Skip to main content

Capitals kirkasti maineensa kertaheitolla

Washington Capitalsilla oli paljon todistettavaa, vaan eipä ole enää

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Washington Capitalsin Stanley Cup -voitto on asia, jota jääkiekkomaailmassa on odotettu jo jonkin aikaa. Joukkueesta on löytynyt jo monen kauden ajan osaamista, taitoa ja tähtiäkin.

Palaset ovat olleet liki kohdallaan jo kauan, mutta silti ne ovat vielä tähän kesään saakka olleet aavistuksen vinossa. Ne loksahtivat viimeinkin täydellisesti paikoilleen, kun vuoden 2018 finaalisarja päättyi torstaina Capitalsin juhliin Las Vegasin T-Mobile Arenassa. Samalla monet mestaruuden tekijät saivat omille maineilleen kelpo korjauksen.

Onko olemassa toista jääkiekkoilijaa, joka jakaa ihmisten mielipiteet kautta kiekkoilevan maailman rajummin kuin Aleksandr Ovetshkin? Hän on omien kannattajiensa ihannoima ja palvoma maalinsylkijä, jonka halutaan nähdä tuulettavan osumiaan joka ilta. Usein hän on sitä tehnytkin.

 

[Lisää aiheesta: Washington Capitalsin pitkä tie mestaruuteen]

 

Nyt päättynyt kausi oli Ovetshkinin NHL-uran kolmastoista. Hän on tehnyt pelaamissaan 1 003 runkosarjaottelussa 607 maalia ja 1 122 tehopistettä. Maalikuninkaalle jaettava Maurice Richard Trophy on ojennettu kauden päätteeksi Ovetshkinille seitsemän kertaa. Venäläinen on voittanut myös NHL:n arvokkaimmalle pelaajalle jaettavan Hart Trophyn kolmesti, samoin kuin NHLPA:n valitseman parhaan pelaajan palkinnon eli Ted Lindsay Awardin. Pistepörssinkin hän on voittanut kertaalleen.

Entä pudotuspeleissä? Ovetshkin on esiintynyt niissä kymmenellä kaudella, mutta kirjauttanut tämä kausi mukaan lukien kaksinumeroisen pistemäärän vain viitenä keväänä. Päättynyt kausi oli hänelle pisteiden valossa tehokkain. Edellinen ennätys syntyi kaudella 2008-09, kun Capitals pelasi seitsemän ottelun sarjat New York Rangersia ja Pittsburgh Penguinsia vastaan. Noissa 14 pelissä Ovetshkin takoi 11 maalia ja 21 pistettä.

Capitalsin kaudet ovat kuitenkin päättyneet Ovetshkinin aikakaudella aina viimeistään toisen pudotuspelikierroksen jälkeen. Useaan otteeseen kantona Washingtonin ja Ovetshkinin kaskessa ovat olleet Pittsburgh Penguins ja Sidney Crosby. Ovetshkinia on verrattu megatähti Crosbyyn heidän koko uriensa ajan.

Video: WSH-VGK: Ovetshkin vie Capitalsin johtoon

Ovetshkin on kulkenut yksilön, ei joukkuepelaajan, maine mukanaan.

Nyt vertailu Crosbyyn on tasaisempi. Crosbylla on toki mestaruuksia kolme ja läjäpäin meriittejä myös henkilökohtaisella tasolla, mutta nyt se tärkein pokaali ja saavutus löytyy myös Ovetshkinin ansioluettelosta.

Mikä tärkeintä Ovetshkinin kannalta, mestaruus tuli Capitalsille sillä, että Ovetshkin loi tällä kaudella ja etenkin pudotuspeleissä nahkansa täysin. Hän ei enää perustanut peliään vain siihen, että odotteli toimistossaan B-pisteen kaarella kiekkoja lauottaviksi maaliin, tai kun piti tulla omiin päin, hän ei enää vain nostanut selkäänsä suoraksi ja liukunut kohti omaa päätyä.

Ovetshkin oli luonnollisesti pudotuspelien pistepörssin kärkeä, mutta sen lisäksi hän teki joukkueen eteen paljon töitä. Hän blokkasi, karvasi ja heittäytyi. Neljännen finaalin ylivoimahyökkäyksissäkin hän haki syöttöpaikkaa.

