Skip to main content

Marjamäki uskaltaa luottaa nuoriin pelaajiin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jääkiekkokauden 2015–16 loppuhuipennus on vielä edessä, sillä maailmanmestari ja Stanley Cupin voittaja ovat vielä ratkaisematta.

Jääkiekkoliseen mukaan pitää aina pysyä hetkessä, mutta Suomessa on aktiivinen joukko kiekkoihmisiä, joiden ajatukset ovat vahvasti jo ensi syksyssä – silloin kiekkokalenteriin on merkitty isolla tussilla tapahtuma nimeltä World Cup.

Lauri Marjamäki ja muu Suomen johtotiimi kierteli Stanley Cupin pudotuspeleissä ja AHL-otteluissa ennen siirtymistä takaisin Euroopan kautta Venäjälle MM-kisoihin. Kaikki kivet on käännetty World Cupin kakkosvalintaa varten.

Suomi on muiden joukkueiden tapaan valinnut jo 16 pelaajaa. Loput piti nimetä 1. heinäkuuta, mutta takarajaa aikaistettiin Stanley Cupin finaalien takia. Lopullisen joukkueen nimet tulevat ilmoille 27. toukokuuta.

Marjamäki sanoo, että kokoonpanoa on päivitetty johtoryhmän kanssa päivittäin.

– Olemme olleet aktiivisesti yhteydessä ja jakaneet tehtäviä mahdollisimman paljon kauden aikana. Eivät nämä helppoja valintoja ole, Marjamäki kertoo.

– Kun ensimmäiset 16 pelaajaa nimettiin, valinnat olivat aika selkeitä. Nyt seuraavat valinnat ovat tietyllä tavalla vaikeammat. Todella tarkkaan pitää miettiä, että kenet haluamme mukana neljän kuukauden kuluttua.

Rauhoittuuko tiimin työskentely yhtään edes keskikesällä?

– En tiedä, että rauhoittuuko. Kyllä tässä on koostumukset ja pakkiparit mielessä koko ajan, Marjamäki vastaa.

Kun lopullinen joukkue valitaan, roolituksien on oltava jo hyvin valmentajien mielessä, koska muutoksia ei ole enää mahdollista tehdä.

Marjamäki yrittää tavata kesän aikana henkilökohtaisesti jokaisen Suomen World Cup -joukkueen pelaajan. Valmistautumisaika on niin lyhyt, että luottamussuhteen pitäisi olla valmis heti, kun avauskiekko tippuu Pohjois-Amerikan joukkuetta vastaan Toronton Air Canada Centressä 18. syyskuuta.

Suomen johto on joutunut myönteisen ongelman eteen, sillä viimeisen vuoden aikana valintarinkiin on putkahtanut nuoria kykyjä, jotka ovat kohahduttaneet koko kiekkomaailmaa: Patrik Laine, Jesse Puljujärvi, Sebastian Aho, Mikko Rantanen

Marjamäki ottaa ilolla vastaan tiedon siitä, että tulevaisuuden Leijonien valmius kansainvälisiin kaukaloihin alkaa olla jo kovaa tasoa. Laine, Aho ja Rantanen ovat osoittaneet jo olevansa MM-tasolla. Puljujärvikin todennäköisesti olisi ollut sinut pelin kanssa Venäjällä, mutta hän joutui jäämään sivuun jalkaoperaation takia.

– Ei meillä mitään erityistä määrää tai kiintiötä ole siitä, että miten paljon joukkueessa voi olla nuoria pelaajia, Marjamäki sanoo.

Päävalmentaja muistuttaa, että Suomen puolustus on joka tapauksessa nuori. Ensimmäisessä valinnassa oli mukana kolme vuonna 1994 syntynyttä puolustajaa (Rasmus Ristolainen, Olli Määttä, Esa Lindell). Sen porukan nestorina häärii 25-vuotias Sami Vatanen.

– Sanoin Vataselle, että huidot sitten siellä isähahmona menemään, Marjamäki naurahtaa.

Suomella on kyllä puolustukseenkin haettavissa kokemusta, mutta sitä on haettava NHL-kehien ulkopuolelta. Tällä kaudella valitun nelikon lisäksi NHL:ssä pelasivat ainoastaan Jyrki Jokipakka ja Petteri Lindbohm.

– En usko ylipäätään tuohon ikäjuttuun. Jos on hyvin kokemusta, se ei välttämättä kerro itseluottamuksesta vielä mitään.

Suomi voitti kultaa sekä 20-vuotiaiden että 18-vuotiaiden MM-kisoissa, ja MM-kisoissakin Suomella on ollut kova ralli päällä.

Nostavatko ne paineita World Cupissa?

– Turnaukset ovat aina yksittäisiä tapahtumia, joissa on paljon kiinni pienistä asioista. Hienoa kuitenkin, että Suomikiekon ympärillä on paljon positiivista.

Sitä positiivista on taas mahdollista tuottaa lisää syyskuussa.

Katso lisää