissä ja Saksassa pelaajia analysoiva Thomas Roost NHL Central Scoutingista.

– Hän todennäköisesti pystyy tekemään 30–35 maalia parhaina vuosinaan.

Matthews pelasi viime kaudella Sveitsin pääsarjassa Zürichin joukkueessa. Hän oli Central Scoutingin listalla kansainvälisistä pelaajista ykkönen.

Vasemmalta ampuva hyökkääjä tuli sarjan maalipörssissä neljänneksi 24 maalilla. Hän teki 35 ottelussa 46 pistettä, jolla irtosi pistepörssissä kymmenes sija. Teholukema oli 16 plussan puolella, ja hän ampui 129 laukausta 18,6 prosentin tehokkuudella.

Matthews äänestettiin toiseksi liigan tärkeimmän pelaajan äänestyksessä. Hän voitti Rising Star -palkinnon.

Matthews menetti kymmenen ottelua kauden aikana. Kuudesta hän oli sivussa ylävartalovamman takia, ja neljästä nuorten MM-kisojen. Hän oli johdattamassa USA:ta pronssimitaliin seitsemällä maalilla.

Matthews oli niin ikään mukana kevään MM-kisoissa Venäjällä. Hän teki kuusi maalia ja yhdeksän pistettä. Hän on mukana Pohjois-Amerikan joukkueessa World Cupissa.

Matthews teki ennätyksen USA Hockeyn alle 18-vuotiaiden kehitysohjelmassa kaudella 2014–15. Hän teki 55 maalia ja 117 pistettä, jolla hän ohitti Patrick Kanen vuoden 2005–06 ennätyksen. Monet ovat sitä mieltä, että jos hän olisi syntynyt 48 tuntia aiemmin ja olisi ollut varausikäinen vuotta aiemmin, hän olisi pannut Jack Eichelin koville parhaan amerikkalaisen valinnassa.

Eichel päätyi kakkosena Buffaloon, kun ykkösenä valittiin Edmonton Oilersiin Connor McDavid.

– Olemme molemmat aika isoja jätkiä, ja haluamme pitää kiekkoa. Olemme molemmat voimahyökkääjiä, Matthews kertoi NHL.comille joulukuussa.

– Uskon, että tyylissämme on myös eroja. Jack on mahtava luistelija. En ole nähnyt kenenkään luistelevan samalla tavalla. Hänellä on mahtava laukaus, ja hän on todella vahva. Olen vähän nopeampi kulmissa. Yritän käyttää käsiäni ja pelinäkemystäni hyväksi.

David Gregory, joka on tehnyt arviointeja 16 vuotta, näkee Matthewsia paljon kehitysohjelmassa, ja hän on seurannut niin ikään Eichelin polkua.

– Se o vähän sama kuin pyytäisi vertailemaan Rembrandtia ja Picassoa. Molemmista saa aikaa gallerian.

Katso lisää