Skip to main content

Malkin palasi sairastuvalta suoraan huipulle

Penguinsin tähtihyökkääjä johtaa liigan pudotuspelien syöttö- ja pistepörssiä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins lähtee pudotuspelien toiselle kierrokselle hyvistä asemista. Liigan pudotuspelipisteiden ja -syöttöjen kärjessä on kolme Pittsburghin pelaajaa: Jevgeni Malkin, Phil Kessel ja Sidney Crosby. Joukkueen tehopelaaja on ollut Malkin, joka on jo sivunnut yhden kauden pudotuspelien piste-ennätystään (11) ja pitää liigan kärkipaikkaa.

Penguins kaatoi Columbus Blue Jacketsin torstaina 5-2 ja vei sarjan nimiinsä otteluvoitoin 4-1. Ratkaisevassa ottelussa Penguinsin maalivahti Marc-Andre Fleury torjui 49 kertaa, mutta joukkueen sankari oli Malkin, joka kirjautti kolme syöttöpistettä. Hän alusti Penguinsin 1-0 ja 2-0 maalit sekä Crosbyn 4-2 maalin, joka käänsi ottelun lopullisesti Penguinsin eduksi päätöserässä.

Malkin innosti myös ketjukaverinsa Kesselin (1+2) ja Bryan Rustin (2+0) hurjaan vireeseen.

Malkin sai ylävartalovamman maaliskuun puolivälissä ja oli 13 ottelua sivussa pelaavasta kokoonpanosta. Hän palasi suoraan pudotuspeleihin ja liigan huipulle.

- Geno (Malkin), Phil (Kessel) ja myös Sid (Crosby) ovat pelaajia, jotka saattavat olla lähes näkymättömissä pari erää ja sitten kolmannessa muuttavat ottelun luonteen täysin parin vaihdon aikana, Penguinsin valmentaja Mike Sullivan kuvaili pudotuspelien tehokkaimpia pelaajiaan.

Video: Malkinin syöttö päätyyn maaliin

Sullivanin mukaan edellä mainitun kolmikon kaltaisten pelaajien peluuttaminen ei kuitenkaan ole täysin vaivatonta pelin aikana ketjumuutoksia pohtivalle valmentajalle.

- Mielessä pyörii aina se, että tietyt pelaajat pystyvät kääntämään ottelun joukkueen eduksi yhdessä vaihdossa, vaikka olisivat siihen saakka olleet piilossa. Se erottaa heidät muista pelaajista, ja siksi he ovat maailman parhaita pelaajia. Ja heidän kaltaisiaan pelaajia on joukkueessamme muitakin, valmentaja selitti.

Penguins on nopea joukkue, mutta jostain syystä pelaajat tahtoivat jäädä lähtökuoppiinsa koko Blue Jacketsia vastaan pelatun ottelusarjan ajan. He eivät tavalliseen tapaan syöksyneetkään hyökkäykseen omalta puolustusalueelta.

- Meidän kannaltamme ratkaisevin tekijä on se, kuinka nopeasti pääsemme pois omalta alueelta. Joukkueemme on rakennettu nopeuden, kiekonhallinnan ja kiekkovaistojen varaan. Mitä nopeammin pääsemme liikkeelle pois omalta alueelta ja hyökkäykseen, sitä paremmin pärjäämme, hyökkääjä Matt Cullen tuumi Post Gazette -lehdelle.

Valmentaja Sullivan puolestaan harmitteli sitä, että he eivät edelleenkään hallinneet ottelua avauskiekon putoamisesta lähtien. Blue Jackets pääsi joka ottelun alussa niskan päälle, mutta Penguinsin onneksi vastustaja ei yhdessäkään ottelussa onnistunut pääsemään tavoittamattomasti karkuun.

- Meidän täytyy jatkossa olla heti valmiina pitämään ottelun ohjat käsissämme, hän muistutti.

Kaudella 2000-01 NHL:ään liittynyt Blue Jackets oli runkosarjassa tasavahva Penguinsin kanssa ja ylitti kaikki odotukset, joten se olisi yhtä hyvin voinut voittaa joukkueiden välisen pudotuspelien ensimmäisen kierroksen ottelusarjan. Mutta sarja ratkesi Blue Jacketsin maalitolppien välissä, vaikka joukkueen valmentaja John Tortorella ei suostunutkaan kommentoimaan puheita siitä, että maalivahti Sergei Bobrovski ei yltänyt lähellekään runkosarjan tasoaan.

- Tämä on joukkuepeli. En nosta esiin yksittäisiä pelaajia. Olen ylpeä joukkueestani, sillä kaverit pelasivat pelottomasti hallitsevaa mestaria vastaan. Joukkue vain kasvoi ja vahvistui sarjan aikana. Toki meillä on vielä opittavaa, mutta joukkueemme on hyvä, Tortorella ruoti.

Oli valmentaja mitä mieltä tahansa, Bobrovski jäi kauas runkosarjan suorituksestaan. Hän voitti 41 ottelua ja merkkautti liigan parhaan torjuntaprosentin (93,1) sekä päästettyjen maalien keskiarvon 2,06. Pudotuspelien tilastoissa Bobrovski on 16 maalivahdin joukossa toiseksi viimeinen, ja taakse jää vain Calgary Flamesin Brian Elliott. Bobrovskin torjuntaprosentti on 88,2 ja päästettyjen maalien keskiarvo 3,88. Tosin hänellä oli paljon töitäkin, sillä Bobrovskia kohti ammuttiin kolmanneksi eniten laukauksia (170). Rankemman tulituksen kohteeksi ovat joutuneet vain Fleury (194) ja New York Rangersin Henrik Lundqvist (178).

- Aika rankka tappio ja tilanne. Mutta meillä on tosi hyvä porukka, ja meidän täytyy ottaa tästä opiksemme. Pettymys on kyllä karvas, apea Bobrovski totesi ottelun jälkeen.

Blue Jacketsin veteraanihyökkääjä Brandon Dubinsky huokasi, että he taistelivat, ja hän oli oikeassa. Joukkue oli viidennessä ottelussa jo 0-3 tappiolla, mutta kavensi ensin 2-3:een ja tasoitti tilanteen toisessa erässä 3-3:een. Tai pelaajat luulivat hetken aikaa tilanteen olevan tasan. Tuomari perusteli Blue Jacketsin maalin hylkäämistä sillä, että Alexander Wennberg häiritsi maalivahtia ennen Oliver Björkstrandin tekemää maalia. Wennberg sai jäähyn, ja Crosby teki ylivoimalla tilanteeksi 4-2.

Video: Crosby laukoo ylivoimamaalin pienestä kulmasta

Dubinskyn mielestä heidän hylätty maalinsa ja sitä seurannut Penguinsin ylivoimamaali muuttivat ottelun luonteen.

Tortorella ei marissut hylätystä maalista. Hän totesi vain, että jokainen näki sen, eikä hänen tarvitse selittää sitä.

- Tämä ei missään nimessä ollut voitoin 4-1 päättynyt sarja. Vastustaja voitti, mutta näen joukkueeni tekemisessä paljon hyvää, Tortorella tuumi.

Penguins siis jatkaa pelejään. Seuraavaksi vastaan tulee otteluparin Washington Capitals-Toronto Maple Leafs voittaja.

- Voimme parantaa vielä monella osa-alueella ja kehittyä edelleen. Parhaat pelimme ovat vielä edessä, Pittsburghin valmentaja Sullivan lupasi.

Katso lisää