Skip to main content

Määtän värikäs kausi saamassa kauniin lopun

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Minuutti jäljellä idän konferenssifinaalin seitsemättä peliä. Tampa Bay Lightning painaa armottomasti peliä Pittsburgh Penguinsin päätyyn, kun se yrittää tasoitusmaalia.

Määttä seisoo jykevästi maalilla, mutta otteista paistaa rauhallisuus. Hän ei pelaa tilannetta yli, vaan merkkaa tarkasti miehensä maalilla.

Kun ottelua on jäljellä 15 sekuntia, Määttä on jälleen jäällä. Peli kyllä pyörii Penguinsin päädyssä, mutta mitään suurta hätää ei ole.

Summeri törähtää, ja Penguinsin kotiareena räjähtää riemuun. Tampa Bay on lyöty. Pingviinit ovat finaalissa.

Määttä hyppää joukkuetovereidensa sekaan. Mitäköhän hänen päässään tällä hetkellä liikkuu?

Todennäköisesti siellä on menossa todellinen tunteiden vuoristorata – niin kovaa poukkoilua hänen kautensa on ollut.

Määttä on lyhyellä kiekkoilijan urallaan joutunut taistelemaan loukkaantumisia vastaan, eikä tämä kausi ole ollut poikkeus. Runkosarjassa tilille kertyi 67 peliä. Hän joutui olemaan sivussa muun muassa törmättyään vaihtoaition oveen.

Pudotuspelit ovat olleet kuin tiivistelmä Määtän koko urasta. Loukkaantumisia, vaikeuksia, ja sen jälkeen suvereeni paluu huipulle.

Pleijareihin tuli takapakkia, kun Washingtonin Brooks Orpik taklasi häntä myöhässä. Määttä on ennenkin kärsinyt aivotärähdyksistä, ja hän joutui jälleen palautumaan yhdestä.

Määttä palasi Washingtonia vastaan 10. toukokuuta, mutta hän ei ollut oma itsensä. Päävalmentaja Mike Sullivan katsoi vielä yhden Tampa-ottelun, ja heitti hänet sen jälkeen katsomoon.

Määttä on nuori pelaaja, joka on vasta uran alussa. Silti katsomokomennus kesken pudotuspelien tuntui varmasti kiekkoilijan sydämessä.

Aivotärähdyksen jälkeen ei ole koskaan helppo tehdä paluuta, ei varsinkaan kovavauhtisiin ja fyysisiin pudotuspeleihin.

Vaikka Määtästä ei saa totuutta venyttämälläkään veteraanipelaajaa, hän on tottunut vuosikausia olemaan olennainen osa joukkueen ydintä. Hän ei ole tottunut olemaan se marginaalipakki, joka taiteilee kutospakin ja katsomopakin rajapinnassa.

OHL-vuosina London Knightsissakin Määttä oli se luottopakki, joka kantoi vastuuta illasta toiseen.

Trevor Daleyn loukkaantuminen avasi uuden mahdollisuuden Määtälle viidenteen konferenssifinaaliin. Ja sen tilaisuuden hän on käyttänyt erinomaisesti.

Hän keräsi heti kahdessa Tampa-ottelussa kolme syöttöpistettä. Määttä uskalsi taas olla oma itsensä: varmaa puolustuspeliä ja tarpeen tullen terävä nousu mukaan hyökkäykseen.

– Ei saa miettiä liikaa, pitää vaan pelata peliä. Menin vain jäälle ja pelasin. En ajattele niin, että minun pitäisi pelata hyökkäävämmin. Enkä ajattele, että minun pitäisi olla puolustavampi, Määttä runoili Tribune-Review-lehdelle.

Sarjan katkaissut seiskapeli oli jo erinomainen esitys. Määtän otteista huokui silkka itseluottamus ja päättäväisyys, vaikka ratkaisevassa konferenssifinaalin katkaisupelissä komposiittikeppi tärisee yleensä kokeneemmallakin pelimiehellä.

Peliaikaa tuli lähes 20 minuuttia, ja Määttä jäi kaksi maalia plussan puolelle. Jos jääkiekossa annettaisiin kolmossyöttöjä, hän olisi ansainnut sellaisen Bryan Rustin avausmaaliin.

Määttä sai kiekon omalla alueella, ja huomasi silmäkulmasta Tampan huonon vaihdon. Nopea pystysyöttö avasi tilanteen Rustille, jonka veto upposi komeasti yläpesään.

Tärkeintä Määtän pelissä on tällä hetkellä kuitenkin oman maalin suojelu. Siitä hän näytti erinomaista esimerkkiä muun muassa siirtämällä kolossaalisen Brian Boylen sivuun maalin edestä.

Suomalaispakki pääsi pelaamaan vain yhden ylivoimavaihdon. Runkosarjassa se voisi olla pettymys, mutta tässä vaiheessa kautta pelaaja ottaa jokaisen sekunnin kentällä nöyrästi vastaan.

Määttä tulee vielä tulevaisuudessa pyörittämään paljonkin ylivoimaa, mutta nyt hänen roolinsa on tämä. Sen hän hoitaa mukisematta, mikä on hänen itsensä ja joukkueen kannalta tärkeintä.

Vaalea viikinki on löytänyt hyvän yhteisen nuotin pakkiparinsa Ben Lovejoyn kanssa. Finaaleissa he joutuvat siivoamaan maalilta kivikovien San Josen hyökkääjien lähestymisyrityksiä.

Määttä on suurimmat peikkonsa voittanut tällä kaudella. Nyt on aika nauttia.

Katso lisää