Skip to main content

Markus Nutivaaran on laitettava kaikki peliin

Kova kilpailu pelipaikasta on saanut Blue Jacketsin suomalaispuolustajan lentoon

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun Columbus Blue Jackets kohtasi maanantaina Toronto Maple Lefasin, sinitakkien suomalaispuolustaja Markus Nutivaara, 23, merkkautti syöttöpisteen joukkueensa 1-2-kavennusmaaliin. Siitä alkoi Columbuksen vimmattu takaa-ajo, joka toi lopulta ottelusta täydet sarjapisteet.

Nutivaara on tällä kaudella osoittanut kuuluvansa Columbuksen alakerran luottopelaajiin. Suomalainen ei kuitenkaan paistattele parrasvaloissa tähtipuolustajien Seth Jonesin ja Zach Werenskin tavoin, joten hän jää siksi yleensä turhan vähälle huomiolle.

Oululaislähtöinen puolustaja on nyt toisella NHL-kaudellaan onnistunut vakiinnuttamaan paikkansa Blue Jacketsin miehistössä. Tällä kaudella pelaamissaan 37 ottelussa Nutivaara on kerännyt 2+13=15 tehopistettä.

Puolustaja Ryan Murray on ollut poissa Blue Jacketsin kokoonpanosta marraskuun lopulta saakka, ja Werenski huilasi joulukuussa neljä ottelua loukkaantumisen takia. Joukkuetovereiden toipuessa Nutivaaralle on ollut tarjolla isoa vastuuta, eikä nuorimies ole epäröinyt.

Nutivaara on näyttänyt pystyvänsä pelaamaan isoja minuutteja ja tekemään puolustuksessa huolellista työtä. Hän korvasi Werenskin poissaolon mainioilla otteillaan, ja lisävastuu näkyi heti myös Nutivaaran peliajoissa, jotka kohosivat 20 minuutin tietämille normaalin 16 minuutin sijaan.

Vastuu ei näyttänyt painavan Nutivaaraa lainkaan, vaan osoitti vahvoilla esityksillään, että minuutteja saa tulla jatkossakin se parikymmentä ottelua kohden. Hän on valmis lisävastuuseen ja isompaan rooliin.

Video: Nutivaara nappaa syötön Folignon maaliin

Normaalitilanteessa Nutivaaran tilanne on joukkueessa kimurantti, sillä kilpailu pelipaikoista on äärettömän kovaa. Jonesin ja Werenskin takana kakkosparin muodostavat David Savard ja Jack Johnson. Alkukaudesta Nutivaara pelasi Murrayn kanssa kolmosparissa. Peliaikaa hamuavat myös Scott Harrington ja Gabriel Carlsson.

- Meillä on tosi kovat neljä ensimmäistä pakkia, mutta se on nähty, että jos pelataan hyvin, pakkikoutsin on aika helppo heittää meidät sisään. Päätimme ennen kauden alkua Murrayn kanssa, että nostamme tasoa yhdessä. Yritämme ansaita sitä kautta enemmän, Nutivaara kertoi Ylen haastattelussa marraskuussa.

Nutivaara kertoi myös, että nyt toisella kaudella hänen pelaamistaan on huomattavasti helpottanut myös se, että kaukalon ulkopuoliset asiat ovat kunnossa. Hän voi siis keskittyä pelkästään jääkiekkoon eikä hänen tarvitse stressata ylimääräisistä asioista.

Luultavasti myös kielitaidon petraantuminen on yksi Nutivaaran arkea helpottavista tekijöistä. Werenski kertoi The Athleticin haastattelussa, ettei Nutivaaralla ollut viime kaudella aina käryä, että mihin hän aina kysyttäessä vastasi.

- Ei Markus ymmärtänyt videopalavereissakaan valmentajan kysymyksiä. Hän vastasi vain "kyllä". Yleensä käännyin kysymään, että ymmärsikö hän. Ja hän myönsi, ettei ollut ymmärtänyt, Werenski muisteli hymyillen.

Jos Nutivaaraa pitäisi kuvata yhdellä sanalla, olisi se "taistelija". Viime kauden hän taisteli läpi lonkkavaivojen kanssa. Vamma vaati leikkaushoitoa kauden jälkeen, ja edessä oli pitkä kuntoutuminen. Hän pääsi jäälle vasta viime elokuussa ja on tehnyt uskomattoman sisukkaan ja nopean paluun Blue Jacketsin puolustukseen.

Nutivaara ei ole vielä näyttänyt kaikkea osaamistaan, ja parhaat vuodet pelaajana ovat vasta edessäpäin. Sisukkuutta ja taistelutahtoa häneltä ei puutu. Nähtäväksi jää, missä ja milloin Nutivaara lyö itsensä lopullisesti läpi. Peliesitykset ovat varmasti herättäneet huomiota ja kiinnostusta myös muissa organisaatioissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.