Skip to main content

Luongon toinenkin Floridan keikka onnistui

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Roberto Luongo oli 11-vuotias, kun hänen juniorijoukkueensa maalivahti ei yllättäen saapunutkaan pelipaikalle.

Nuori Roberto tajusi tilaisuutensa tulleen. Hän alkoi anella äidiltään, että saisiko mennä maaliin. Äiti vastusteli aikansa, mutta murtui sinnikkään yrityksen alla.

Luongo pelasi nollapelin. Ja jäi sille tielle.

Edmontonin suuruusaikojen maalivahti Grant Fuhr oli nuorena Luongon suuri esikuva ja innoittaja. Roberto ihannoi varsinkin Fuhrin nopeaa ja näyttävää hanskakättä.

Se on helppo huomata, kun seuraa Luongon nykyisiä liikkeitä. Vaikka ikää on jo 37 vuotta, reaktiot eivät näytä huonontuneen.

Englannin kielessä käytetään maalivahdin näyttävistä hanskatorjunnoista ilmaisua ”flashing the leather”. Voi sanoa, että Luongo väläyttää nahkaa erittäin tehokkaasti.

NHL-ura lähti käyntiin kunnolla Florida Panthersissa, jossa hän ehti naulita ennätykset seuran maalivahtien pelatuissa otteluissa, voitoissa ja nollapeleissä.

Luongon päätyminen ensimmäistä kertaa Floridaan 2000 oli onnekas tarina Panthersin kannalta. Silloinen GM Bryan Murray hankki Luongon ja Olli Jokisen samassa paketissa New York Islandersista. Toiseen suuntaan menivät Mark Parrish ja Oleg Kvasha.

Jokisesta tuli Floridan monivuotinen luottopelaaja ja Luongosta seuran kaikkien aikojen maalivahti, vaikka alun perin hänelle kaavailtiin vain kolmosveskarin ruutua.

Kesällä 2006 tuli kuitenkin lähtö Vancouver Canucksiin, koska Floridan kanssa ei sinnikkäistä yrityksistä huolimatta syntynyt sopimusta.

Tuskin silloin monikaan olisi osannut arvata, että Luongo on isossa osassa auttamassa Florida Panthersia seuran historian parhaaseen runkosarjasaavutukseen.

Jaromir Jagr kerää konkariosastolla Floridassa suurimman huomion, mutta Luongo on omalla tontillaan ollut aivan yhtä tärkeä tekijä Panthersin menestyksessä.

Vancouverissa Luongosta tuli ensimmäinen maalivahtikapteeni sitten kauden 1947–48, jolloin Bill Durnan hoiteli vastaavaa tonttia. Enää Luongo ei ole virallisesti kapteeni, mutta hän on silti yksi joukkueen henkisistä johtajista. Luongon kokemus ja varmuus tulevat esille paitsi kaukalossa, myös otteluiden jälkeen annetuissa kommenteissa.

Fysiikka on edelleen teräkunnossa, mistä kertoo kaksi peräkkäistä yli 60 startin kautta. Esimerkiksi Patrick Roy lopetti uransa 37-vuotiaana, mutta Luongon otteista ei näy hiipumisen merkkejä. Hän on kärkipäässä NHL:n tärkeimmissä veskaritilastoissa.

– Olen onnellinen siitä, että olen ollut melko terve koko urani aikana. Minulla ei ole ollut mitään isoja loukkaantumisia, Luongo sanoi ESPN:n jutussa.

– Haluan vain työskennellä pelini eteen ja tulla paremmaksi. Olen tuntenut aina, että voin kehittyä. Niin kauan kun minulla on se intohimo, pystyn pelaamaan tässä liigassa.

TSN:n analyytikko Jamie McLellan sanoi, että Luongon salaisuutena on hänen väsymätön työmoraalinsa. Hän yksinkertaisesti vihaa pitää vapaapäiviä.

– Hän on paras pelin opiskelija, jonka tiedän. Hän tietää missä tämä liiga menee. Hän on omaksunut uusia tapoja torjua kiekkoa, McLellan sanoi.

Luongo tapasi vaimonsa Floridassa, mutta perhesyyt olivat vain yksi seikka, miksi hän halusi takaisin etelään siirtotakarajan alla 2014. Luongo tunsi sisimmässään, että Floridalla voisi vielä olla oikeasti mahdollisuuksia pärjätä – pudotuspeleissäkin.

Florida voi hyvinkin pullahtaa ulos jo ensimmäisellä kierroksella, mutta ainakaan se ei johtuisi maalivahdin hermoilusta.

– Olen onnellinen, että hommat ovat sujuneet täällä. Joukkue on näyttämässä potentiaalia, jota sillä on. Se on hyvin jännittävää, Luongo sanoi.

– Joskus toivoisin, että olisin viisi vuotta nuorempi ja minulla olisi enemmän aikaa. Haluan olla osa tätä niin pitkään kuin pystyn.

Kun Luongo pitää maalinsa tukossa ja Panthers tekee kunnon pudotuspelirynnistyksen, nuorentuu mieli siinä samalla komeasti sen viisi vuotta.

Katso lisää