Skip to main content

Penguins kaipaa Määtältä tasaisuutta

Loukkaantumiset kiusaavat Määttää ja hänen peliään

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins laskee paljon Olli Määtän varaan. Hän on yksi viidestä pelaajasta, jotka seura on kiinnittänyt vähintään vuoteen 2020 saakka. Kunhan vain Määtän äärimmäisen huono tuuri jo loppuisi.

Penguinsin valmentajan Mike Sullivanin teesi on, että voittoja kyllä tulee, kunhan he vain kontrolloivat niitä asioita, joihin he pystyvät vaikuttamaan. Loukkaantumiset ovat kuitenkin muuttuva tekijä, joille kukaan ei voi mitään. Tämä viikko on siitä hyvä esimerkki.

Penguinsin kiistaton ykköspuolustaja Kris Letang joutui toistaiseksi sivuun tiistaina. Torstain ottelussa San Jose Sharksia vastaan kaksi muuta puolustajaa päätyi sairastuvalle, kun ensin Olli Määttä loukkaantui toisen erän puolivälissä ja kahdeksan minuuttia myöhemmin myös hänen pakkiparinsa Derrick Pouliot joutui jättämään pelin kesken.

Pouliotin kausi kesti alle 24 tuntia, sillä hän on nyt sairaslistalla alavartalovamman takia, ja David Warsofsky nostettiin farmista hänen tilalleen. Määttä puolestaan selvisi tilanteesta lähinnä säikähdyksellä, sillä lauantaina aamujäiden jälkeen valmentajalla oli hyviä uutisia illan ottelusta Nashville Predatorsia vastaan.

- Olli on pelikunnossa.

Ennen loukkaantumistaan Määttä ehti pelata viisi ottelua ilman tehopisteitä. Myös hänen peliaikansa oli pudonnut viime kauden vajaasta 20:stä minuutista alle viiteentoista ottelua kohti. Valmentaja Sullivan selitti loukkaantumista edeltävänä päivänä, että Määtän pienemmät minuutit ovat johtuneet osaksi pelitilanteista ja osaksi siitä, että he peluuttavat kavereita sen mukaan, kuka on hyvässä vireessä.

- Siinä mielessä jokainen pelaaja voi vaikuttaa omaan peliaikaansa, että minuutit perustuvat suoritukseen ja tehoon. Se on meidän filosofiamme, Sullivan totesi lehdistötilaisuudessaan.

Sullivan jatkoi, että Määtän pitää nostaa pelinsä seuraavalle tasolle. Kaikki uskovat, että hän pystyy siihen.

- Odotamme, että hän pelaa varmasti ja tasaisesti. Silloin hän on parhaimmillaan ja auttaa meitä voittamaan otteluja.

Vasta 22-vuotias Määttä pelaa jo neljättä kauttaan Penguinsissa, joka varasi hänet 22:na pelaajana vuonna 2012. Kesällä 2014 leikatusta olkapäästä alkoi sairastelun ja loukkaantumisten kierre, joka on luonut synkän varjon hänen uralleen, mutta Penguins uskoo vielä Määttään ja kirkkaampaan tulevaisuuteen. Seura nimittäin solmi jo helmikuussa eli hyvissä ajoin ennen edellisen sopimuksen loppumista hänen kanssaan kuuden vuoden ja 24,5 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen, joka takaa keskimäärin 4,083 miljoonan vuositulot.

Määttä, Letang, Sidney Crosby, Jevgeni Malkin ja Phil Kessel ovat joukkueen ydin, sillä he ovat ainoat pelaajat, joiden sopimus jatkuu yli vuoden 2020. Ja tämän rungon täytyy näyttää muille mallia, kun joukkue yrittää uusia viimevuotisen Stanley Cup -mestaruutensa. Huono uutinen on se, että kolme heistä on tällä hetkellä loukkaantuneena ja sivussa kokoonpanosta.

Määtän peli oli viime kaudella parhaimmillaan silloin, kun hän pelasi Saarnaajaksi kutsutun Ben Lovejoyn kanssa, joka tunnetusti on loistava pari nuorelle pelaajalle. Kokenut Lovejoy puhuu paljon niin kaukalossa kuin penkilläkin ja osasi sekä ohjata että rauhoittaa nuorta pariaan eri tilanteissa, mutta hän lähti kesällä vapaana agenttina New Jersey Devilsiin. Sullivanin täytyy nyt päättää, kuka sopii pelityyliltään parhaiten Määtän pariksi. Ehkä oikean parin kanssa Määtän peli nousee Sullivanin toivomalle uudelle tasolle ja pelaaminen on tasaisen varmaa ilta toisensa jälkeen.

Lovejoy pelasi viime kaudella Letangin jälkeen eniten alivoimaa, ja hänen jättämänsä aukko täytyy jotenkin paikata. Määttä ilmoittautui jo vapaaehtoiseksi siihen hommaan.

- Ilman muuta haluan pelata alivoimaa. Haluan olla jäällä joka tilanteessa, hän kertoi Pittsburgh Tribunelle kauden alussa.

Määtän pakkipari, peliaika ja erikoistilannerooli ratkeavat ajan myötä, nyt kun hän on taas pelikunnossa. Eihän kenenkään epäonni kai voi jatkua ikuisesti?

Katso lisää