Skip to main content

Määttä voi nousta puolustajalegendan rinnalle

Olli Määttä tavoittelee nuoresta iästään huolimatta jo toista Stanley Cupiaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Mestaruuden voittaminen on jotain erityistä urheilussa. Stanley Cup on yksi urheilumaailman vaikeimmin voitettavista pokaaleista, ja kiekkohistoria tietää lukuisia hienoja pelaajia, jotka eivät ole saaneet nostaa sitä päänsä päälle kertaakaan.

Suomea kannu on vuosien saatossa vältellyt ahkerasti, mutta viimeisten kymmenen kauden aikana suomalaisten Stanley Cup -voittajien lista on alkanut viimein pidentyä. Jos Nashville Predators voittaa tänä vuonna mestaruuden, lista kasvaa useammalla nimellä. Jos taas Pittsburgh Penguins uusii mestaruutensa, Olli Määtästä tulee vasta neljäs vähintään kaksi Stanley Cupia voittanut suomalainen NHL-pelaaja.

Hänen edeltäjänsä ovat luonnollisesti viisi mestaruutta voittaneet Jari Kurri ja Esa Tikkanen sekä kahdesti mestaruutta juhlinut Reijo Ruotsalainen.

Saavutus olisi Määtältä kova siinäkin mielessä, että hän on vasta 22-vuotias ja hänellä on menossa neljäs NHL-kausi. Puolet miehen kausista on siis päättynyt Stanley Cup -finaaleihin.

- Nyt se huvi vasta alkaa! Tästä tulee hienoa. Finaali on se sarja, jota kaikki haluavat pelata, Määttä hehkutti viimeisen Ottawa-pelin jälkeen.

 Video: Määttä avaa Penguinsin maalitilin

- Kausi on ollut pitkä, ja halusimme tänne kauden alusta alkaen. Tuntuu siltä, että kaikki ovat innoissaan, kun homma alkaa. Olemme siellä, missä haluamme olla, mutta tämä ei ole ohi vielä. Tarvitsemme neljä voittoa, että tehtävä on suoritettu, hän jatkoi.

Kuten niin monen pelaajan kohdalla aiemminkin, on Määtän menestysmahdollisuuksiin vaikuttanut se, mikä seura hänet varaa. Saku Koivu taisteli aikanaan kausikaupalla Montreal Canadiensissa ilman käytännön mahdollisuuksia kilvoitella Stanley Cupista, ja Teemu Selännekin kitui alhaalle sijoittuneissa Winnipeg Jetsissä ja Anaheim Mighty Ducksissa vuosia - mutta teki tietenkin upeita maalimääriä.

Määttä pääsi kesän 2012 varauksensa avulla siis hyvään organisaatioon, mutta London Knightsin tähtitehtaasta Penguinsin paitaan siirtynyt Määttäkin tiesi jo silloin, että varaus oli vasta polun alkupuolen etappi. Paikka Penguinsin pelaavassa kokoonpanossa irtoaisi työllä, hiellä ja vaivalla, ei millään vippaskonsteilla.

Vaivannäön lisäksi Määttä on joutunut taistelemaan läpi vammojen ja sairauksien. On ollut syöpää, sikotautia, olkapäävammaa ja aivotärähdys. Tälläkin kaudella Määtältä leikattiin käsi, ja hän ehti sen jälkeen pelata vain yhden ottelun runkosarjassa ennen kuin pudotuspelit alkoivat. Hän on parantanut otteitaan playoffien kuluessa tasaisesti kierros kierrokselta.

Roolin kasvu on perustunut totta kai omiin otteisiin, mutta myös siihen, että useat joukkueen puolustajat ovat kärsineet vammoista. Pahin paikattava oli tietenkin kärkipakki Kris Letangin jättämä aukko, mutta Määttä on pystynyt pelaamaan myös hyökkäyksiä käynnistäen, hyökkäysalueella ja tehnyt myös uransa ensimmäiset pudotuspelimaalit.

- Olli pelaa uransa parasta peliä tällä hetkellä. Hänen itseluottamuksensa on hyvä. Pari maalia, jotka hän teki, auttavat siinä. Hän pelaa parasta peliään kaukalon molemmissa päissä. Hän pitää kiekkoa ja tekee hyviä ratkaisuja, joiden avulla pääsemme omalta alueelta pois. Itseluottamus auttaa siinäkin. Hän myös puolustaa kovaa, kehui päävalmentaja Mike Sullivan Määttää ennen Ottawa-sarjan kuudetta peliä.

Ratkaisevassa seitsemännessä pelissä Määttä pelasi kaikista Pittsburghin pelaajista eniten, 31 minuuttia ja 57 sekuntia.

- Olemme olleet näissä tilanteissa ennenkin. Jatkoerissä ei halua muuttaa mitään tai alkaa pelata liian epäröivästi tai varovaisesti. Halusimme pelata samalla tavalla, ja se oli asenteemme, Määttä sanoi.

Video: Määttä osuu pienestä kulmasta

Penguins on nyt kuudennen kerran finaaleissa seuran historiassa. Se on ainoa joukkue, joka on yltänyt vuoden 1967 jälkeen kolme eri kertaa kahdesti peräkkäin Stanley Cup -finaaleihin.

Peräkkäisten Stanley Cupien voittaminen ei ole ollut viime vuosina helppoa. Penguins tekisi historiaa voittamalla finaalisarjan, sillä se olisi ensimmäinen kahteen peräkkäiseen mestaruuteen yltänyt joukkue sitten Detroit Red Wingsin, joka nosteli kannua vuosina 1997-98.

- Totta kai saamme siitä lisää motivaatiota. Meillä on käsillä loistava tilaisuus. Olemme kaikki nälkäisiä, Määttä sanoi.

Mestaruuden uusiminen oli Määtän mielessä jo vajaa vuosi sitten, kun hän oli Stanley Cupin kanssa Jyväskylässä ja vieraili vanhassa koulussaan. Tuolloin Kilpisen koulun oppilaat olisivat halunneet nähdä Määtän nimen Stanley Cupin kyljessä, mutta viime elokuussa nimiä ei oltu vielä ehditty kaivertaa pokaalin kylkeen.

- Pitää tuoda tämä ensi vuonna tänne uudestaan, niin sitten nähdään nimikin, Määttä sanoi tuolloin.

Stanley Cup -finaalit alkavat maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa. Varmaa on siis se, että pokaali tulee tänäkin vuonna Suomeen, ja jos Olli Määtältä kysytään, on sen osoite jälleen Jyväskylä.

Katso lisää