Skip to main content

Ukko-Pekka Luukkonen hioo omaa tyyliään

Suomalaisveskari on NHL Central Scoutingin kansainvälisen rankingin ykkönen

Teksti Guillaume Lepage @GLepageLNH / LNH.comin toimittaja

Ukko-Pekka Luukkonen vetäisi maalivahdin tamineet ylleen jo nelivuotiaana.

Maalien tekeminen ei häntä kiinnostanut. Sen sijaan hän halusi torjua maalintekoyrityksiä, niin kuin oli jo tehnyt aiemmin jalkapallossa ja sählyssä. Ja tärkein tekijä oli tietenkin veskarin kamat.

- Pikkupoikana ne isot varusteet tekivät vaikutuksen. Veljeni ja serkkuni olivat myös maalivahteja, ja halusin olla samanlainen kuin he, Luukkonen kertoi.

Eikä siinä mennyt kovin kauan, kun Luukkonen hujautti taidoissa veljestään ja serkustaan ohi. Kun NHL Central Scouting laati tämän kesän varaustilaisuutta varten viimeisimmän listansa Pohjois-Amerikan ulkopuolella kiekkoilleista lupauksista, Luukkosen nimi komeili listan ykkösenä.

NHL:n varaustilaisuus pidetään tänä vuonna Chicagon United Centerissä. Ensimmäinen varauskierros on ohjelmassa 23. kesäkuuta ja kierrokset 2-7 seuraavana päivänä.

- Luukkonen pelaa tehokkaasti perhostyylillä eikä hänellä ole tapana sylkeä paluukiekkoja, totesi NHL:n Euroopan kykyjenetsinnän pomo Göran Stubb.

Mitoiltaan 193-senttinen ja 90 kiloinen Luukkonen, 18, on tyypillinen moderni maalivahti. Kykyjenetsijät ovat tarkkailleet häntä jo kauan, ja Luukkonen tietää itsekin olevansa tarkkailun kohteena.

- Aluksi oli vähän vaikeuksia suhtautua tarkkailijoihin, mutta nyt homma on ihan hyvin hanskassa. En odottanut pelaavani näin hyvää kautta, mutta minulla oli hyvä joukkue ja puolustus tukenani. En päästänyt paljon maaleja, mutta siitä kuuluu kiitos puolustajille, Luukkonen sanoi.

Luukkonen pelasi tällä kaudella 35 ottelua HPK:n A-junioreissa ja oli Nuorten SM-liigan maalivahtien ykkönen päästettyjen maalien ottelukohtaisessa keskiarvossa (1,78) sekä torjuntaprosenttitilaston viides (91,7). Kauden päätteeksi hän johdatti HPK:n nuoret mestaruuteen kirjauttamalla yhdeksässä playoff-ottelussa päästettyjen maalien keskiarvon 2,01.

Luukkonen kruunasi kautensa vielä nappaamalla Suomen joukkueen maalivahtina hopeaa alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa. Hän pelasi turnauksessa kuusi ottelua päästettyjen maalien keskiarvolla 2,90.

Luukkonen kertoo seuraavansa mielellään suomalaismaalivahtien otteita NHL:ssä, mutta omien sanojensa mukaan hän ei ole ottanut maanmiehiltään kovinkaan paljon vaikutteita torjuntatyyliinsä.

- Ovathan he toki jonkun verran vaikuttaneet. Miikka Kiprusoff ja Niklas Bäckström olivat kovia nimiä, mutta tyyliini on vaikuttanut enemmän jalkapallomaalivahtina oleminen. Minusta on hauskaa tehdä näyttäviä syöksytorjuntoja ja muita sellaisia juttuja. Keksin oman tyylini, Luukkonen selvitti.

Luukkosen luontaisia lahjoja on tuettu asiantuntevalla valmennuksella, joka on auttanut monet suomalaismaalivahdit menestykseen sekä NHL:ssä että kansainvälisissä arvoturnauksissa. NHL:ssä pelasi kuluneella kaudella seitsemän suomalaista maalivahtia, ja vuoden 2010 jälkeen Stanley Cup -finaaleissa on nähty suomalainen veräjänvartija neljä kertaa: Chicago Blackhawksin Antti Niemi 2010, Boston Bruinsin Tuukka Rask 2011 ja 2013 sekä tänä keväänä Nashville Predatorsin Pekka Rinne.

- Meillä on hyvä maalivahtikulttuuri. Jokaisessa seurassa panostetaan veskarien kehittämiseen. Otteluissa tulee paljon tilanteita, ja laukausten ampujat ovat hyviä. Ehkä se ero tulee siinä, Luukkonen tuumi.

Katso lisää