Skip to main content

Maple Leafsillä neljä hyvää syytä optimismiin

Teksti Mike Brophy / NHL.com

NHL.com tekee perusteellisen analyysin jokaisesta 30 NHL-joukkueesta elokuun aikana. Sarja aloitetaan tänään Toronto Maple Leafsillä. Analysoitavana suurimmat syyt optimismiin ja suurimmat kysymykset, jotka Maple Leafs kohtaa alkavalla kaudella.

Tässä neljä syytä optimismiin Torontossa lähdettäessä NHL-kaudelle 2016-17:


1. Brendan Shanahanin visio

Toronto Maple Leafsin tulevaisuus on suoraan sidoksissa Brendan Shanahanin visioon. Shanahan on vahva persoonallisuus, joka ei arkaile tuoda muita suuria persoonallisuuksia seuran tärkeimmille paikoille. Mike Babcockin ja Lou Lamoriellon palkkaukset olivat tästä hyviä esimerkkejä. Shanahan on todistetusti voittajatyyppi, kuten ovat hänen valmentajansa ja toimitusjohtajansakin. Lamoriello sanoi asettaneensa ensimmäiseksi tavoitteekseen hemmoteltujen pelaajien saamisen kantamaan vastuutaan teoistaan niin kaukalossa kuin sen ulkopuolellakin. Hän saattaa kohdella pelaajia vanhanaikaisella tavalla, mutta Leafs oli kurinpalautuksen tarpeessa ja Shanahan tiesi Lamoriellon olleen juuri oikean miehen sen toteuttamiseen.

2. Mike Babcockin vahva ääni penkin takana

Maple Leafs maksoi kalliisti miehestä, jota se pitää maailman parhaana jääkiekkovalmentajana. Toronto päätti NHL-runkosarjan 30. sijalla Babcockin ensimmäisellä kaudella, mutta sen pelissä ja joukkuekurissa oli nähtävissä huomattavaa parannusta. Babcock on erittäin tarkka siitä, miten hän haluaa pelaajiensa esiintyvän, mikä voi raastaa varsinkin veteraanipelaajien hermoja. Toronto on kuitenkin pääasiallisesti nuori joukkue, joten valmentajalla on tarkasti kuuntelemaan pakoitettu yleisö. Babcock asettaa pelaajilleen erittäin korkean vaatimustason, eikä poikkeuksia sallita. On olemassa syy siihen, miksi juuri Mike Babcock sai kutsun valmentaa Kanadaa vuoden 2016 jääkiekon World Cupissa ja miksi juuri hän seisoi kahden viimeisen olympiakultaa voittaneen joukkueen penkin takana: Babcock saa pelaajistaan parhaan irti.

3. Frederik Andersen on Leafsin ykkösmaalivahti

Andersen saapuu Torontoon voitettuaan viime kaudella William M. Jennings-palkinnon NHL:n vähiten maaleja päästäneenä maalivahtikaksikkona Anaheim Ducksisssa John Gibsonin kanssa. Maple Leafs uskoo Andersenin olevan ratkaisun joukkueen maalivahtiongelmiin. Torontossa oltiin niin vakuuttuneita asiasta, että joukkue luopui 30. varausvuorostaan 2016 NHL Draftissä saadakseen hänet Ducksista.

27-vuotta kauden alkaessa täyttänyt Andersen (193 cm, 100 kg) lähestyy uransa huippuvuosia ja tulee saamaan kaikki mahdollisuudet ottaa ykkösvahdin paikan Torontossa. Hän aloitti viime kauden häviämällä ensimmäiset seitsemän aloitustaan (0-6-1) Ducksin takellellessa, mutta hän päätti kauden onnistuneesti voittamalla lopulta 22 peliä (22-9-7).

Jos Maple Leafs jatkaa parantamistaan puolustusmielessä, Andersenin rooli tulee olemaan erittäin suuri.

