Skip to main content

Marleau tuo kokemusta Leafsin nuoreen ryhmään

Kokenut hyökkääjä vahvistaa Toronton alempia ketjuja ja on eräänlainen isähahmo

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Toronto Maple Leafsin toimitusjohtajana työskentelevä vanha herra Lou Lamoriello veti monien mielestä varsin yllättävän kanin hatustaan hankkimalla riveihinsä vapailta pelaajamarkkinoilta rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi jääneen Patrick Marleaun.

Syyskuussa 38 vuotta täyttävästä Marleausta tulee luonnollisesti Toronton joukkueen vanhin pelaaja, jonka uskotaan tuovan tarvittavaa kokemusta nuoreen pelaajarinkiin. Hän siirtyy Maple Leafsiin kovalla summalla. Kolmen vuoden mittainen sopimus tuo San Jose Sharksin kaikkien aikojen parhaalle pistemiehelle muhkean reilun kuuden miljoonan dollarin vuositulon.

Päättynyt kausi sujui Marleaulta varsin hyvin. Täyden kauden pelannut kanadalaislaituri löi pöytään tehot 27+19=46 ollen joukkueensa viidenneksi tehokkain pelaaja. Pudotuspeleissä panos jäi kuitenkin laihaksi joukkueen pudottua jo ensimmäisellä kierroksella Edmonton Oilersille.

Video: Marleau laukoo ylös ja tekee historiallisen maalinsa

- Voin vakuuttaa kaikille, että olemme perillä suunnitelmastamme. Tämä siirto vain varmistaa sen, että olemme menossa prosessissamme oikeaan suuntaan, toimitusjohtaja Lamoriello kommentoi The Star.comin nettisivuilla.

On sanomattakin selvää, että Maple Leafsin valmentajan Mike Babcockin luottopelaajiin Kanadan maajoukkueessa kuuluneen Marleaun odotetaan ottavan paikkansa alemmista ketjuista ja tuovan pelaamiseen tarvittavaa rauhallisuutta. Hän kun on pelaajana erittäin luotettava kahden suunnan hyökkääjä, joka pystyy tarvittaessa pelaamaan myös keskushyökkääjän paikkaa.

Iästään huolimatta Marleau on todella vahva luistelija, joka varmasti kykenee pysymään vielä nuorempien luistelijoiden perässä. Lisäksi hänen loukkaantumishistoriansa on Maple Leafsin kannalta erittäin iloista luettavaa. Veteraanihyökkääjä pelasi jo neljännen peräkkäisen täyden kautensa olematta ainuttakaan peliä sivussa.

- Hän (Marleau) pystyy pelaamaan parhaiden pelaajien kanssa ja tekee asioita oikein illasta toiseen, Babcock kehui NHL.comille.

Lähes kaiken pitkän uransa aikana voittanut Marleau on kuulunut Kanadan maajoukkueen vakiokasvoihin jo monta vuotta. Palkintokaapista löytyy muun muassa kaksi olympiakultaa (2010 ja 2014) sekä maailmanmestaruus (2003). Legendaarisesta kolmesta kullasta puuttuu enää se himotuin eli Stanley Cupin voitto. Toissa kaudella se olikin erittäin lähellä Shaksin edetessä aina finaaliin asti. Häviäjän osa oli tuolloin kova pala nieltäväksi.

Video: Marleu iskee neljä häkkiä

Marleau tulee olemaan pukukopissa myös henkisesti tärkeä palanen Auston Matthewsille ja kumppaneille. Joukkue saa hänestä monipuolisen työhevosen, jota pystyy käyttämään myös ylivoimapelissä. Kuusi tehtyä voittomaalia viime kaudella kertovat sen, ettei kokeneen hyökkääjän käsi tärise ratkaisevilla hetkillä.

- Päätös siirtoon vei minulta jonkun aikaa, mutta olen onnellinen tehtyäni sen, enkä malta odottaa, että pääsen aloittamaan pelit Torontossa. Olen äärimmäisen innoissani siitä, että saan olla nyt osana tätä joukkuetta, Marleau kommentoi tuntemuksiaan TSN Hockeyn nettisivuilla.

Katso lisää