Skip to main content

Nutivaara on sinitakkien sisukas soturi

Keskiviikkona pistetilinsä avannut Markus Nutivaara nauttii pelaamisesta

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuosi sitten puolustaja Markus Nutivaara vakuutti Columbus Blue Jacketsin valmennusjohdon sekä GM Jarmo Kekäläisen ja vakiinnutti paikkansa pelaavassa kokoonpanossa. Kärppäkasvatti pelasi viime kaudella kaikkiaan 66 ottelua viimeistellen niissä tehopisteet 2+5=7. Kaikki ei ollut kuitenkaan kunnossa.

Columbus Dispatch -lehden toimittaja Tom Reedin mukaan Nutivaara alkoi tuntea kipua vasemmassa lonkassaan jo syksyllä, mutta tulokkaana hän jatkoi pelaamista hammasta purren eikä uskaltanut pelipaikan menettämisen pelossa kertoa tuntemuksistaan joukkueen lääkäreille.

- Lopulta hänen oli pakko kertoa, mutta siltikään nuori puolustaja ei suostunut ottamaan kivunlievitystä - ei särkylääkkeitä tai piikkejä. Pudotuspeleissä Nutivaaralla oli jo vaikeuksia kävellä sekä laittaa luistinta jalkaan vamman vuoksi, Reed kertoi.

Columbuksen viime keväänä julkaiseman tiedotteen mukaan Nutivaara joutui tammi-helmikuussa olemaan kyseisen vamman takia sivussa, ja lonkkavaivat pitivät tulokaspuolustajan poissa myös pudotuspelien kolmesta ensimmäisestä ottelusta.

- Pudotuspelien aikaan hän ontui ennen otteluita ja vielä pahemmin otteluiden jälkeen. Jostain hän vain kaivoi henkisen kovuuden, että hän kesti tuon kaiken. Hän oli soturi, kuvaili maalivahti Joonas Korpisalo seurakaveriaan.

Suomalaisen soturin asennetta arvostettiin myös valmennusjohdossa.

Video: Nutivaara pelaa tilanteen loppuun asti

- Hän taisteli koko kauden vaikeuksien läpi, sillä täytyy nostaa hattua, Blue Jacketsin apuvalmentaja Brad Shaw totesi.

Nutivaaran vasen lonkka operoitiin huhtikuun lopulla. Leikkauksessa puhdistettiin lonkan vaurioituneita osia. Nuoren pelaajan kärsivällisyyttä koeteltiin koko kesän ajan, sillä Nutivaara ei saanut kolmeen kuukauteen hyppiä eikä juosta. Luistelemaan hän pääsi vasta elokuun alussa.

Sanomattakin on selvää, että Nutivaara ei ole vielä parhaassa vireessä. Lokakuun alussa hänet lähetettiinkin farmiin AHL-joukkue Cleveland Monstersin riveihin.

- Joskus pelaaja lähetetään farmiin kehittämään omaa pelaamistaan, mutta tässä tapauksessa ei kyse ollut siitä. Oli tärkeää, että hän saa pelituntumansa takaisin, kertoi apulais-GM Bill Zito The Athleticin toimittaja Aaron Portzlinelle.

Blue Jacketsia läheltä seuraava Portzline näki Nutivaaran olevan valmis ottamaan askeleen takaisin ylös.

- Nutivaara näytti nopealta ja sulavaliikkeiseltä. Hänen syöttönsä olivat teräviä ja tarkkoja. Kolmen AHL-ottelun jälkeen 23-vuotias näytti olevansa valmis palaamaan Blue Jacketsin takalinjoille, Porztline kirjoitti.

Columbuksen ruotsalaispuolustaja Gabriel Carlssonin loukkaantuminen avasi Nutivaaralle näytön paikan Blue Jacketsin puolustuksessa. Joukkueessa on tällä hetkellä kova kilpailu pelipaikoista, joten myös Nutivaara saa näyttää parastaan. Hänen täytyy nyt onnistua vakiinnuttamaan paikkansa, jotta pelit ylhäällä jatkuvat koko kauden.

Video: BUF@CBJ: Calvert osuu Nutivaaran laukauksen jälkeen

Lähes koko viime kausi oli Nutivaaralle selviytymistaistelua kipujen kanssa. Hän osoitti olevansa todella sisukas soturi, joka ei luovuta eikä anna helposti periksi. Kesän 2015 seitsemännen kierroksen varaus haluaa varmasti näyttää, mihin hän pystyykään, kun saa pelata terveenä.

Nutivaara itse ei uhraa ajatustakaan sille, missä hän pelaa. Hän keskittyy työntekoon.

- En ole vielä täydessä iskussa, mutta lonkka tuntuu jo hyvältä. Haluan vain pelata ja nauttia siitä. En murehdi sitä, missä pelaan, Nutivaara totesi harjoituskauden aikana amerikkalaismedioille.

Taistelutahdosta pelipaikan saavuttaminen ei jää kiinni. Sen Nutivaara on jo osoittanut.

Katso lisää