Skip to main content

Malkinin ennustus osui jälleen kerran oikeaan

Penguinsin venäläistähti povasi Kesselin tekevän maalin pitkästä aikaa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Haluatko kurkistaa tulevaan ja tietää, kuka Pittsburgh Penguinsin pelaaja tekee milloinkin voittomaalin tai katkaisee maalittoman putkensa? Kannattaa kysyä venäläishyökkääjä Jevgeni Malkinilta.

Malkin on viime kauden pudotuspeleistä lähtien usein taannut joukkueensa voiton tai osunut oikeaan veikatessaan tulevan ottelun maalintekijän. Viimeksi hän kurkisti kristallipalloonsa keskiviikkona Penguinsin harjoitusten jälkeen. Häneltä kysyttiin, mitä hän odottaa pitkään ilman osumaa pelanneen hyökkääjän Phil Kesselin tekevän torstaina Nashville Predatorsia vastaan pelattavassa viidennessä Stanley Cup -finaalissa.

- Hän tekee maalin. On hänen aikansa tehdä maali, Malkin uskoi.

Ja niin Kessel teki kuin tekikin maalin sekä merkkautti kaupan päälle vielä kaksi maalisyöttöä, kun Penguins jyräsi Predatorsin 6-0 ja siirtyi voiton päähän Stanley Cupista.

Penguinsin maalivahti Marc-Andre Fleury ei ole ollut yllättynyt Malkinin julistuksista, sillä ennen niin hiljainen hyökkääjä on Fleuryn mukaan viime kuukausina ollut aikaisempaa puheliaampi erätauoilla.

- Hän ei ole koskaan ollut joukkueen puheliain kaveri, mutta hänen tapansa pelata ja tehdä kovasti töitä ovat hyvän johtajan merkkejä. Muut seuraavat häntä, Fleury selitti.

Malkin onkin myöntänyt olleensa tämän kauden pudotuspeleissä hieman puheliaampi kuin ennen, mutta moni muu asia on ennallaan. Hän nauttii edelleen jalkapallon pelaamisesta ennen ottelujen alkua, ja jos joukkueelta kysytään, kenen päässä syntyvät parhaat ideat käytännön pikku piloista, todennäköisesti kaikkien vastaus on Malkin.

Video: Malkin laukoo Kesselin syötöstä

- En ole hiljainen kaveri kopissa. Yritän olla äänessä ensimmäisellä ja toisella erätauolla. Mutta ei se ole aina helppoa, Malkin kertoi roolistaan.

Hän sanoi, että joukkueella on ihan riittävästi johtajia, kuten Fleury, Matt Cullen ja Sidney Crosby, mutta hän yrittää tehdä parhaansa ja olla heidän veroisensa johtaja.

- Tiedän, että pystyn pelaamaan paremmin. Minun täytyy olla parhaimmillani torstaina ja näyttää, mihin oikein pystyn. Nyt on viimeinkin sen aika, venäläinen vaati itseltään.

Malkin iski torstaina tehot 1+1=2.

Valmentaja Mike Sullivan piti keskiviikkona lehdistötilaisuuden ja totesi, ettei hän kyllä ole huomannut Malkinin muuttuneen pudotuspelien aikana. Hänestä Malkin on aina ollut lupsakka kaveri tutussa pukukopin ympäristössä.

- Hänellä on mahtava huumorintaju, ja hän nauttii joukkuekavereidensa seurasta. Hän rakastaa jääkiekkoa. Hän on yksi niistä kavereista, joiden seurassa on todella mukavaa, Sullivan kuvaili tähtihyökkääjäänsä.

Edellisen kerran Malkin katsoi tulevaan ja takasi hyökkääjä Chris Kunitzin pääsevän maalin makuun, kun edessä oli Itäisen konferenssin seiskapeli. Malkin paljasti todenneensa Kunitzille, että tämän viimeisin maali on helmikuun 16. päivältä, ja nyt olisi korkea aika osua jälleen.

Kunitz teki ottelussa voittomaalin, ja Penguins eteni Stanley Cup -finaaleihin.

Pudotuspelien toisella kierroksella Washington Capitals voitti kuudennen ottelun ja tasoitti voitot 3-3:een. Malkinilla oli tuolloinkin näkemyksensä tulevasta.

- He luulevat voittavansa seiskapelin. Minä sanon, että eivät voita. Meillä on mahtava joukkue. Minä uskon joukkueeseemme, hän ennusti voittoa Penguinsille.

Viime vuonna Malkin lupasi, että Penguins voittaa Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun Itäisen konferenssin kuudennen loppuottelun ja saa tilaisuuden pelata sarjan voitosta kotona. Näin kävi, ja Penguins voitti seiskaottelun kotona edeten Stanley Cup -finaaleihin ja mestaruuteen saakka.

Penguinsin hyökkääjä Conor Sheary juhli 25-vuotispäiväänsä torstaina iskemällä kiekon toisen erän alussa maalille tulleen Juuse Saroksen selän taakse, kun erää oli pelattu 1.19. Hän kommentoi ottelun jälkeen Malkinin peliä.

Video: Guentzel sivuaa tulokasennätystä

- Hän (Malkin) pelaa upeaa pudotuspelikautta. Minusta hän on tässä liigassa yksi harvoista pelaajista, joka pystyy henkilökohtaisesti ottamaan ottelun haltuunsa, ja hän näytti sen taas kerran.

Sheary jatkoi, että Malkin on yksi heidän joukkueensa avainpelaajista ja pystyy nousemaan ratkaisijan rooliin. Muut pelaajat arvostavat häntä kovasti, ja siksi Shearyn mielestä oli mukavaa nähdä, kuinka Malkinin kova työ palkittiin maalilla.

Penguins on voiton päässä toisesta peräkkäisestä mestaruudesta, ja voitto saattaa ratketa jo maanantain vastaisena yönä. Nähtäväksi jää, ennustaako Malkin jotain ennen ottelua, tai lupaako hän itse ratkaista mestaruuden Pittsburghille.

Katso lisää