Skip to main content

World Cup nosti Marchandin arvoa

Bostonin Brad Marchand nähdään nyt maalintekijänä eikä vain rouhijana

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

Boston Bruinsin fanit ovat jo pitkään tienneet sen, minkä muu kiekkoväki oivalsi vasta World Cupin jälkeen: Brad Marchand on maalintekijä eikä vastustajia ärsyttävä rouhija.

Kanadassa fanit ovat aina kohdelleet Marchandia, 28, erityisen kylmästi, eikä muuallakaan ole nähty hänen arvoaan maalintekijänä, mutta Bostonissa tiedettiin mihin hän pystyy jo ennen World Cupia, jonka maalipörssin hän voitti viidellä osumalla. Pistepörssissä hän oli toinen, Sidney Crosbyn jälkeen.

Niinpä Bruins teki syyskuussa Marchandin kanssa kahdeksan vuoden ja 49 miljoonan dollarin jatkosopimuksen, joka takaa hänelle keskimäärin 6,125 miljoonan dollarin vuositulot. Hän olisi todennäköisesti saanut vielä muhkeamman sopimuksen jossain muualla, mutta hän on pitkään tehnyt selväksi haluavansa jäädä eläkkeelle Bruinsin pelaajana.

Ja Bruins halusi hänen pysyvän toisessa kodissaan, kuten kanadalainen Marchand Bostonia kutsuu.

- Hän on aikuistunut ja kypsynyt ja nykyisin hänellä on perhe. Hän haluaa olla osa ydinryhmäämme sekä johtaja kaukalossa että sen ulkopuolella, Bruinsin GM Don Sweeney totesi kertoessaan uudesta sopimuksesta.

Kahdeksatta kauttaan Bostonissa pelaava Marchand puolestaan sanoi olevansa iloinen sopimuksesta ja siitä, että Bruins luottaa häneen.

- En piittaa sopimuksen dollareista yhtä paljon kuin siitä, että saan olla pitkään osa tätä joukkuetta, Marchand totesi seuran verkkosivulla.

Bruins varasi Marchandin kolmannella kierroksella (71. pelaaja) vuonna 2006, ja hän pelasi muutaman ottelun NHL:ssä jo kaudella 2009-10. Varsinainen läpimurto tapahtui seuraavalla kaudella, kun hän tulokkaana voitti Stanley Cupin Bruinsin kanssa.

 Video: Marchand iskee irtokiekosta

Kauden 2010-11 runkosarjassa hän teki 21 maalia ja Bostonin fanit valitsivat hänet kauden 7th Player Award -palkinnon saajaksi. Pudotuspeleissä hän teki 25 ottelussa 19 pistettä (11+8), ja kaksi maaleista syntyi Stanley Cup -finaalin seiskapelissä Vancouver Canucksia vastaan.

Tulokaskauden jälkeen Marchand on tehnyt vähintään 20 maalia joka kaudella, ja viime kaudella hänen yhden kauden ennätyksensä menivät uusiksi maaleissa (37) sekä pisteissä (60). 37 osumaa riitti NHL:n maalipörssin kuudenteen sijaan. Hän on tehnyt uransa aikana enemmän alivoimamaaleja, 19, kuin kukaan muu pelaaja.

Bruins-fanit rakastavat lupsakkaa ja huumorintajuista Marchandia, joka pelaamisen lisäksi osaa myös viihdyttää toimittajia hauskoilla vastauksillaan. Esimerkiksi kysymykseen, millainen henkilö Patrice Bergeron on?

- Hän on todella kiltti ihminen. Antaisin tyttäreni seurustella hänen kanssaan, Marchand sanoi.

Marchand pelasi keväällä MM-kisoissa kultaa voittaneen Kanadan joukkueessa ja nakutti tehot 4+3=7, mutta jostain syystä hänen nopeutensa ja taitavuutensa huomattiin vasta World Cupissa, joka oli hänelle viides turnaus Kanadan maajoukkueessa. Ehkä pelaaminen samassa ketjussa Crosbyn ja Bergeronin kanssa auttoi.

Marchand laskettiin huippupelaajien joukkoon viimeistään siinä vaiheessa, kun Crosby esitti oman näkemyksensä hänen pelistään:

- Hän nappaa kiekon helposti haltuunsa, hänellä on mahtava laukaus ja hän on nopea. Parasta on se, kuinka hän taistelee joka vaihdossa. Hän pystyy luomaan paljon, joskus ihan tyhjästä, hän sanoi.

Vaikka World Cupissa kanadalaisfanit hurrasivat Marchandille, hän totesi, että asiat palaavat ennalleen, kun hän pelaa Kanadassa yllään Bruins-paita. Sitten se on taas pelkkää buuausta.

Bostonissa fanit rakastavat häntä entistä enemmän, eikä vähiten siksi, että hän muistaa pieniä syöpäpotilaita jokaisessa kotiottelussa. Hänen mielestään perheet tarvitsevat pienen irtioton arjesta ja niinpä Marchand kutsuu joka otteluun vieraakseen syöpää sairastavan lapsen perheineen ja tapaa heidät ottelun jälkeen.

Varmasti Bergeronkin antaisi niin kiltin miehen seurustella oman tyttärensä kanssa.

Katso lisää