Skip to main content

Marchand sekoittaa vastustajan monella tavalla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun pelaaja saa niskaansa maineen, sitä on vaikea karista irti. Ja kun sinut lyödään pelaajana yhteen kategoriaan, pysyt siinä maailman tappiin asti.

Buffalon laituria Brad Marchandia työnnetään usein puhtaan agitaattorin ja ärsyttäjän rooliin, mutta hän on paljon enemmän.

Ei silti, Marchand on yksi vihatuimmista vastustajista NHL:ssä. Kun listataan ärsyttävimpiä pelaajia, Bostonin hyökkääjä on usein kärkisijoilla.

Marchand koukkii, sitoo, ajaa matalia taklauksia ja antaa kipeän iskun aina kun silmä välttää. Sellainen ei ole vastustajien leirissä kovin suosittua toimintaa.

Marchand on saanut kuulla uransa aikana usein muhkeasta nenästään. Pinokkio-nimitykset ovat seuranneet häntä vuosien aikana, mutta näyttää siltä, että sitkeä terrieri kaivaa niistäkin vain voimaa.

Ja vastustajien kannalta on ikävintä, että laituri työntää sen nenänsä pelitilanteissa joka paikkaan.

Mutta se toinen puoli.

Marchand osaa pelata jääkiekkoa, minkä hän on osoittanut viime aikoina poikkeuksellisen vahvasti. Hän on nakuttanut 11 viime ottelussa kymmenen maalia ja antanut kolme syöttöä. Laiturilla on kasassa 26 maalia, ja hän on rikkomassa yhden kauden maaliennätystään 28.

Bostonin valmentaja Claude Julien kertoi kauden alla nesn.comin haastattelusa, että Marchand saapui leirille paremmassa kunnossa kuin koskaan.

– Hän on tullut sisään todella hyvällä asenteella ajatellen, että nyt on aika ottaa isompi rooli joukkueessa, Julien sanoi.

– Olen nyt joukkueen yksi kokeneimmista jätkistä. Se on vähän outo asema, mutta yritän ottaa enemmän johtajan roolia, hän itse totesi.

Marchand on jäänyt täysien kausien aikana vain kerran alle 20 maalin. Tämä 18 osuman kausi sattui olemaan työsulkukausi, jolloin Marchand oli joukkueen paras maalintekijä.

Buffaloa vastaan Marchand antoi mallinäytteen kyvyistään alivoimalla. Hän kierteli ja kaarteli aikansa omalla alueella kuin Bobby Orr parhaina päivinään. Sen jälkeen hän ryntäsi hyökkäykseen ja liu’utti kiekon ovelasti Buffalon Zach Bogosianin ohi. Hienon suorituksen sinetöi tarkka rystylaukaus maaliin.

Hyökkääjän monikäyttöisyys tulee parhaiten esiin juuri alivoimalla. Hän pystyy lukemaan vastustajan peliä hyvin ja ajamaan kiinni oikealla ajoituksella.

Lyhyen varren ja vahvojen jalkojen ansiosta Marchandin painopiste on erittäin alhaalla, minkä takia hän voittaa paljon kaksinkamppailuja. Ja siten lähdetäänkin nopeasti vastahyökkäykseen.

Kanadalainen on tehnyt uransa aikana jo 18 alivoimamaalia, ja tämänkin kauden aikana niitä on syntynyt kolme.

Marchand on tottunut raivaamaan asemaansa joukkueessa, sillä hän ei ole koskaan ole ollut varsinainen tähti. Hän oli voittamassa nuorten MM-kisoissa kultaa sekä 2007 että 2008, mutta roolina oli niissäkin joukkueissa rikkominen tähtien takana.

Marchand pamahti kunnolla kiekkomaailman tietoisuuteen ensimmäisellä kokonaisella kaudellaan 2010–2011. Hän oli olennainen osa Bostonin Stanley Cupia 25 pisteellä pudotuspeleissä.

Marchand iski 11 maalia, millä hän jakaa tulokkaiden pudotuspelien maaliennätyksen Jeremy Roenickin kanssa.

Uran varrelta löytyy paljon likaisia temppuja. Tammikuussa 2012 hän sai viiden ottelun pelikiellon Sami Salon raukkamaisesta taklaamisesta. Joulukuussa 2015 rapsahti kolme ottelua samasta syystä, tällä kertaa kohteena Ottawan puolustaja Mark Borowiecki. New York Rangersin Derick Brassardin jalkapyyhkäisystä tuli kaksi ottelua.

Mutta saa hän maistaa omaakin lääkettään, kuten tällä kaudella Vancouveria vastaan. Brandon Prust tökkäsi pelitilanteen ulkopuolella keskivartaloon ja sai Bruinsin hyökkääjän lyyhistymään jäähän.

– En ole koskaan käyttänyt rahoja näin hyvään tarkoitukseen, Prust totesi saamistaan sakoista.

Marchand voisi olla joukkueelleen vieläkin hyödyllisempi pelaaja, jos hän suuntaisi energiaansa hieman vähemmän rikolliseen peliin. Mutta hän on selkeästi tiensä valinnut.

Ainakaan peliä seuratessa ei ole tylsiä hetkiä.

Katso lisää