Skip to main content

Nathan MacKinnon sai mieleisensä valmentajan

Coloradon hyökkääjä sanoo tulokasvalmentaja Jared Bednarin vaativan häneltä paljon

Teksti Rick Sadowski / NHL.comin kirjeenvaihtaja

CENTENNIAL, Colo. -- Colorado Avalanche toivotti hyökkääjä Nathan MacKinnonin ja puolustaja Erik Johnsonin maanantaina tervetulleiksi harjoituksiin jääkiekon World Cup -turnauksen jälkeen.

MacKinnon pelasi vahvan turnauksen Pohjois-Amerikan joukkueessa, joka koostui 23-vuotiaista ja nuoremmista yhdysvaltalaisista ja kanadalaisista jääkiekkoilijoista. Joukkue ei kuitenkaan selvinnyt jatkoon, vaikka voitti alkulohkon peleistään kaksi ja hävisi yhden.

MacKinnon, 21, teki näyttävän jatkoaikamaalin turnauksen Ruotsi-pelissä sekä kaksi osumaa Euroopan joukkuetta vastaan käydyssä esiottelussa.

- En edes tiennyt, että minulla on sellainen harhautus takataskussani, MacKinnon kertoi jatkoaikamaalistaan, jossa hän veivasi kiekon näyttävästi Ruotsin maalivahti Henrik Lundqvistin selän taakse.

- Harmittaa, kun emme päässeet jatkoon, mutta oli todella hauskaa pelata noiden kavereiden kanssa. Nyt on aika palata arkeen. Maailman parhaita vastaan saavutettu menestys sekä joukkueena että henkilökohtaisella tasolla lämmittää mieltä. On mukavaa onnistua varsinkin silloin kun vastassa on huippupelaajia.

Johnson sai viime kaudella Avalanchessa peliaikaa keskimäärin 23.26 per ottelu, mutta World Cupissa hänen roolinsa jäi pieneksi USA:n joukkueessa. USA hävisi turnauksessa kaikki kolme alkulohkon otteluaan.

- Olihan se toki pettymys, mutta kovin moni ei saa mahdollisuutta edustaa kotimaataan korkeimmalla mahdollisella tasolla. Se on aina kunnia. Mutta tulos ei tietenkään ollut sitä, mitä odotimme, Johnson totesi.

- En ole pelannut noin pieniä minuutteja pitkään aikaan, joten kokemus oli minulle poikkeuksellinen. Opin arvostamaan niitä kavereita, jotka puurtavat 82 ottelua kaudessa kolmos- ja neloskentissä. Heidän ei ole todellakaan helppoa pitää ajatuksiaan mukana pelissä. Oli hankalaa, kun en päässytkään jäälle joka toisessa vaihdossa kuten tavallisesti. Se oli minulle hyvä oppitunti.

MacKinnon ja Johnson pysyttelivät kolme päivää poissa kaukalosta saavuttuaan Denveriin perjantaina. Sunnuntaina he katselivat videoita uuden valmentajansa Jared Bednarin kanssa. Bednar aikoo ajaa Avalancheen sisään uuden vauhdikkaamman pelisysteemin.

- He ovat älykkäitä kavereita. He joutuivat omaksumaan nyt paljon kerralla, mutta he kertaavat asioita itsekseen ja käymme niitä läpi vielä harjoituksissa joka päivä. Meidän on saatava heidät samalle aaltopituudelle muun joukkueen kanssa, Bednar sanoi.

Ruotsin World Cup -joukkueen hyökkääjät Gabriel Landeskog ja Carl Söderberg palaavat Avalanchen harjoituksiin myöhemmin tällä viikolla. Venäjän veräjää vartioinut Semjon Varlamov palaa niin ikään ruotuun samoihin aikoihin. Coloradon sentteri Matt Duchene jatkaa vielä pelejään Kanadan World Cup -joukkueessa, joka kohtaa turnauksen paras kolmesta -järjestelmällä pelattavissa finaaleissa Euroopan joukkueen.

- Fiilikset ovat hyvät, vaikka vedimme kovat treenit ja totuttelen vielä korkeaan ilmanalaan. Haluan kehittyä pelaajana ja säilyttää tasoni jokaisessa ottelussa. Tunnen olevani valmis tulevaan kauteen. En halua tuijottaa tehopisteisiin vaan olla niin hyvä pelaaja kuin suinkin voin, sanoi MacKinnon, joka teki Coloradon kanssa seitsenvuotisen 44,1 miljoonan dollarin sopimuksen 8. heinäkuuta.

MacKinnon kertoi järkyttyneensä Patrik Royn päätöksestä jättää Avalanchen päävalmentajan ja jääkiekkotoiminnan varajohtajan pestit 11. elokuuta, mutta Bednar on tehnyt häneen vaikutuksen.

- Hän on todella terävä kaveri. Pidän hänestä. Hän osaa selittää asiat todella hyvin ja selkeästi. Hän vaatii minulta tulevalla kaudella paljon, mutta pidän sellaisista valmentajista. Odotan kautta innolla, sillä uskon meidän nostavan tasoamme viime kaudesta, MacKinnon sanoi.

Avalanche jäi viime kaudella Central-divisioonan kuudenneksi 82 pisteellään. Minnesota Wild saalisti viisi pistettä enemmän ja nappasi NHL:n läntisen konferenssin toisen villin kortin playoffeihin.

Bednar aikoo peluuttaa MacKinnonia luonnollisella pelipaikallaan eli sentterinä. Vuoden 2013 NHL Draftin ykkösenä varattu MacKinnon pokkasi Calder Trophyn NHL:n vuoden tulokkaana kauden 2014 jälkeen. Hän on pelannut kolmella kaudellaan Avalanchessa sekä keskus- että laitahyökkääjänä. MacKinnon on tehnyt kaikkiaan 56 maalia ja antanut 94 syöttöä NHL-uransa 218 ottelussa.

- Hän pelasi turnauksessa hienosti laiturina, mutta hänelle sopivin paikka on keskellä. Hän saattaa silti pelata vielä laidassakin, sillä teemme kokeiluja sitä mukaa kuin harjoitusleiri etenee. Yritämme löytää parhaiten toimivat ketjukokoonpanot, Bednar sanoi.

Katso lisää