Skip to main content

Määttä sanoo paineiden tulevan omasta kopista

Penguinsin puolustajan mielestä kukaan ei odota heiltä niin paljon kuin he itse

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin puolustaja Olli Määtän mielestä pudotuspeleissä mennään aina joukkue edellä. Voitto riittää, ja mitään muuta ei lasketa.

- Oma ego jää aina taka-alalle. Ihan sama, montako pistettä itsellä on tai mitkä omat tilastot ovat. Voitto ratkaisee, hän totesi NHL.com/FI:n haastattelussa.

Määttä ei ehkä vilkuile tilastoja, mutta hänet on kyllä pantu merkille. Penguins voitti ensimmäisen pudotuspelikierroksen ottelusarjassa Columbus Blue Jacketsin, ja valmentaja Mike Sullivan summasi Määtän suorituksen sarjassa sanoen suomalaispuolustajan olleen tasainen ja luotettava.

Määtällä oli Columbus-sarjassa Penguinsin puolustajien paras plus-miinuslukema +4 sekä kymmenen blokattua laukausta. Hän sai joukkueestaan toiseksi eniten peliaikaa, keskimäärin 20.57 ottelua kohti. Edellä peliajassa oli vain Justin Schultz (21.16), joka on ottanut loukkaantumisen takia jo runkosarjassa sivuun joutuneen Kris Letangin paikan ykkösylivoimassa.

Määttä ja Trevor Daley pelasivat runkosarjassa parina 473.02 minuuttia eli enemmän kuin mikään muu pakkipari, ja pudotuspeleissä he ovat joukkueensa kokenein kaksikko. Määttä ja Daley ovat pelanneet yhteensä 91 pudotuspeliottelua, kun parilla Schultz ja Ian Cole niitä on yhteensä 56. Kolmannessa puolustajaparissa pelaavat Brian Dumoulin ja Ron Hainsey.

- Meillä on kuusi puolustajaa, joista kaikki voivat pelata mitä tahansa vastustajan ketjua vastaan, Määttä muistutti.

Hän sanoi nauttivansa siitä, kun saa pelata isoja minuutteja, koska silloin pysyy hyvin pelissä kiinni. Kolmella parilla pelaamisessa on puolestaan se etu, että minuutit jakaantuvat aika lailla tasan kaikkien kesken.

- Trevorin kanssa on helppo pelata. Hän puhuu paljon penkillä ja jäällä, ja hän on aina oikeassa paikassa oikeaan aikaan, Määttä kehui pariaan.

Määtällä ja Daleylla on muutakin yhteistä kuin monen vuoden pudotuspelikokemus: he molemmat loukkaantuivat runkosarjassa. Daley ehti pelata kaksi ja Määttä yhden ottelun ennen pudotuspelien alkamista.

Määttä on kovan onnen soturi, sillä hän pelasi 78 ottelua tulokaskaudellaan 2013-14, mutta sen jälkeen loukkaantumiset ja sairastumiset ovat kiusanneet häntä. Toisella NHL-kaudella runkosarjan otteluja kertyi 20, sitä seuraavana vuonna 67 ja tällä kaudella 55.

Määttä loukkasi kätensä helmikuun puolivälissä ja joutui leikkaukseen. Hän oli helpottunut siitä, että ehti saada edes yhden ottelun alle eikä palannut suoraan pudotuspeleihin.

- Ajoitus oli vähän hukassa ensimmäisessä ottelussa, mutta pikkuhiljaa se palautui kohdalleen pelin aikana. Harjoituksissa ei koskaan pysty luomaan pelin kaltaisia olosuhteita, hän naurahti.

Penguins on hallitseva Stanley Cup -mestari, jonka harteille on ladattu paljon menestyspaineita. Mutta ne eivät tule ulkopuolelta vaan omasta kopista.

- Tiedämme, kuinka hyvä joukkue olemme, ja odotamme itseltämme tosi paljon, Määttä tuumi.

Hän nimesi joukkueen syvyyden heidän vahvuudekseen. Siksi koko kauden vaivanneet loukkaantumiset eivät ole pysäyttäneet joukkuetta, joka oli runkosarjassa 111 pisteellä liigan toiseksi paras Washington Capitalsin jälkeen (118 pistettä).

- Mutta joukkueen syvyydelläkään ei ole merkitystä, jos emme tee lujasti töitä ja pelaa oikealla tavalla. Emme voi olettaa mitään yhdessäkään ottelussa, vaan meidän pitää tehdä paljon töitä, Määttä totesi.

Penguins kohtaa pudotuspelien toisella kierroksella saman vastustajan kuin viime vuonna, Capitalsin. Silloin ottelusarja päättyi Penguinsin voittoon, ja Capitalsin puolustaja Brooks Orpik sai kolmen ottelun mittaisen pelikiellon Määtän päähän kohdistuneesta taklauksesta.

- Vastakkain on kaksi hyvää joukkuetta, joissa molemmissa on upeita pelaajia. Meidän täytyy olla parhaillamme, jos haluamme voittaa. Voiton tärkein edellytys on se, että pystymme kääntämään ottelun takaisin hallintaamme, jos olemme sen menettäneet, valmentaja Sullivan ruoti.

Hän jatkoi, että joukkueella ei ole kahta erilaista pelitapaa koti- ja vierasotteluihin. Penguinsin täytyy aina olla joukkue, jota vastaan on vaikea pelata.

- Kaikilla pelaajilla on puutteita ja vahvuuksia. Keskitymme kunkin pelaajan vahvuuksiin, Sullivan selitti, kuinka joukkueesta saadaan paras teho irti.

Penguinsin maalissa jatkaa Matt Murrayn loukkaantumisen takia lennosta ennen ensimmäistä pudotuspeliottelua töihin hypännyt Marc-Andre Fleury. Capitalsin verkkoa vahtii viime vuonna liigan parhaana maalivahtina palkittu Braden Holtby.

Holtby päästi kolmessa ensimmäisessä Toronto Maple Leafsia vastaan pelatussa ottelussa kussakin neljä maalia, mutta tilkitsi aukot maalillaan sen jälkeen. Hän päästi sarjassa 16 maalia, torjuntaprosentti oli 92,5, ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,36. Fleury puolestaan päästi 13 maalia Blue Jacketsia vastaan. Hänen torjuntaprosenttinsa oli 93,3 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,52.

Erikoistilanteet ovat ratkaisevia tässäkin ottelusarjassa. Penguinsin ykkösylivoiman vahvuus perustuu siihen, että samat kaverit ovat pelanneet yhdessä pitkään.

- Samat jätkät aina vaan, Phil (Kessel), Sid (Sidney Crosby) ja minä. Tanger (Letang) on sivussa, mutta Schultzy (Schultz) on sopinut hyvin mukaan, Jevgeni Malkin kuvaili.

Malkinin mielestä joukkueen vaarallisin ylivoimapelaaja on Kessel. Torstaina alkavassa ottelusarjassa nähdään, miten Kessel onnistuu Capitalsia vastaan.

Katso lisää