Skip to main content

Matthews ja Maple Leafs voivat räjäyttää potin

John Tavaresin tulo Torontoon auttaa Auston Matthewsia monella tavalla

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme ennen kauden avausta erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Toronto Maple Leafsin Auston Matthews.

Toronto Maple Leafs on jokaisella NHL-kaudella yksi maailman parhaan jääkiekkoliigan seuratuimpia joukkueita. Sen ympärillä käytävä kuhina ja spekulaatio vertautuvat käytännössä vain Montreal Canadiensin vastaavaan. Samalla Maple Leafsin tärkeimmät pelaajat ovat suurennuslasin alla jatkuvasti, eikä tulevakaan kausi tee tähän mitään poikkeusta.

Kolmanteen NHL-kauteensa valmistautuva Auston Matthews on hyvillään siitä, että joukkueeseen kohdistuu taas kovia odotuksia, sillä viime kausien aikana niille on ollut katetta. Kesän suurin pelaajasiirtokin vahvisti Torontoa.

- Olen innoissani. Saimme John Tavaresin kaltaisen pelaajan joukkueeseemme, jossa on jo paljon taitavia nuoria. Se nostaa meidät uudelle tasolle. Matka on vielä pitkä, mutta tämä nopeuttaa prosessia, sillä hänen tulonsa myötä meillä on syvyyttä ja muutenkin todella innostava määrä lahjakkuutta, Matthews sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Toronton Tavares on NHL-kauden seuratuin pelaaja]

 

Matthews on jo itsekin nostanut Maple Leafsia osaltaan NHL:n pohjilta kohti kärkeä. Joukkue on pelannut hänen molemmilla kausillaan pudotuspeleissä.

- Oloni on hyvä. Lähden kauteen samalla tavalla kuin aiempiinkin. Haluan olla mahdollisimman hyvä pelaaja ja auttaa joukkuetta voittamaan. Haluan ottaa askeleita eteenpäin yksilöllisessä kehityksessäni. Kuten kaikki, haluamme edetä joukkueena ja yksilöinä, hän ennakoi kauttaan.

Matthews on kahden vuoden takaisena ykkösvarauksena pelaaja, jolta odotetaan liigan arvokkaimmalle pelaajalle jaettavaan Hart Trophyyn oikeuttavia otteita. Viime kauden ehdokkaista Taylor Hall ja Nathan MacKinnon olivat omina aikoinaan ykkösvarauksia. Kuudesta viime Hart-voittajasta vain yksi ei ole ollut koko varaustilaisuuden ykkönen.

Video: TOR@OTT: Matthews osuu Marleaun syötöstä

- Otan nuo puheet suurena kohteliaisuutena, ja niiden kanssa on pärjättävä. En keskity siihen juurikaan. Tavoitteeni on olla paras mahdollinen pelaaja ja auttaa Toronto Maple Leafsia voittamaan Stanley Cup, hän sanoi.
Edellinen Torontoa edustanut Hart-voittaja on vuonna 1955 palkinnon saanut Ted Kennedy.

Myös Tavares voi toki voittaa Hartin. Hän tekee Torontosta ilman muuta NHL:n Itäisen konferenssin kärkiehdokkaan. Samalla Tavares itse saa ympärilleen joukkueen, joka on eri luokkaa kuin hänen aiemmin kipparoimansa New York Islanders. Tavares pääsi itsekin Islandersin mukana pudotuspeleissä parhaimmillaan vain toiselle kierrokselle.

- Hän voi voittaa pelejä. Kun hänenkaltaisensa pelaajan yhdistää joukkueemme syvyyteen etenkin keskikaistalla, jossa olemme minä, Nazem Kadri ja hän, niin se luo vastustajille paljon peluutusongelmia. Meillä on valtava määrä taitavia laitureita, joten meillä ei ole puutetta pelaajista, jotka pystyvät luomaan tilanteita ja tekemään pisteitä. Toivottavasti se vie meidät pitkälle. Kausi on jäänyt kahtena vuonna lyhyeksi, ja se on opettanut sekä nuorille pelaajille että koko joukkueelle, kuinka vaikeaa tämän vuoren ylittäminen on, Matthews sanoi.
Matthewsilla ja Tavaresilla on seitsemän vuotta ikäeroa, mutta he olivat kohdanneet toisensa jo ennen NHL-kaukaloita. Matthews saa Tavaresista paitsi loistavan joukkuetoverin, myös mentorin, joka ottaa kantaakseen osan Matthewsin harteita painaneesta johtamisen vastuusta.

Video: NYI-TOR: Matthews onnistuu Nylanderin syötöstä

- En tuntenut häntä kovin hyvin, mutta olemme tavanneet kesäisin jo ennen kuin tulin NHL:ään. Hän on hyvin vakava ja konservatiivinen tyyppi, mitä tulee siihen, miten hän hoitaa asiansa. Hän tekee asiat kaukalossa ja sen ulkopuolella kehonhuollon, ravinnon ja kaiken suhteen hyvin ammattimaisesti. Paljon on kiinni siitä, millainen persoona hän on. Meille 20-22-vuotiaille nuorille hän on kaveri, jolta voimme kysyä neuvoa asioista, Matthews kiitteli.

Yhtään pistettä ei kuitenkaan ole vielä jaettu, eikä yhtään maalia tehty.

- Voimme olla loistava joukkue. Meillä on kaikki työkalut olemassa, ja nyt meille tuli supertähtisentteri. Hänen tulonsa myötä joukkueessa on syvyyttä ja katto menestyksen suhteen niin korkealla kuin itse haluamme, mutta jos emme itse laita näitä kaikkia asioita yhteen, emme saa haluamaamme tulosta, Matthews totesi.
Kun organisaatiossa on kaksi tämän kaliiberin tähteä ja kaksi ykkösvarausta, nousevat esiin myös puheet kapteeniudesta. Toronton kohdalla puheet ovat siksikin kovia, että seuralla ei ole ollut vakituista kapteenia sitten Dion Phaneufin, joka vaihtoi maisemaa helmikuussa 2016.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tästä on kysytty koko kesän ajan, ja vastaus on aina sama. Tämä voi olla toisinaan turhauttavaa, mutta se on yksi osa ammattilaisena olemista ja NHL:ssä pelaamista. Nämä asiat täytyy käsitellä ja hyväksyä. Minulla ei ole sen suhteen ongelmia, mutta välillä siitä voi tulla turhauttavaa, Matthews totesi aihetta käsiteltäessä.
Matthewsilla alkaa kolmannen NHL-kauden myötä myös tulokassopimuksensa viimeinen kausi. Amerikkalainen on joutunut myös opettelemaan elämää Toronton kiekkohullussa kaupungissa.

- Etenkin ensimmäinen vuosi oli opettelua. Monet voivat kertoa siellä asumisesta, mutta ei siitä tiedä mitään ennen kuin sen kokee itse. Se on maailman kiekkomekka. Pienistä asioista tulee isoja, ja niin se vain menee. Sitä voi yrittää hallita niin hyvin kuin mahdollista, mutta välillä asiat ovat rankkoja ja hallitsemattomia, hän kertoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.