4. Kärsivällisyys kannattaa vielä

Vuosien ajan sanottiin, etteivät Maple Leafsin kannattajat ikinä suostuisi siihen, että joukkue räjäytettäisiin alkutekijöihin perusteellisen jälleenrakennuksen nimissä. Tämä väite osoittautui täysin vääräksi. Leafs Nation turhautui lopulta lyhytnäköisiin paikkailuihin, jotka eivät yksinkertaisesti koskaan toimineet pitkällä tähtäimellä.

Shanahan on johtoryhmineen tehnyt erittäin selväksi, etteivät he aio toimia tällä tavalla. Fanit seurasivat viime kaudella kärsivällisinä, kun nuoria prospekteja ajettiin kokoonpanoon ja samalla saatiin pieniä näytteitä tulevaisuudesta. Kaikki Maple Leafsin organisaation nuoret pelaajat eivät ehkä mahdu NHL-joukkueeseen, mutta viime kauden esitysten perusteella saatiin ainakin tehtyä johtopäätös siitä, että seuran toiminta on menossa oikeaan suuntaan.

Tässä kolme suurinta kysymystä, jotka Maple Leafs joutuu kohtaamaan kaudella 2016-17:

1. Kuinka pian seuran nuorista pelaajista koostuva ydinryhmä pystyy pelaamaan NHL:ssä?

Hyökkääjistä Auston Matthews, William Nylander ja Mitchell Marner odotetaan eliittiluokan maalintekijöitä NHL-tasolle. Se, kuinka nopeasti heistä tulee ratkaisevia pelaajia NHL:ssä vaikuttaa suuresti siihen, miten nopeasti Maple Leafs pääsee taas pudotuspelijoukkueeksi. Matthewsille annetaan todennäköisesti mahdollisuus pelata ykkössentterinä ja keskushyökkääjinä pelanneet Nylander ja Marner aloittanevat NHL:ssä laidassa. Maple Leafs oli viime kaudella NHL:n 28. paras joukkue tehdyissä maaleissa (192) ja se tarvitsee piristysruiskeen hyökkäyspeliinsä. Hyökkääjä Josh Leivo saa mahdollisuuden ottaa paikan NHL-kokoonpanosta tehtyään kahden vuoden sopimuksen. Hän teki viisi maalia 12 ottelussa viime kaudella. Kokenut laituri James van Riemsdyk palaa kaukaloon tervehtyneenä missattuaan viime kaudella 42 ottelua jalkamurtuman takia.

2. Pystyykö Frederik Andersen pelaamaan vähintään 60 ottelua?

Andersen jakoi torjuntatehtävät lähes tasan Gibsonin kanssa viime kaudella Anaheimissa. Useimmat NHL:n parhaista maalivahdeista pelaavat kuitenkin 60 ottelua tai enemmänkin. NHL:n parhaana maalivahtina viime kaudella palkittu Braden Holtby pelasi 66 ottelua Washington Capitalsissa. Andersenilta odotetaan samanlaista urakointia tällä kaudella Torontossa. Andersen on kolmella NHL-kaudellaan pelannut 28, 54 ja 43 ottelua. Nyt hän pääsee pelaamaan Babcockin valmentaman puolustusvoittoisen pelisysteemin takana, joten vähintään 60 ottelun pelaamista voidaan pitää mahdollisena.

3. Nouseeko joku joukkueen johtajatyypiksi?

Toronto ei nimennyt uutta kapteenia sen jälkeen, kun Dion Phaneuf kaupattiin Ottawa Senatorsiin 9. helmikuuta. Yhden yleisen näkemyksen mukaan neljännen NHL-kautensa aloittava puolustaja Morgan Rielly voisi olla sopiva mies Leafsin kapteeniksi, mutta hän on vasta 22-vuotias eikä seurajohto näytä olevan halukas antamaan kapteenin paikkaa niin nuorelle pelaajalle. Ehkä Auston Matthewsin odotetaan vakiinnuttavan itsensä liigassa niin, että hänet voidaan nimetä kapteeniksi, samalla tavalla kuin Edmonton Oilers näyttää odottavan Connor McDavidin kypsyvän tähän vaativaan rooliin.

Katso lisää