Skip to main content

Kulti, kutistin veskarit!

Suomalaiset NHL-maalivahdit suhtautuvat tyynesti varusteiden pienentämiseen - kunhan turvallisuus säilyy

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

CALGARY - Kaksikymmentäviisi vuotta sitten, kaudella 1981-82, NHL:ssä elettiin aikamoista hurlumhei-kiekon aikakautta. Silloin peleissä tehtiin keskimäärin kahdeksan maalia ottelua kohti.

Maalimäärät lähtivät laskuun 1980-luvun puolessavälissä ja kaudella 2003-04 verkko heilui keskimäärin vain 5,1 kertaa.

Sääntötulkintojen tiukentaminen 2005 nosti hetkellisesti maalimääriä, kunnes ne taas lähtivät pienoiseen laskuun. Viime kaudella maaleja tehtiin ottelussa keskimäärin 5,3.

Maalien määrä ei ole suoraan verrannollinen ottelun viihdearvoon, mutta maalimäärien kasvattaminen on usein puheissa NHL-kehissäkin ja usein huomio kohdistuu maalivahdin varusteisiin. Osasyy 1990-luvun vähentyneisiin maalimääriin löytyi maalivahdeista, jotka oli topattu Michelin-ukon näköisiksi.

Maalivahdin varusteisiin, esimerkiksi polvisuojusten pituuteen, on tehty jo aiemmin viilauksia. Täksi kaudeksi kohteeksi otettiin alustavasti rintapanssarit ja housut.

Rintapanssarit päätettiin säilyttää entisellään, mutta maalivahdeille ilmoitettiin kauden loppupuolella, että täksi kaudeksi käyttöön tulevat kapeammat housut ja maalivahdit mitattiin niitä varten.

Uusien housujen toimittaminen maalivahdeille on kuitenkin viivästynyt, ja vielä kauden alussakin maalivahdit ovat torjuneet samoilla varusteilla kuin aiemminkin.

Video: Rinteen pelastus jatkoajalla

- Ei ole uusia pöksyjä näkynyt, Nashville Predatorsin Pekka Rinne vahvistaa.

Vaikka tämän kauden muutokset jäivät pieniksi, keskustelu jatkuu. Maalivahtien varusteiden pienentäminen otetaan varmasti asialistalle, kun seurojen managerit taas kokoontuvat yhteen.

Suomalaismaalivahdit eivät hypi riemusta ajatuksesta pienentää varusteita, mutta toisaalta he eivät asiasta jaksa raivostuakaan.

- Varusteiden pienentäminen vaikuttaa enemmän isokokoisiin maalivahteihin, joiden pelityyli perustuu laukausten peittämiseen. Mutta vedetään niillä vehkeillä, jotka meille annetaan, Columbus Blue Jacketsin Joonas Korpisalo totesi NHL.com/FI -sivustolle.  

- Aika monta kulmaa tässä asiassa on. Päällimmäisenä nousee esiin turvallisuus. Ihan slimfit mallistoksi ei voi housujakaan muuttaa tai kudit alkavat paukkua läpi, New York Rangersin Antti Raanta sanoo.

"Paukkua läpi". Ilmaisu tuntuu jo ajatuksenakin ilkeältä, niin kovaa esimerkiksi Aleksander Ovetškinin ja Zdeno Charan lämärit lähtevät.

Vaikka maalivahtien varusteet ovat viimeisintä huipputeknologiaa, kiekko satuttaa, kun se osuu oikeaan kohtaan - tai pikemminkin väärään kohtaan.

Erään näkökulman mukaan maalivahtien varusteista voidaan tehdä hyvinkin pieniä, koska napakat Kevlar-liivit pysäyttävät luodinkin, mutta ihan niin yksiselitteinen asia ei kuitenkaan ole.

Kipu on jo nyt ammattimaalivahtien päivittäinen, ikävä vieras.

- Kun kiekko ei mene räpylän pussiin vaan osuu johonkin muualle, se tekee aina kipeää, Korpisalo kuvailee maalivahtien arkea.

Video: Antti Raannan uskomaton kaksoistorjunta  

Raanta sanoo, että hän joutui totuttelemaan varsinkin uusiin kolme tuumaa matalampiin patjoihin, kun hän vaihtoi SM-liigan NHL:ään.

Jos jostain varusteesta on vielä pakko nipistää, mikä se olisi?

- En ole ihan varma, että voisiko kilvestä ottaa vähän pois? Räpylästä ehkä jostain levyosasta. Ja rintapanssaria ja housuja voi pienentää - jos on pakko, Raanta sanoo.

Vaikka varusteita on pienennetty, niiden keventyminen on myös parantanut maalivahtien edellytyksiä torjua kiekkoa. Jos maalimäärät todella haluttaisiin ylös, kaivettaisiin maalivahdeille esiin varastojen uumenista vanhat ruskeat patjat, jotka imevät pelin aikana nestettä niin paljon, että varusteiden paino nousee monta kiloa.

- Kun näkee vanhoja varusteita museossa, tajuaa ettei ole mikään ihme, että joskus ennen eivät maalivahdit menneet niin usein v-asentoon, Raanta sanoo.

New Jersey Devilsin Cory Scheider huomautti televisiokanava NBC:n haastattelussa, etteivät kainalon alta livahtaneet maalit ole välttämättä niitä komeimpia.

-En usko, että pienemmät varusteet tekevät isoa eroa, jos illassa tulee vain 20 laukausta. Haluaisin, mieluummin, että maalimääriä yritettäisiin lisätä kasvattamalla laukaisumääriä, Scheider sanoi.

- Jossain vaiheessa on pakko todeta, että liika on liikaa. Meidän pitää keksiä kuita keinoja kuin maalivahdin varusteiden pienentäminen, Boston Bruinsin Tuukka Rask sanoi samassa jutussa.

Maalivahdeilla on tunnetusti kova itseluottamus. Antti Raanta on vakuuttunut, että maalivahdit kyllä keksivät keinoja torjua kiekot, vaikka varusteita pienennettäisisiin lisää.

- Mutta jääpallomaalivahdeille voisi kehittää lisää varusteita, Raanta ehdottaa vitsaillen.

Katso lisää