Skip to main content

Jevgeni Malkin haluaa kannun takaisin Pittsburghiin

Venäläistähti sanoo Penguinsin olevan entistä parempi pitkän kesän ansiosta

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme ennen kauden avausta erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkin.

Pittsburgh Penguinsin tähtisentteri Jevgeni Malkin ei tarvitse mitään innostavia puheita tällä kaudella, sillä Stanley Cup motivoi häntä enemmän kuin koskaan. Pelkkä kannun voittaminen olisi jo iso asia, ja vielä makeammaksi voiton tekisi se, että Penguins saisi sen takaisin Washington Capitalsilta.

- Sanomattakin on selvää, että haluamme kannun takaisin, hän totesi painokkaasti.

Capitals ei ollut aikaisemminkaan erityisen tervetullut vieras Pittsburghissa, saati sitten nyt. Hallitseva mestari pudotti keväällä Penguinsin jatkosta Itäisen konferenssin pudotuspelien toisella kierroksella, ja tappio kirvelee edelleen. Penguins yritti voittaa kolmannen peräkkäisen mestaruuden, ja joukkueen haave törmäsi lähestulkoon pahimpaan viholliseen.

Video: PHI@PIT: Malkin tekee valelaukauksen ja viimeistelee

Malkin sanoi, ettei hän katsonut kesällä ainuttakaan Stanley Cup -finaalisarjan ottelua. Ei kiinnostanut, ja hänellä oli muuta tekemistä. Mutta Washingtonin hallussa oleva pokaali kiinnostaa sen verran, että Malkin lähetti terveiset pääkaupunkiin.

- He sanovat, aivan kuten me pari vuotta sitten, että he haluavat voittaa toisen kerran peräkkäin. Kyllä he varmasti yrittävätkin ja haluaisivat kirjoittaa jääkiekkohistoriaa. Mutta me olemme joukkue, joka pystyy pysäyttämään heidät, hän muistutti.

Malkin ei suinkaan uhonnut, vaan totesi perustellusti, että tällä kaudella Penguins on parempi joukkue kuin viime vuonna. Pitkä kesäloma on motivoinut Penguinsia, sillä rannalla lekotellessa tai golfia pelatessa ehti miettiä tappion syitä monta kertaa. Lisäksi kroppa ja mieli ovat pitkästä aikaa saaneet levätä kunnolla - edellinen ruhtinaallinen kesäloma kun oli vuodelta 2015.

- Ymmärrämme nyt paremmin, että emme voi voittaa joka vuosi, sillä liigassa on paljon hyviä joukkueita. Henkilökohtaisesti tämä on minulle henkinen ja psyykkinen juttu. Kahden mestaruuden jälkeen oli tosi vaikea olla täysillä mukana ja parhaimmillaan joka ottelussa, hän selitti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Malkinin mukaan on täysin mahdollista, että Penguins ja Capitals kohtaavat pudotuspeleissä tälläkin kaudella, ja sitä ennen tietysti jo runkosarjassa. Tunteiden hallinta voi olla vaikeaa kummallakin puolella, ja hyvä niin. Arkkivihollisten ottelut ovat aina mannaa faneille.

- Me voitimme pudotuspelien ottelusarjan viime vuonna ja Capitals tänä vuonna. Tällä kaudella vastakkain on kaksi voittajaa, jotka eivät varsinaisesti rakasta toisiaan. Pelin henki on selvä, hän veikkasi.

Malkin kertoo olevansa täynnä virtaa ja innoissaan kauden alkamisesta, ehkä enemmän kuin koskaan aikaisemmin. Hän on jutellut kapteeni Sidney Crosbyn kanssa kauden tavoitteista, ja molemmat ovat samaa mieltä. Heillä on hyvät mahdollisuudet palauttaa kannu Pittsburghiin.

- Minusta joukkueemme on parempi kuin viime kaudella. Saimme levättyä hyvin pitkän kesän aikana ja haluamme palavasti kannun takaisin. Sitä paitsi voittaminen on hauskaa, Malkin tuumi.

Video: TOR@PIT: Malkin iskee 900. pisteensä irtokiekosta

Venäläistähti on 32-vuotias, ja hänellä on kolme mestaruussormusta. Penguinsin kokoonpanossa on vain kaksi muuta pelaajaa, jotka olivat mukana voittamassa Stanley Cupia vuosina 2009, 2016 ja 2017: Crosby ja Kris Letang.

- Porukassa on nuoria ja nälkäisiä kavereita. He haluavat voittaa. Mutta niin minäkin haluan voittaa, joka vuosi, päättäväinen Malkin mainitsi.

Capitals yrittää pitää kiinni kannusta, ja Penguins aikoo riistää sen takaisin. Odotettavissa on mielenkiintoinen taistelu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.