Skip to main content

Marleaun uskotaan menestyvän Maple Leafsissa

Entisten joukkuetoverien mukaan Patrick Marleaulla on vielä paljon annettavaa

Teksti Dave McCarthy / NHL.comin kirjeenvaihtaja

TORONTO -- Kun Patrick Marleau päätti heinäkuun 2. päivänä lähteä San Jose Sharksista 19 kauden jälkeen jatkamaan NHL-uraansa Toronto Maple Leafsissa, hänen entiset joukkuetoverinsakin yllättyivät.

- Olin todellakin hieman yllättynyt. Toivoin, että hän olisi jäänyt San Joseen. Hänestä oli meille paljon apua sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Menetys oli meille kova, sanoi Sharksin hyökkääjä Joel Ward BioSteel Campilla tällä viikolla.

Syyskuun 15. päivänä 38 vuotta täyttävä Marleau solmi Maple Leafsin kanssa kolmivuotisen 18,75 miljoonan dollarin sopimuksen, joka takaa hänelle keskimäärin 6,25 miljoonan dollarin vuosiansiot. Koko NHL-uransa ajan Sharksia edustanut Marleau jäi rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi heinäkuun alussa iskettyään viime kaudella 82 otteluun tehot 27+19=46.

Florida Panthersin alakerrassa nykyään luutiva Jason Demers oli Marleaun joukkuetoveri vuodet 2009-14. Hän kertoi olleensa lähes sanaton kuultuaan, että konkarihyökkääjä lähtee San Josesta.

- Se oli häneltä rohkea ratkaisu. Tunnen Patrickin hyvin ja tiedän, että kyseessä oli ehkäpä hänen uransa tärkein päätös. En usko, että kukaan ulkopuolinen voi käsittää, miten merkittävä asia se oli hänelle. Olin jutellut hänen kanssaan aiemmin ja luulin, että hän jäisi Sharksiin. Hän varmaankin pohti asiaa vielä uudelleen perheensä kanssa. Mielestäni ratkaisu oli Patrickin kannalta loistava, Demers tuumi.

Marleaun Christina-vaimo twiittasi 27. heinäkuuta valokuvan, jossa pariskunnan kaikilla neljällä pojalla oli yllään Maple Leafsin pelipaidat.

Tweet from @c_marleau: There's a whole lot of Canadian pride here. �� pic.twitter.com/dWbS17mmIW

Maple Leafsin GM Lou Lamoriello ja päävalmentaja Mike Babcock sanoivat molemmat, että Marleaun poikkeuksellinen nopeus oli se ensisijainen syy, miksi he arvelivat konkarihyökkääjän olevan mainio lisä jo entuudestaan nopeaan kokoonpanoon.

- Kun hän pelaa noiden kavereiden vierellä Torontossa, he tulevat olemaan todella nopeita. On hienoa nähdä hänet useammin kuin kahdesti kaudessa, koska hän on nyt Itäisessä konferenssissa. Huonona puolena on se, että nyt minun on yritettävä puolustaa häntä useammin, naurahti Demers.

Marleaun joukkuetoverina kaksi viime kautta pelannut Ward sanoi, ettei veteraanihyökkääjän vauhti ole hyytynyt tippaakaan, vaikka tällä on takanaan jo 1 493 NHL-ottelua.

Video: Marleau laukoo ylös ja tekee historiallisen maalinsa

 

- Hän on yhä nopea. Olen nähnyt sen läheltä. Toronton fanit voivat odottaa jäällä nopeaa pelaajaa ja hyvää jätkää kaukalon ulkopuolella. Hänen työmoraalinsa on valtava. Hän on salilla yksi vahvimmista ja jääharjoituksissa yksi nopeimmista, Ward totesi.

 

 

Demers kertoi, että kun hän oli NHL-uransa alkutaipaleella, Marleau antoi hänelle usein neuvoja.

- Meillä oli mahtava joukko kokeneita jätkiä, jotka tukivat minua vaikeina aikoina. Valmentajien ei tarvinnut koskaan sanoa mitään, koska Marleaun kaltaiset konkarit tulivat heti tsemppaamaan. Sanoilla on aika lailla painoarvoa, kun ne sanoo tuleva Hall of Fame -pelaaja. Patrickin kanssa oli upeaa pelata, Demers muisteli.

Demers uskoo, että Marleaulla on samanlainen vaikutus Torontossa. Siellä veteraanihyökkääjän tukea kaipaavat nuoret avainpelaajat eli syyskuun 17. päivänä 20 vuotta täyttävä keskushyökkääjä Austion Matthews sekä hyökkääjät Mitchell Marner, 20, ja William Nylander, 21.

- Patrick on loistava joukkuetoveri ja erinomainen mentori nuorille kavereille. Hän on aina hyvällä tuulella tullessaan pukukoppiin. Torontossa ollaan häneen varmasti tyytyväisiä, Demers sanoi.

Katso lisää