Hänestä tuli tänä vuonna paras ja kokonaisvaltaisin painos itsestään. Hän karisti samalla itseltään aseman, jota kukaan pelaaja ei halua. Hän ei enää ole se paras pelaaja, joka ei ole koskaan voittanut Stanley Cupia.

Myös penkin takaa löytyy mies, jolle Stanley Cupin suo mielihyvin. Siellä seisoo leveäharteinen ja karismaattinen päävalmentaja Barry Trotz.

Trotz aloitti NHL-päävalmentajana todella pitkällä, vuodesta 1998 kevääseen 2014 saakka ulottuneella jaksolla Nashville Predatorsissa ennen kuin GM David Poile katsoi, että on aika yrittää saada menestystä uudella valmennusjohdolla.

Trotz on toiminut Washington Capitalsin päävalmentajana nyt neljä kautta, joista puolet on päättynyt runkosarjan voittoihin. Molempina keväinä, joina Capitals voitti runkosarjan, se hävisi toisella playoff-kierroksella Pittsburghille. Trotz ei pystynyt luotsaamaan Predatorsiakaan kertaakaan toista kierrosta pidemmälle.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Kanadalaisluotsi oli saanut vähemmän mairittelevan runkosarjamenestyjän maineen. Trotzin maine kuitenkin ihmisenä ja tekijänä on ollut hyvä. Yrmeästä ja äijämäisestä ulkomuodostaan huolimatta hän on pidetty valmentaja, joka haluaa myös pelaajilleen parasta, ei vain saada sitä heistä irti.

- Trotz on yksi parhaista äijistä kiekkobisneksessä. Hänestä ei kovin monella ole pahaa sanottavaa. Trotz on aika häijyn näköinen penkin takana, mutta hän on erittäin pelaajalähtöinen valmentaja. Hänestä on helppo tykätä, sanoi Trotzin alaisuudessa monta kautta Predatorsissa pelannut Pekka Rinne Kiekkoareena-sivustolle aiemmin tällä viikolla.

Capitalsin maalia on vartioinut ykkösmaalivahdin statuksella kaudesta 2013-14 lähtien Braden Holtby. Vielä edeltävällä kaudella hän pelasi 36 ottelua, mutta tuolla sesongilla hän sai vastuun 48 ottelussa aloittaen niistä 45.

Video: VGK-WSH: Holtby esittää komean haamutorjunnan

Seuraavalla kaudella startteja tuli peräti 72 ja otteluita vielä yksi enemmän. Runkosarja toi yhdeksän nollapeliä ja päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 2,22. Kausi 2015-16 päättyi 66 startin ja hurjan 48 voiton jälkeen NHL:n parhaalle maalivahdille annettavaan Vezina Trophyyn.

Mutta pudotuspeleissä Holtby ei ollut torjunut voittoja koskaan seitsemää enempää ennen tätä kevättä.

Holtbyn status Capitalsin ykkösmaalivahtina oli koetuksella, kun Philipp Grubauer aloitti ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Columbus Blue Jacketsia vastaan pelatun sarjan kaksi ensimmäistä ottelua. Saksalainen kuitenkin vaihdettiin toisessa pelissä pois aivan toisen erän lopulla, eikä Holtby sen jälkeen aloittavan maalivahdin paikastaan luopunut.

Holtby on jopa "vastuussa" yhdestä konkreettisesta käännekohdasta tämän vuoden finaalisarjassa. Hän venyi toisen finaalin loppuhetkillä haamupelastukseen, joka esti Vegas Golden Knightsin tasoitusmaalin, ja varmisti joukkueelleen voiton varsinaisella peliajalla. Capitals tasoitti voitot ennen kotijäälleen paluutaan 1-1:een.

Sen jälkeen Capitals oli hallitseva joukkue läpi finaalisarjan.

Washington Capitalsin joukkueessa oli ennen finaaleja vain yksi pelaaja, joka oli voittanut Stanley Cupin ennen tätä. Puolustaja Brooks Orpik nosteli kannua Penguinsissa jo vuonna 2009, eli hänkin oli saanut kokea Capitalsin paidassa monet tuskan ja pettymyksen hetket.

Ne kaikki kasvattivat Capitalsista lopulta mestaruuden arvoisen joukkueen.

He kaikki ovat nyt nostaneet kannua. Syksymmällä he voivat myös näyttää sormukset.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.