Skip to main content

MacKinnon tuntee nyt uuden sopimuksen paineet

Teksti Rick Sadowski / NHL.com

DENVER - Nathan MacKinnon varmisti jäävänsä Colorado Avalancheen perjantaina, kun hän allekirjoitti seitsemän vuoden, $44,1 miljoonan sopimuksen seuran kanssa.

Kauden 2022-23 loppuun saakka voimassa olevan sopimuksen keskimääräinen vuosittainen arvo on $6,3 miljoonaa, mikä on eniten Avalanchen joukkueessa.

- Rehellisesti sanottuna, sopimuksen allekirjoittaminen tuntui oudolta tänään, sanoi 20-vuotias MacKinnon kotoaan Nova Scotian provinssin Halifaxista perjantaina järjestetyssä konferenssipuhelussa. - Epäröin hetken, ennen kuin lähetin sen takaisin. Mietin, mistä olen kotoisin ja tuollainen rahasumma. Se tuntuu minusta hullulta, mutta olen todella hyväonninen ja tiedän olevani todella onnekas. On mukavaa saada taloudellista turvaa ja tietää, että Denver tulee olemaan kotini seuraavat seitsemän kautta. Olen miettinyt asiaa pitkän aikaa. Nyt voin harjoitella kesän loppuun saakka ilman muita mietteitä ja tiedän, missä kotini tulee olemaan seuraavat seitsemän vuotta.

- Sopimusneuvottelut sujuivat erittäin hyvin. He olivat todella reiluja ja kärsivällisiä minua kohtaan. Halusin jäädä Coloradoon pitkäksi aikaa, ja olen todella kiitollinen siitä, mitä tapahtui. Jos on niin onnekas, että pääsee ansaitsemaan näin paljon rahaa, sopimus tuo mukanaan myös vaatimuksen johtajuudesta. Olen nuori, mutta olen aloittamassa jo neljättä kauttani. Nyt minun on ehdottomasti aika ottaa enemmän johtava rooli joukkueessa.

MacKinnon oli suunnitellut juhlivansa sopimusta menemällä illalliselle vanhempiensa ja muutaman ystävän kanssa.

- Ei mitään liian hullua; olen valmistautumassa ensi kauteen, hän sanoi.

MacKinnon oli yksi Avalanchen neljästä rajoitetusta vapaasta agentista. Puolustaja Tyson Barrie ja hyökkääjä Mihail Grigorenko päättivät viedä sopimuksensa välimiehen ratkaistavaksi, ja puolustaja Duncan Siemens on vielä ilman sopimusta.

- Nathanin nimen saaminen pitkään sopimukseen oli tämän kesän prioriteetti, sanoi Avalanchen toimitusjohtaja Joe Sakic seuran julkaisemassa tiedotteessa. - Hänestä tulee tärkeä osa joukkuettamme monen vuoden ajaksi ja siirtyessämme eteenpäin oli tärkeää varmistaa hänen pelioikeutensa meille.

MacKinnon aloittaa ensi kaudella neljännen kautensa NHL:ssä. Kaudella 2015-16 hän oli Avalanchen sisäisen pistepörssin kolmonen 52 pisteellään (21 maalia, 31 syöttöpistettä) 72 ottelussa. 183-senttinen ja 88-kiloinen keskushyökkääjä jäi sivuun kauden viimeisistä 10 ottelusta polvivamman takia.

- Tunnen oloni loistavaksi, olen täysin parantunut, hän sanoi. - Olen luistellut ja treenannut kuivaharjoituksia ja kaikki on toiminut erinomaisesti. Olen viettänyt aikaani Halifaxissa pääasiassa ystävieni ja perheeni kanssa. Olen harjoitellut nyt puolentoista kuukauden ajan. Kunto on loistava ja alan harjoitella jäällä vakavammin. Kesä on hurahtamassa ohi todella nopeasti.

MacKinnon oli vuoden 2013 NHL Draftin ykkösvaraus. Hän voitti Calder-palkinnon NHL:n parhaana tulokkaana seuraavalla kaudella. Hän teki tulokaskaudellaan 63 pistettä (24 maalia, 39 syöttöpistettä) 82 ottelussa. Kevään 2014 playoffeissa hänelle kirjattiin kaksi maalia ja kahdeksan syöttöpistettä seitsemässä ottelussa.

Avalanche on sen jälkeen jäänyt playoffviivan alapuolelle kahtena keväänä peräkkäin. MacKinnon sanoi olevansa nyt paremmin motivoitunut palaamaan tositoimiin kuin koskaan aikaisemmin.

- Paineet ovat selvästi kovat allekirjoitettuani sopimukseni, hän sanoi. - Seura on ottanut asiakseen muistuttaa, että he haluavat minun apuani päästäksemme takaisin taistelemaan Stanley Cupista. Se on ollut koko tavoite kaiken tämän takana. Uskon todella, että meidän pelaajamme -- meidän nuoret jätkämme, veteraanit -- meillä on todella hyvä sekoitus koossa. Pari viime kautta olivat pettymyksiä. Uskon todella, että me tulemme olemaan tosi vahva joukkue ja voittajaehdokas vuosiksi eteenpäin.

- Minusta jokaisella tässä joukkueessa on jotain todistettavaa muille. Uskon meidän asettavan kovan haasteen itsellemme. Minä en henkilökohtaisesti ole koskaan tuntenut oloani motivoituneemmaksi kuin parin viime kuukauden aikana. Minusta minulla on paljon todistettavaa tässä liigassa. Uskon, että pystyn nostamaan pelini aivan uudelle tasolle. Olen todella innoissani ja aion näyttää sen tällä kaudella, etenkin saatuani tämän uuden sopimuksen. Paineita menestyä hyvin on paljon, otan haasteen vastaan innolla.

MacKinnon ei ole miettinyt kovin paljoa sitä, että hän on nyt Avalanchen parhaiten palkattu pelaaja.

- Se ei merkitse minulle juuri mitään, hän sanoi. - Kaiken tämän jälkeen, kun me olemme kaikki jäällä, raha ei ole minun mielessäni ollenkaan.

Kuten hänellä on ollut tapana, MacKinnon sanoi tekevänsä joitakin kesäharjoituksia samasta Nova Scotian provinssista kotoisin olevan Sidney Crosbyn kanssa. Crosby oli mukana voittamassa Stanley Cupia Pittburgh Penguinsin kanssa kesäkuussa.

- Minulla on ollut joitakin hienoja hetkiä NHL:ssä, ja minulla on ollut joitakin huonoja hetkiä, hän sanoi. - On pystyttävä jotenkin tasoittamaan kaikki kovat nousut ja laskut. Se, mitä Sid teki viime kaudella oli hyvä esimerkki. Ihmiset sanoivat, että hän oli jo parhaat päivänsä nähnyt, että hänen pelinsä olivat jo pelattu. Ja sitten hän oli ehdolla Hart-palkintoon ja hän voittaa on Conn Smythen. Se oli aika uskomatonta.

Nathan MacKinnon on tehnyt NHL-urallaan 59 maalia ja 94 syöttöpistettä 218 ottelussa. Hän pelaa Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueessa Torontossa 17. syyskuuta - 1. lokakuuta pidettävässä 2016 jääkiekon World Cupissa.

Katso lisää